Торговец книга 2

Список разделов Мастерская Личные разделы Кондратьев Леонид

Описание: Любитель отыгрышей и розыгрышей, повелитель леших и многохвостых лис, человек с тёмноэльфийским чувством юмора... И прочая, и прочая, и прочая... Попадая на остров, прикрывается ником sigelwar

Re: Торговец книга 2

#101 bagss439 » 11.03.2012, 08:18

это да
да во........ во........
bagss439 M
Возраст: 34
Откуда: кронштадт
Репутация: 43 (+44/−1)
Лояльность: 13 (+18/−5)
Сообщения: 108
Зарегистрирован: 12.01.2011
С нами: 6 лет
Имя: сергей

Re: Торговец книга 2

#102 Bohaets » 12.03.2012, 19:46

bagss439 писал(а):и наркотиками которые тоже оружие если его продавать врагам
Более привлекателен экспорт этих монахинь в мир Аксмилиана. Местных святош, в таком случае, ожидают тяжёлые дни, а может и годы.
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

Re: Торговец книга 2

#103 Little » 12.03.2012, 19:58

Bohaets
Учитывая их "ведомственную принадлежность", увы, не только святош :(
Little M
Возраст: 38
Откуда: Израиль, Афула
Репутация: 3 (+3/−0)
Лояльность: 106 (+106/−0)
Сообщения: 108
Зарегистрирован: 25.12.2010
С нами: 6 лет
Имя: Яков

Re: Торговец книга 2

#104 Гурман » 12.03.2012, 20:06

Little писал(а):Учитывая их "ведомственную принадлежность", увы, не только святош :(
Бедный мир "Меча и Магии", мне их уже жалко. Там тогда не только люди и демоны, но и боги могут пострадать. :cry_ing: :s_o_s: :an)(gel:
Все во имя человека! Все на благо человека!
Я даже знаю имя этого человека.
Гурман
Возраст: 57
Откуда: Казахстан, г. Актау
Репутация: 3 (+3/−0)
Лояльность: 0 (+0/−0)
Сообщения: 613
Зарегистрирован: 22.04.2011
С нами: 5 лет 9 месяцев
Имя: Виктор

Re: Торговец книга 2

#105 vorobei » 12.03.2012, 22:36

Bohaets писал(а):Местных святош, в таком случае, ожидают тяжёлые дни, а может и годы.
А уж как местные некроманты впечатлятся...
vorobei M
Возраст: 57
Откуда: г. Тула
Репутация: 3531 (+4487/−956)
Лояльность: 24415 (+24463/−48)
Сообщения: 5003
Зарегистрирован: 11.01.2011
С нами: 6 лет
Имя: Сергей Воробьёв

Re: Торговец книга 2

#106 Гурман » 13.03.2012, 10:41

vorobei писал(а): А уж как местные некроманты впечатлятся...
Конечно впечатлятся! И станут первыми христианами нового мира. Так как с точки зрения некроманта, Христос это Сын Бога, которого "подняли" на третий день после смерти. А если учесть сколько христианских ПРАЗДНИКОВ посвященных СМЕРТИ, то для некросов самое то.
Все во имя человека! Все на благо человека!
Я даже знаю имя этого человека.
Гурман
Возраст: 57
Откуда: Казахстан, г. Актау
Репутация: 3 (+3/−0)
Лояльность: 0 (+0/−0)
Сообщения: 613
Зарегистрирован: 22.04.2011
С нами: 5 лет 9 месяцев
Имя: Виктор

Re: Торговец книга 2

#107 Bohaets » 13.03.2012, 12:00

Помимо экспорта монахинь в мир Инельды мы ни на минуту не должны забывать о необходимости импорта Секреса - некроманта. Он немедленно призовёт из загробного мира Христа, Моисея и Мухамеда, дабы те объяснили последователям, что именно хотели сказать.
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

Re: Торговец книга 2

#108 Alopex » 28.04.2012, 21:13

на СИ днем появилось продолжение...
Бог создал людей, полковник Кольт уравнял их. А сержант Калашников уравнял целые народы.
Alopex M
Возраст: 50
Откуда: Мocквa
Репутация: 95 (+99/−4)
Лояльность: 7 (+15/−8)
Сообщения: 299
Зарегистрирован: 08.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Alех

Re: Торговец книга 2

#109 vorobei » 28.04.2012, 22:07

Alopex писал(а):на СИ днем появилось продолжение...
А у кого из соавторов выложено?
vorobei M
Возраст: 57
Откуда: г. Тула
Репутация: 3531 (+4487/−956)
Лояльность: 24415 (+24463/−48)
Сообщения: 5003
Зарегистрирован: 11.01.2011
С нами: 6 лет
Имя: Сергей Воробьёв

Re: Торговец книга 2

#110 Uksus » 28.04.2012, 22:14

У Мясоедова точно есть. Туточки.
Да, я зануда, я знаю...
Uksus M
Администратор
Возраст: 52
Откуда: СПб
Репутация: 2769 (+2802/−33)
Лояльность: 397 (+397/−0)
Сообщения: 4559
Зарегистрирован: 20.11.2010
С нами: 6 лет 2 месяца
Имя: Сергей

Re: Торговец книга 2

#111 Alopex » 29.04.2012, 09:57

vorobei писал(а):А у кого из соавторов выложено?
выложено было у обоих, синхронно (с разницей менее 10 минут), тексты совпадают (только у Мясоедова потерян перевод строки в последнем его абзаце).

http://samlib.ru/k/kondratxew_l_w/t2.shtml
http://samlib.ru/m/mjasoedow_w_m/torgoweckorolewstwami.shtml

но я как-то считал, что и СИшные странички когда требуются - легко находятся и без ссылок, поэтому сразу их не привел...
Бог создал людей, полковник Кольт уравнял их. А сержант Калашников уравнял целые народы.
Alopex M
Возраст: 50
Откуда: Мocквa
Репутация: 95 (+99/−4)
Лояльность: 7 (+15/−8)
Сообщения: 299
Зарегистрирован: 08.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Alех

Re: Торговец книга 2

#112 Bohaets » 20.05.2012, 13:55

Я шо подумал, может дроу стоит из этой поездки нижнее бельё привезти и перед Сселес им похвастать. Будущая императрица тогда точно с Аксимилиана живого не слезет, пока такое же не получит. Гы.
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

Re: Торговец книга 2

#113 Ольгерт Иванов » 20.05.2012, 19:26

Bohaets, учитывая репутацию дроу... Гм. Хотя не исключен и обратный вариант - мы же не знаем, КАКОЕ бельё носят эльфы.
Альтернативка - книга о том, что могло бы быть.
Прежде, чем писать альтернативку - вспомни, чьи танки стояли в Берлине?
Ольгерт Иванов
Аватара
Возраст: 52
Откуда: Украина Чернигов
Репутация: 7708 (+7741/−33)
Лояльность: 531 (+587/−56)
Сообщения: 1670
Зарегистрирован: 13.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Ольгерт Иванов

Re: Торговец книга 2

#114 Bohaets » 21.05.2012, 14:32

Ольгерт Иванов писал(а):Хотя не исключен и обратный вариант - мы же не знаем, КАКОЕ бельё носят эльфы.
Тоже мне проблема. Могу выложить достаточно картинок эльфиек в белье и , хм... почти в белье, но требую гарантий свободы и неприкосновенности со стороны модеров и админов.
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

Re: Торговец книга 2

#115 Mozg » 21.05.2012, 14:53

Bohaets писал(а):Тоже мне проблема. Могу выложить достаточно картинок эльфиек в белье и , хм... почти в белье, но требую гарантий свободы и неприкосновенности со стороны модеров и админов.
Без проблем...но только фотографии, настоящих эльфиек, без рисования и фотошопа. :-): Мозг.
Человек не может жить без сердца, без печени, без почек. Зато, сука, без мозгов хохлы спокойно живут целыми поколениями.
Зрада — неизбежный финал и изначальная часть любой перемоги. Перемога происходит из зрады, ради зрады и достигает зрады в высшей точке переможности.
Mozg
Супермодератор
Возраст: 47
Откуда: Санкт-Петербург
Репутация: 8644 (+8714/−70)
Лояльность: 1978 (+1985/−7)
Сообщения: 3916
Зарегистрирован: 20.11.2010
С нами: 6 лет 2 месяца
Имя: Сергей

Re: Торговец книга 2

#116 Bohaets » 22.05.2012, 11:40

Но ведь во времена эльфиек в белье искусство фотографии было ещё несовершенно. Рисунки передают красоту их тел гораздо лучше. Чтобы произвести видеосъёмки требуется коллайдер, или машина времени, а за ними очередь до 3012 года. Уверяю Вас, выбор марки белья для дроу можно произвести и с помощью картин. Может всё таки остановимся на холстах?
:-)
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

#117 sigelwar » 28.10.2013, 21:20

Глава 4.

Олаф Уничтожитель, князь Онацт тра Мурнау, виконт Кутумов, сын Колмана, рода Мак Морран.
Запись в бархатной книге дворянских родов империи сделанная лично рукой императора Аксимилиана Первого.

Мудак!
Накарябанные поверх этой надписи, видимо кончиком стилета, знаки неизвестного языка, до сих пор не поддающиеся переводу или толкованию. Личная пометка на полях главного хранителя императорского архива.


Лесок неподалеку от все еще дымящейся крепости. Шаэла. Стрела службы ищущих тьму клана Густой листвы.

Такая удобная горизонтальная ветвь с густой листвой встречается не часто. Особенно как раз в нужном месте и с просто великолепным обзором. Хотя если честно смотреть-то уже не на что, основные акты разыгравшейся здесь драмы закончились буквально пару часов назад. И что самое печальное – я-то как раз на них не успела. Виной тому не моя леность как любит утверждать эта сучка леди Соэсси, а не вовремя захромавшая кобыла, которую пришлось оставить в недавно пройденной деревеньке.
Вот и остается, прибыв к шапочному разбору, ос скукой рассматривать ополченцев разбирающих разбросанные по полю трупы и волокущих их в сторону уже выкопанной общей могилы. Причем трупов было много, подозрительно много. И судя по остаткам окровавленных лохмотьев, еще недавно бывших одеждой, это были явно были не оборванцы. Впрочем, судя по вяло трепыхающимся на небольшом ветерке штандартам самозваного Императора, это были трупы оборонявшихся. Но вот количество и состояние тел ставило меня в ступор. Ведь судя по имеющимся в моем распоряжениям отчетам информаторов те плюющиеся огнем демонические громыхалки которыми чуть ли не поголовно вооружены воины самозванца ТАКИЕ раны оставить просто не в состоянии. Порванные искореженные тела как будто побывали в когтях демонов или… Или я даже не знаю что с ними делали, весь мой вполне серьезных с человеческой точки зрения опыт и знания просто не в состоянии объяснить увиденного. А поверьте даже с такого расстояния эльфийское зрение способно на много. И кровавые слезы и текущую из ушей кровь и мятые чудовищной силой черепа и расщепленные. торчащие сквозь порванную плоть кости. И уж тем более громадные рваные раны и небольшие отверстия, как от арбалетных больтов или от шариков шнепеллера. А если добавить к этой картине чудовищный рев и визг, услышанный при подходе, и заставивший меня несмотря на большое расстояние плотно зажать руками уши, то вывод получался сам собой и был он довольно таки нелицеприятным для моих работодателей. Да да – именно работодателей, так как к категории личных слуг или связанных клятвой членов клана я не принадлежала. Слишком уж много чести для ребенка обычной служанки родившейся в результате мезальянса прошлого главы клана. Да и при возможной поимке, что при моей работе вполне вероятно, отсутствие магических эманаций клановой клятвы является только плюсом. Ведь в некоторых случаях ушлые архимаги умудряются даже по остаточным следам на трупе вычислить заказчика.
Один из расчищавших завалы во дворе замка солдат оступился, неловко покачнулся и упал на своего товарища, сорвав у того с пояса некую продолговатую штуковину. В стороны полетели камни, мусор и отчаянно дергающиеся человеческие тела, хлещущие кровью из не предусмотренных природой отверстий. Тех, кто находился слишком близко к злополучной парочке тоже словно косой смерти скосило. Так, идею побродить по пепелищу молниеносно сокращенного замка стоит отложить хотя бы до тех пор, пока не смогу послать вперед себя помощника, которого не жалко. Не знаю, какой артефакт сработал в руках бойца, но зная характер людей можно быть уверенным, что штук десять они на этом самом месте просто потеряют.
Самозваный император, который в компании своей свиты беседовал с несколькими весьма богатыми, хотя и сильно ободранными лицами, махнул рукой и, кажется, что-то приказал. К мертвым и раненным начали осторожно подходить бойцы и оттаскивать их в сторону, к ждущим добавочную порцию пациентов целителям.
Этот молодой человечишка Аксимилиан получил откуда-то силу, великую силу. Боевые артефакты не редкость. Причудливая форма и необычное действие – тоже, в общем-то, из ряда вон не выходят. Но вот их число! Для каждого солдата, вчерашнего крестьянина, минимум по одному, а то и больше! Чтобы их изготовить, нужен был труд громадного количества чародеев. Речь идет о…о…даже предполагать как-то страшно. Сотни искусных артефакторов, потративших на совершенствование своих навыков не один десяток лет? Тысячи? Да с такой армией о боевых действиях речь вообще идти не будет. Маги просто дружно проклянут своих врагов и те разом издохнут в страшных корчах, ибо от настолько могущественных чар спасения просто не бывает.
Но, тем не менее, в рядах самозваного императора чародеев хоть и хватает, но сколько-либо могущественных среди них можно пересчитать по пальцам. Столько волшебного оружия – это настоящее могущество, достойное как минимум полубога. Или…полноправного эмиссара одного из высших демонов. Только подобные великие сущности не могут двинуть на завоевание земель свои рати из обладающих волшебными силами существ, но вот обеспечить победу адептам путем буквально заваливания их ценными дарами им никакой закон мироздания не помешает. В нашем мире, истерзанном хаосом, увы, наиболее вероятен вариант, в котором волшебник по имени Аксимилиан продал душу тьме.
Вероятно, какой-то из демонических владык хорошо подготовился к осуществлению своего зловещего плана, который сейчас претворяется в жизнь. После увиденного я уверена, император займет свое место на троне. Силы способной его остановить сейчас попросту нет. Ну а потом…
Так, если думать логически, вряд ли всех смертных уничтожат. Высшие демоны, обладающие разумом, как известно, ценят не только количество, но и качество душ, а значит, какое-то подобие нормальной жизни сохранится. Скорее уж получившееся государство станет одной большой кормушкой для повелителей зла, постепенно наращивая число своих жителей, которые будут появляться на свет, взрослеть, возможно, даже учиться. И идти на убой, возможно даже не осознавая этого. К примеру, резко изменится религия, и над всеми младенцами будет проводиться ритуал, передающий их тьме. А там уж подросшие детки рано или поздно умрут, неважно как. Или будут открыто передавать неудачников в порталы, отправляя свежую пищу прямиком на обеденные столы повелителей Хаоса. Неважно! Главное самой не оказаться в стаде. А сделать это можно лишь одним способом, став служанкой грядущей могучей силы и все время загораживаясь от смерти кем-то другим.

Аксимилиан. Непризнанный император с большими планами.
- И как это понимать! Какого демона на лагерь уже второй раз нападают? Где тот труп который выставлял посты и занимался размещением пулеметов? – Орущий в узком кругу Аксимилиан еще раз с размаху грохнул по столу посохом и с трудом переводя тяжелое дыхание, попытался успокоиться.
-Лагерем ополченцев занимался сэр Трамп. Только вот наказать его у тебя не получится. Ехидный голос Канлера подлил масла в уже начавший угасать костер ярости императора. Заскрежетав зубами он окинул взглядом присутствующих и тихим, почти ласковым голосом спросил: - Это почему же?
Призрак с улыбкой развел руками и по простому ответил: - А этот идиот уже мертв, его считай в первых рядах затоптали.
-Прекрасно, - маг перевел взгляд на своего коллегу. – Секрес, может…
-Ни-ни-ни, - поспешно замахал руками некромант, - поднимать его из могилы, чтобы выразить высочайшее неодобрение не буду. Профессиональная этика не велит. Покойники почему-то мнение тех, кому они подчинялись при жизни, за весомый аргумент нарушать их посмертное существование очень редко считают и даже на желание их поработить лет эдак на пару сотен, реагируют как-то поспокойнее.
-Да я вообще-то хотел сказать, что может вы отдыхать отправитесь, - смутился потенциальный император. – Все-таки сильно изранены.
-Да ладно, - старый волшебник потер ногу, откуда совсем недавно без всякой посторонней помощи извлек метательный дротик, просто вырвав его с мясом, кстати, подозрительно бледным и малокровным на вид. – Голова на месте, инквизиторов жаждущих добить временно ослабевшего колдуна, который здоровым им не по зубам, рядом нету, а царапины и сами заживут. Бывало и хуже.
-Ну ладно, - немного успокоился Аксимилиан и снова треснул по столу посохом, хотя в привлечении к себе внимания и не нуждался. Видимо, ему сам процесс понравился. – Олаф! Где этот наемник, последний из приведенных тобой? Главный над пулеметами?! Почему он не озаботился перекрыть подходы к лагерю, хотя эта обязанность лежит на нем?!
-Так спит он, - вздохнул Секрес, изо всех сил стараясь казаться добрым и безобидным старичком, на которого у нормального человека рука не поднимется. Получалось довольно хорошо. – Вторые сутки. Послезавтра проснется. Усыпил я его.
- Зачем? – Аксимилиан так удивился, что даже забыл про то, что разгневан.
- Этот человек с самого момента схватки с демонами пил не просыхая, - пришел на помощь некроманту Бериоз. Заместитель Селес взваливший на себя обязанности главного телохранителя венценосной особы оставался тем кем он был, доверенным лицом эльфийского лорда. То есть, по мнению большинства людей, спесивым остроухим интриганом, знающим все и обо всех. – Потеря родственников сильно его подкосила. Если не ошибаюсь, уважаемым Секресом к нему был применен ритуал, после которого смертные на несколько лет в десятки раз увеличивают свою сопротивляемость ядам. Побочным его эффектом как раз является практически полное сопротивление организма действию алкоголя
-Неужто «Ядожорка Грабса»? – на лице его императорского величества при этих словах промелькнула целая палитра чувств, главным из которых было несомненное сопереживание. Этой страницей из своей биографии Аксимилиан не особенно афишировал, но в процессе учебы ему один единственный раз случилось попробовать на себе сомнительное изобретение одного древнего гномского архимага, по всей видимости ненавидевшего весь мужской род и на старости лет решившего остаться в памяти потомков самым ненавидимым среди веселого студенческого племени существом. – Тогда к нему никаких вопросов, он и бы и при открытии врат хаоса не проснулся бы.
Нахмурив лоб и пройдясь несколько раз вперед назад по помещению импровизированного штаба будущий император сурово посмотрел на советников и с усилием выдавил из себя:
- Значит так! Есть только один виновник происшедшего и это я сам. Пустив все на самотек, утерял контроль над ситуацией и как последний дурак чуть ли не потерял всё. Правильно говорят что если боги хотя кого то наказать они делают его слепым.
Видя что призрак хочет что-то сказать, Аксимилиан поднял в предотвращающем жесте руку и продолжил: - Полная утеря управления армией это не шутки. Мне нужно трезво оценивать свои силы. Ведь выше головы как говориться не прыгнуть. Поэтому… сейчас нам необходимо назначить единого командира над всеми частями нашей армии. Причем основываясь не на каких то там заумных предпочтениях на на наличии опыта управления большими массами войск и ведения осадных действий.
Переведя дух после длинного высказывания маг оглядел присутствующих и спросил: - Хочу услышать ваши предложения соратники.
-Единственный командир всех сил – это ты, - твердо заявила Селес. – Другого на этот пост ставить нельзя и точка. Иначе начнутся такой разброд и шатание…И потом, правителю нельзя слишком много солдат сосредотачивать в руках одного генерала. Или он рискует потерять трон в пользу того, кого поддержит армия.
-Может сделать ступенчатую систему?- предложил ее сородич. - В таком случае надо разбить наши силы на небольшие отряды, которым будем ставить определенные задачи и ничего больше. Скажем, три подразделения по очереди охраняют лагерь, два идут в дальнюю разведку, …ну и так далее?
-Командиров для них где брать будешь? – мрачно посмотрел на него Аксимилан. – Причем нужны не храбрые рубаки, а те, кто действительно знает, как воевать, как обустраивать походный быт, как сделать так, чтобы солдаты не пропили вооружение и не передрались за трофеи.
-Да че тут думать! – пронзительный вопль нежити, внезапно проявившейся у левого плеча будущего императора, заставил всех вздрогнуть. Призраки вообще славятся своими вокальными данными. – У тебя сейчас по палаткам три с лишним десятка раненных дворян лежит и страдает от мыслей, какой же с их родичей выкуп стребуют! Прими у желающих присягу, подтверди ее какой-нибудь заумной магической хренотенью, чтобы в спину без длительной подготовки, которую незаметно не провести, ударить не смогли и располагай прожженными вояками так, как хочешь!
В принципе с учетом смерти сюзерена, которую могли подтвердить не только немногочисленные оставшиеся в живых свидетели данного события, но и пара-тройка материальных доказательств в виде кусков наполненных рваной человечиной княжеских доспехов, все могло получиться. Тем боле в наличии была даже изуродованная близким взрывом корона. Если точнее – то даже не корона, а широкий золотой обруч, передававшийся между властителями княжества с незапамятных времен. Так уж совпало что один из последних снарядов залпа, уже не встретивший на своем пути преграду в виде магического щита, по вселенскому закону подлости, выступившему в этот момент на стороне осаждающих, попал точно в его княжеское высочество, ярла Онацт тра Мурнау.
Восстановив с помощью незначительной доли магии и молота из походной кузни относительно приличный вид этого символа власти, Аксимилиан, облачившись дополнительно для представительности в доспехи, окружении своей свиты и парочки телохранителей с важным видом ступил под своды пиршественного зала замка Мурнау, на текущий момент временно превращенный в импровизированный госпиталь из множества разбитых то тут то там палаток. Объяснение по какой такой причине пришлось разворачивать палатки внутри замка заключалось в появившемся после ракетного обстрела многометровом проломе в фронтальной стене и исчезновении практически всей крыши. Найти другое, более подходящее для размещения раненных с той и другой стороны, место целители просто не смогли в связи с тем что центральный двор замка был завален порванными в куски человеческими и конскими телами, а других помещений подобного размера в замке просто не было.
-Мой давний друг, собутыльник, помощник и предатель, - с какой-то странной интонацией проговорил призрак Канлера Великого, крутя в нематериальных руках знак власти, некогда выданный им же. – Ты уже упокоился с миром. А я все еще здесь, все еще страдаю. Судьба! Ну почему ты так несправедлива! Почему мне еще нельзя покинуть земную юдоль и, наконец, забыть о тяжком грузе долга?
-Скорей бы уж ты окончательно помер , - еле слышно пробормотал его сын, который, в принципе, обменять свою правую руку на возможность никогда больше не видеть родителя, пусть даже временами способного помочь, согласился бы не раздумывая. Тем более, новую ему за каких-то полгода маги-целители отрастят.
-Не дождетесь! – мгновенно взвился бывший повелитель громадной страны, мгновенно исцеляясь от своей меланхолии. – Вот займешь трон, нарожаешь десяток внуков, завоюешь весь мир и тогда…
-Папаша, умерьте свои требования! – возмутился Аксимилиан, покосившись на Селес, ошарашенную подобной цифрой. Эльфийка явно никак не могла сопоставить себя и настолько многочисленную орду карапузов. – Демоны с троном и с миром, но если уж и детей рожать придется собственноручно, то ищите другого идиота!
-Подерзи мне еще тут, подерзи, - пробурчал призрак. – Будешь потом регалии искать по всей столице с лопатою.
-Кхе, - пришла в себя эльфийка. – Так, слушайте все, у меня есть идея!
-Ну?- скептически повернулся к ней мертвый король явно не веря, что девушка действительно может предложить нечто дельное.
-Насчет единого командира армии, - затараторила Селес, видимо опасаясь забыть свое озарение. – По общепринятым правилам вассалитета благородный рыцарь в ряде случаев может бросить вызов своему сюзерну, чтобы занять его место. Но вот через голову прыгать уже строжайше воспрещается и сделавшего это уже уравнивают едва ли не с обычным дорожным разбойником! Так может все же нужно поставить маршала, которому и будет подчинено войско? А уже он будет слушаться лишь Аксимилиана. Так по идее вероятность бунта сильно снизится, да и противники загнанные в угол могут сдаться аргументируя это тем, что уступают не никому не известному бастарду, а вполне достойному в общественном мнении лицу.
-Ну, есть такое, - вздохнул Канлер. – Но ты кое в чем ошибаешься, дочь лесов, это правило больше существует лишь на бумаге. Да и потом, ты же сама, если не ошибаюсь, говорила о опасности сосредоточивания слишком больших сил в одних руках?
-Так это смотря кому они будут принадлежать, - хитро улыбнулась девушка и кивнула в сторону Олафа. – Вот! Идеальный кандидат! Ни с одним благородным родом не связан. Врагов не имеет. Подкупить его почти невозможно, ибо у нас золота все равно больше. Сам на престол прав имеет не больше, чем последний полунищий дворянин, собственноручно ухаживающий за единственной имеющейся землей, огородом!
-А? – поднял голову, отвлекшись от своей писанины торговец оружием. – Что?

Часом позже...
Тенор герольда, отражавшийся от каменных стен лишь в некоторых местах прикрытых стыдливыми тряпочками гобеленов имел достаточную громкость чтобы долететь во ушей каждого из присутствующих и достаточную немелодичность чтобы задержаться в них на некоторое время, достаточное для того чтобы смысл произнесенного достиг даже не раз контуженного содержимого голов собравшегося здесь благородного сословия.
- Сэр Олаф Мак Морран, виконт Кутумов!
Кое-как проковыляв вперед на непослушных ногах, Олаф опустился на одно колено, звякнув при этом наколенником трофейного доспеха о каменную плитку пола, и вложив свои ладони в руки Аксимилиана с тоской подумал о том, что наличие среди предков русской княжны из давно уже забытого на территории бывшего советского союза княжеского рода Кутумовых, нисходящих еще к ногайским мурзам, присягнувшим когда-то в седой древности роду Романовых, иногда может и пригодиться.
Впрочем, долго ломать голову над извивами своего генеалогического древа Олафу не дали – ставший невидимым для окружающих Канлер, схватившись своими ледяными призрачными пальцами за правое ухо принялся в него нашептывать текст клятвы. Подкручивая вышеозначенный инструмент для большей доходчивости. Наверное из-за применения такого вот запрещенного допинга речь землянина была бойкой и на редкость хорошо различимой даже на таком громадном пространстве:
-Во имя господа бога аминь. Я, Олаф, виконт Кутумов, сын Колмана, рода Мак Морран, во имя деяний Светлого господина приношу присягу верности его императорскому величеству Аксимилиану Первому.
Отныне я буду ему верен, как добрый вассал своему господину, сохраняя, однако, верность старым сеньорам. Ни словом, ни делом я не буду содействовать тому, чтобы император потерял какие-либо земли, права и крепости, которыми он владеет или которые приобретет в будущем, и, если я узнаю о возможности такой утраты, я помешаю этому. Во имя господа бога аминь.
В ответ на эти слова обряженный в доспех и пышную мантию с подбоем из перьев так называемого императорского соловья, Аксимилиан провозгласил:
-Встань, мой верный друг, Олаф князь Онацт тра Мурнау, виконт Кутумов, сын Колмана, рода Мак Морран. Служи мне верно.
Затем, потянув за руки, заставил подняться все еще находящегося в прострации Олафа с охренительно распухшим ухом, на котором четко выделялись следы чьих-то пальцев, после чего троекратно облобызал и водрузил на голову своего нового вассала уже знакомую нам хорошо помятую жизнью княжескую корону.
-Совсем вы со своими ритуалами схвинулись, мартышки дикие, - только и сказал на ухо своему сюзерену торговец оружием, наблюдая, как перед ним становится на одно колено первый из дворян, решивших сменить плен на службу. Выглядело он, правда, не очень хорошо. С перевязанной головой, простреленной рукой и подбитым глазом. Как уж воин умудрился получиться фонарь в битве, где против мечей использовались пистолеты, остается загадкой, но тем не менее, ему это удалось. – Корона то эта мне на черта? Я что, султан какой что-ли?
-Мне они самому непонятны, - честно сознался Аксимилиан, создавая заклятие, препятствующее распространению звуков и поддерживая своего дальнего родственника за руку, чтобы он сбежал, поломав напрочь всю церемонию. – Но традиция. А с ними легче смириться, чем изменить дурацкие обычаи. Так что привыкай к своему новому статусу, к которому прилагаются широкие права, кое-какие обязанности и, разумеется, земли и люди их населяющие. Когда мы их завоюем, естественно.
- Мы так не договаривались! - возмутился Олаф. – Речь шла только о том, чтобы стать фиктивным командиром, чтобы облегчить тебе жизнь! Чего мне с ними делать? Я не умею быть феодалом!
-Научишься, - пожал плечами маг. – Знаешь, власть весьма часто получают по праву рождения такие непроходимые идиоты… На их фоне любой с мозгами в голове будет выглядеть почти легендарным правителем. Все, теперь заткнись и улыбайся, выслушивая уверения в верности. Ты теперь – второе лицо в государстве и будешь завален официозом по уши. Когда на Селес женюсь официально – станешь третьим. Ну и так пока наследники не появятся и не повзрослеют, тогда, наверное, сумеешь расслабиться.
-Свинья ты, твое величество, - обиженно сказал императору его маршал. – Редкостный волшебный хряк.
Судя по тому, как расширились глаза дворянина, уже почти закончившего читать по подсунутой кем-то бумажке свою речь, заклинание Аксимилиан развеял очень не вовремя.

Подгорное царство. Небольшая, облицованная серебряными плитками толщиной в полдюйма, каморка за одной из стен Зала каменного эха. Седьмой палец левой руки закатного коридора.
-Что известно по линии торговых гильдий? – Даже тихий шепот в исполнении гномьего голоса полностью заполнил небольшую каморку с многовековой историей. Ведь именно этот секретный покой прошлый король под горой соорудил чуть ли не своими руками после того как через надземную агентуру стало известно о попытках эльфийских архимагов подслушать секретные переговоры о поставках оружия тогда еще здравствовавшему Канлеру, еще не заработавшему в тот отрезок истории свое скромное прозвище «Великий». Любовно уложенные мозолистыми гномьими ладонями исчерченные руническими заклятиями пластины чистейшего серебра помнили многое: тексты давно забытых союзов, воинственные призывы к войне и с натугой выдавливаемые из себя усталые слова мира. Многое… И многажды, как только в Зале каменного эха заканчивалась пора честных дел, в этом помещении собирались уважаемые всеми тангары и занимались самой душой и кровью политики - составлением планов и взвешиванием противовесов сдерживающих невидимую головоломку окружающего мира. В прочем дружный стук пивных чаш и звонкий смех дружеских королевских пирушек тоже имел место в этой маленькой зале.
-Очень мало, - повинился глава купеческой гильдии. – Солдаты Аксимилиана охотно покупают и вино и еду и пиво… но только в расчете на себя. Некоторое количество излишнего провианта, разумеется, армия имеет, но не сильно чрезмерное. Наших потерянных родичей, если конечно оружие им поставляют именно они, людишки не кормят.
-А кто еще? – задал риторический вопрос король гномов и подпер тяжелую бородатую голову кулаком. – Хладное железо. Великие горы, это же с ума сойти можно, сколько у них хладного железа! Ну ладно, допустим, вековой секрет был раскрыт всем тангарам. Допустим. Но ведь сам процесс настолько сложен…Тысячи и тысячи мастеров должны работать десятилетиями, чтобы получить его столько! А штампованные детали? А идеально выверенные чертежи, по которым они делались, чтобы совпасть друг с другом с точностью, которую не каждый ювелир в своих изделиях дать способен? А алхимическая взрывающаяся смесь, состав которой до сих пор не раскрыли?
-Я предлагаю собрать хирд и выбить из наземников их секреты! – глухо рявкнул воевода подгорного царства. – А потом всех убить! Даже если они не разграбили Потерянное королевство, сияющий град Эред-Линн, все равно убить! Чтобы не было больше в мире мастеров равных нашим!
-Ша! – удар одетого в пластинчатую перчатку кулака Траина II заставил выточенную из диабаза толстенную плиту стола заполнить помещение низким гулом. – Разлаялись тут! А о том что в подземельях есть будут когда мы с наземниками в войну ввяжемся вы подумали? Грибы да пещерных слизней?
Пронзительный взгляд этого уже немолодого гнома заставил воеводу поперхнуться и с виноватым видом пододвинуть к себе кружку с крепким тёмным пивом.
- Ты что ли будешь потом матерям в глаза глядеть, когда у детей опять как в старые времена пещерная чахлость да паутинная болезнь начнется? Дурак ты Дроин, хоть и боец могучий, но дурак. Надземники нас за глотку уж который век держат, с тех самых пор как наши горные долины разрушил выброс хаоса. Последний поход хирда в попытке их отвоевать ты же помнишь?
Громко хлебнув из кружки, покрасневший даже сквозь темный кузнечный загар и густую бороду воевода извиняющее буркнул: - Да как же не упомнить, считай что из трех тысяч тангаров под своды неполных пара сотен вернулась. – после этих слов Дроин машинально потер широкий бугристый шрам подобно пересекающий его подбородок и уходящий куда то вниз за кольчужный ворот - Жаркое дело было.
-Кажется, у меня есть идея, - вдруг сказал троюродный дядя короля, присутствовавший на совете больше из уважения к его почтенному возрасту в четыре сотни лет, даровавшему гному немалый жизненный опыт. Реальной властью старик не обладал уже лет сто, уйдя на почетный отдых, но к советам его до сих пор прислушивались ибо были они по большей части весьма дельными. – Одни врата Хаоса этот Аксимилиан уже закрыл, верно? Так почему бы нам не предложить ему очистить наши долины?
-Не справится, - первым отреагировал воевода. – Там бы и самого Канлера с его армией сжевали и косточки выплюнули.
-А вдруг? – пожал плечами король, понявший идею родственника. – За такое и всего нашего золота не жалко. И потом, попасть туда иначе чем по туннелям невозможно, а там всякое может случиться. Обвал, потоп, просадка почвы. Главное, чтобы хоть кто-нибудь знающего, откуда это все у наземников взялось, насмерть не задавило.
-Сделаем, - пообещал глава гильдии инженеров. – Главное, заманить их в пещеры. А на пути туда или уже обратно должен несчастный случай произойти?
-Конечно еще туда! – даже возмутился такой постановке вопроса воевода. – Что, прикажешь потом еще один хирд за их косточками снаряжать, да некромантов приглашать с поверхности, чтобы допрос устроить?

Второй этаж склада старого Лю.
-Как ты это допустил? – Чуточку надтреснутый из за возраста но все еще твердый голос от которого веяло… Много чем веяло… Заставил сидящего перед ним собеседника моментально согнуться в почтительном поклоне, чуть ли не уткнувшись головой в поверхность любимого чайного столика Большеухого Лю. – Сказано было, чтобы не один волос не упал. И что я узнаю? Не от тебя сын жабы и не от твоих безмозглых подчиненных. А от совершенно сторонних людей.
При этих словах Лю в очередной раз приподнял фарфоровую чашечку с духмяным напитком и чуть омочив губы продолжил:
- На вашу подопечную дважды напали, она спуталась с какой-то сумасшедшей монашкой, а твои люди просто за всем этим наблюдали! – С каждым произнесенным слогом атмосфера в небольшой огороженной расписными ширмами комнатке понижалась на пару градусов и уже была близка к температуре замерзания – нет не воды – самого воздуха.
-Старший брат! – Все таки стукнувшийся головой в низком поклоне о поверхность столика, один из «красных шестов» триады на свою голову назначенный телохранителем и гидом этой сумасшедшей негритянки и уже тысячу раз проклявший те несчастливые звезды и предзнаменования под которыми это (ну не называть же после увиденного девушкой) создание было рождено, сделал жалкую попытку оправдания. –Мы….
-Молчи лучше! – прикрикнул на своего подчиненного старый шо-хай, не желая ничего слушать. – Не зли меня! Еще немного и, пожалуй, мне придется позабыть про тот факт, что мы пусть и дальние не родственники. Вон! Все вон! Ли! А ты куда? А ну обратно!
Члены преступной группировки с облегченными вздохами поспешили покинуть помещение. Они провалили свое задание, но, по крайней мере, все остались живы. Отступников, во всяком случае, если они не обладали достаточными ресурсами чтобы тем или иным способом обеспечить свою безопасность, традиции предписывали казнить немедленно и максимально возможно публично. А раз все ушли с ковра начальства своими ногами… выговоры, возможное понижение в иерархической лестнице или даже отправку в какую-нибудь глушь перетерпеть еще можно.
-Что скажешь, - наконец разлепил губы Лю, когда остался со своим преданным помощником наедине.
-Низкая квалификация бойцов видна невооруженным глазом, - честно сознался молодой китаец. – А ведь это еще лучшие. Позор. И им, не сумевшим всего один день поработать телохранителями и мне, ошибочно полагавшемуся на их способности.
-К дьяволу это мясо! – вспылил старик. – О их провале поговорим позднее. Наша гостья! Какие выводы можно сделать при тщательной разборке ее поведения? Надеюсь, анализ ты уже провел?
-Предварительный, - согласно кивнул Ли. – Реакция у…Инельды, если это ее настоящее имя, а это по меньшей мере сомнительно, весьма высока. На уровне так называемых гайнфатеров. То есть максимальна для человека.
-Сомневаюсь, что она им является, - покачал головой старик. – Ох, сомневаюсь. Дальше!
-Нет страха смерти, - продолжил его весьма вероятный приемник. – На оружие, смотрящее ей прямо в лицо, реагирует спокойно. Возможно, обычных пуль действительно не боится, но возможно, просто хорошо тренирована. Методик, позволяющих подавить врожденные инстинкты известно великое множество.
-Ну, допустим, она просто отморозок в юбке, - согласно кивнул Лю. – Действительно, почему бы мутанту не быть вдобавок и полным психом? Никаких препятствий не вижу. А существенного ты ничего не нарыл?
-Она очень плохо ориентируется в современном обществе, - позволил слегка себе улыбнуться Ли. – Примерно на уровне крестьянина из очень глухой провинции. На автомобили с опаской косится. И еще, холодное оружие ей явно привычнее, чем огнестрел. В двух последних выводах можно почти не сомневаться. Я показывал съемку интересующего нас объекта весьма опытным психологам, имеющих опыт удаленной работы со специфическими клиентами.
-Опять платил отделу криминальных расследований? – скептически поднял голову старый шо-хай. – Ты им веришь?
-Специалисты они хорошие, - пожал плечами его молодой родич. – Но очень уж низкооплачиваемые государством, фактическими плюнувшем на систему правопорядка. А уж практики в нашем городе можно найти сколько угодно.
-Значит, ничего принципиально нового мы не узнали, - сделал вывод Лю. – Печально. Вероятно, стоит перейти к более активным действиям. Нужно разместить наблюдательные устройства в том складу, который арендовал Олаф. Узнаем хотя бы, куда и как в единый миг исчезает его так и не найденный маячок, чтобы появиться снова через несколько часов или даже дней.
-Вы полагаете это разумно? – уточнил Ли. – Риск обнаружения подобной техники настоящими специалистами весьма велик.
-Ну не нападать же нам в открытую, - пожал плечами шо-хай. – Сладкую парочку, конечно скрутим, пусть и с потерями, но если следом придет еще десятка два таких же аномальных негров и засунет нам в задницы по атомному бластеру? К тому же, поверь старику, мне по какой-то странной причине не хочется проводить совсем уж активных действий в отношении этой парочки. А своим чувствам и предположениям я привык доверять. Тем более что они приносят нам деньги и деньги довольно весомые.
Сделав еще один небольшой глоток чая, Лю задумчиво произнес:
- В общем, «Мастер горы» ясно дал понять некоторым сильно зашевелившимся фигурам, что этот канал добычи золота и сбыта оружия исключительно моё хозяйство. Это конечно не избавит нас от любопытных глаз и ушей соседей, но открытого противоборства не будет. Впрочем – зависть может толкнуть некоторых на странные поступки. Фактически за это небольшое время мы в несколько раз увеличили прибыль всего нашего общества.
Покатав фарфоровую чашечку в руках, Лю опустил ее на поверхность стола и спросил:
- Ты же знаешь старую пословицу: «Власти опираются на закон, а народ — на хуэйданы»? – не дожидаясь реакции собеседника Большеухий продолжил. – Ну так вот, когда в восемьдесят втором было совещание Мастеров и некоторые особо суетливые и жадные бросились переводить свои дела в западные страны, я напомнил эту пословицу тогда еще молодому мастеру. И не прогадал.
Задумавшись о тех временах Лю, на секунду прервался и произнес:
-Так вот, мальчик мой… с благословения Мастера горы нам необходимо серьезно увеличить наше присутствие в этом городе. Я пока что не знаю по какой причине наш странный покупатель и поставщик желтого металла привязан именно к данной местности, но терять такой источник дохода из-за различного рода неожиданностей нам не следует. Пополнения из других регионов уже едут, но и местные ресурсы еще не до конца нами охвачены. Поэтому у меня для тебя задание и я надеюсь что ты все же справишься с ним намного лучше чем дурак Фан с охраной «беззащитной» девчонки.
Тонкая струйка исходящего паром чая устремившаяся из носика чайника в глубину любимой фарфоровой чашки старого шо-хая, пережившей вместе с ним не одну жизненную бурю и неурядицу…
- Размещение пополнения должно быть произведено как можно более скрытно. Никто – ни русские, ни картели не должны ничего узнать до последнего момента. Особое внимание к индонезийцам и итальяшкам. По Олафу – добро на установку я даю, но не мне тебя предупреждать о последствиях провала. И еще… - задумчиво проведя морщинистыми пальцами по краю белоснежного фарфора Лю произнес: - Я хочу видеть всю доступную информацию об этой монашке и ее организации…


Аксимилан. Император с большого бодуна.

-Пьянство зло! – во всеуслышание объявил Аксимилиан, уняв головную боль заклинанием, после чего открыл наконец глаза и осмотрелся. Никто возразить ему не осмелился. Да и просто глаз открыть новоиспеченные вассалы не соизволили. Олаф и девять дворян, не слишком знатных и родовитых, а главное, не потерявших никого особо дорогого в процессе атаки на замок, пребывали в состоянии сильнейшего алкогольного опьянения, и просыпаться явно не собирались, лежа своеобразной архитектурной композиций по всей палатке . К сожалению еще примерно два десятка благородных, умеющих не только воевать, но и командовать отрядами, пускай они обычно и были не слишком большими, приносить присягу отказались наотрез. Или были слишком жестоко изранены, чтобы встать в строй в течении ближайшего года.
-И чего ж мне с вами делать-то? – сморщился как от зубной боли волшебник, припомнив наполненные яростью и ненавистью бессильные взгляды своих противников, в одночасье лишившихся, если и не совсем всего, так очень и очень многого. – Перерезать?
-Так, сыну больше не наливать! – скомандовал очень знакомый голос и из стола, залитого красным вином как из гроба, покрытого свежей кровью, восстал призрак Канлера Великого.
-Да вроде больше и нечего, - откликнулась из кровати будущая императрица, по началу своим потенциальным супругом незамеченная. Эльфийка лежала на белоснежных шелковых простынях, будучи облаченной в свою пусть и красивую, но все же броню. К тому же компанию ей составлял виднеющийся из под краешка одеяла осадной арбалет. Заряженный. Его девушка, уставшая от шумной пирушки, взяла с собой в постель еще вечером на случай весьма возможных покушений или приставаний. Самоубийц не нашлось.
-Хотя как правитель, наверно, будет хорош, - решил призрак, кружась вокруг своего отпрыска. – Еще на трон не сел, а уже заговорщиков резать собирается, которые с ним до того за одним столом пировали…Вины за ними, правда, никакой покуда нет, но поданные должны своего сюзерена бояться! И если кто-то пострадал просто так, что ж, не повезло, пусть ожидает хорошего посмертия от Светлого Господина. Хм, а может правда повесить кого-нибудь для острастки?
-Успокойся уже, нежить кровожадная, - с неприязнью посмотрел на Канлера Великого Аксимилиан. – Я про тех дворян, которые у нас в плену теперь находятся. Куда их девать? Не таскать же за собой такую ораву?
-И всего-то? – зевнула эльфийка. – Да к отцу моему их отправь с парой десятков человек охраны. Уж он то и выкуп стребует до последней монетки и придержит пленников на пару лет, чтобы от ран уж точно все оправились и палки в колеса нам не ставили до воцарения на престоле. Только фамильное оружие и доспехи надо посылать отдельно а лучше носить с собой. Без них любой рыцарь не сильно отличается от обычного головореза. А маги…вот их, может быть, лучше действительно сразу убить.
-Волшебников среди пленных почти нет, - с облегчением фыркнул будущий император. – Мои коллеги обстрел в башне просидели, коллективными усилиями все же создав для себя непробиваемый этими жуткими штуками щит, а потом дружно удрали по подземному ходу. Охотники на монстров, исполняющие в армии роль дозоров, их видели, но догонять не рискнули. И правильно сделали. У нас и так столь ценных специалистов осталось слишком мало.
-Ничего, -хмыкнул мертвый король. – Чем больше побед, тем больше новобранцев. Скоро наемники, бродячие рыцари и прочий сброд с амбициями но без денег сами будут наперебой проситься в войска ради трофеев и славы.
В этот момент резко подхватившийся новоявленный князь с ирландскими корнями обвел чуточку безумным взглядом присутствующих, немного задержавшись на эльфийке и исполненным страданием голосом высказал обвинение в сторону Аксимилиана:
-Ну и сволочь вы! Ваше императорское величество! А еще и родственник! – После чего, аккуратно придерживая голову руками, привел себя в относительно вертикальное и относительно разумное состояние. – Клянусь святым Патриком такой подлянки я не ожидал…

Глава 5.
Олаф.
Потрескавшаяся бетонная полоса с редкими кустиками прорвавшей бетон чахлой от авиационного керосина травы казалось начиналась в том самом волшебном «ниоткуда» и уходила в никуда. Во всяком случае, с моей точки зрения.
Выплюнув уже надоевшую травинку, недавно сорванную и отправленную в рот на полном автомате, я поудобнее повернул голову и спросил у сидящего рядом на зеленом армейском ящике майора:
- Сергей, ну и сколько еще ждать? Мы тут скоро мхом порастем.
- Олаф, не шебурши. Усё будет хорошо. – Жизнеутверждающий, но чуточку уставший голос моего хорошего знакомого и по совместительству отличного поставщика в очередной раз пробился сквозь окружающую меня дрему и заставил поудобнее разместиться на куске брезента экспроприированного вместо пляжного коврика. Конечно, пляжем на военном аэродроме Хороль даже не пахло, но вынужденное ожидание, похуже напильника дерущее по нервам, заставляло выкручиваться кто как может. Лично мне было удобнее проводить время в горизонтальном положении, тем более что разогретая за день бетонная взлетная полоса с неохотой отпускала накопленное тепло, да и пронизывающий ветер в таком положении был не так силен. Его загораживал ряд ящиков и несколько укутанных брезентом отдельно стоящих установок.
- Клянусь святым Патриком эти узкоглазые доведут меня до инфаркта. Совсем не обязательные люди. И ведь договаривались же.
- Сам дурак. Вывез бы как обычно через рыбаков и не парился. – Судя по голосу майор Петренко нервничал, не особенно сильно, но мандраж, как его называют русские, присутствовал.
- Все это конечно в траулер влезет. – не поднимая головы махнув рукой на стоящий сзади груз – но вот к получателю прибудет дай бог через месяц. И то если на береговую охрану не напорется или твои погранцы не притопят.
В ответ на мои слова справа раздался томный стон, с которым заскучавшая дроу, все это время с индифферентным видом осматривающая остатки военной мощи бывшего советского союза, потянулась. Призывно изогнувшееся девичье тело было до такой степени наполнено негой и скрытым призывом, что нервничающий майор на мгновение застыл буквально оглоушенный открывшимся ему зрелищем.
- Хороша! И где ты только умудрился такую негру отхватить?
Все-таки зависть, а в особенности мужская в отношении чужой женщины, очень поднимает самооценку и настроение. Тем более что гордиться есть чем. Что в аэропорту, что в городе, взгляды которые притягивала «ирландка» темноэльфийского происхождения были далеки от спокойных. Практически чистая незамутненная ненависть к красивой сопернице у женщин и черная зависть у мужчин, в не зависимости от возраста. Не знаю, где проводила дроу время пока я разруливал проблемы в мире Аксимилиана, но так на нее там не смотрели - это я гарантирую. Хотя впрочем вру – знаю. Шустрый китайчонка из племянничков старого Лю уже сделал мне полный доклад о развлечениях Инельды и об ее новых знакомых. Да и сама девушка в ответ на предстоящее путешествие в Россию сдала свой контакт и предложила его как альтернативу поездке и ассортименту китайца. Причем все было сделано достаточно тактично. Все-таки свое положение убийца понимала достаточно хорошо и пока что не нарушала договоренностей не то что в букве – даже по духу. Именно поэтому взять ее с собой проветрится и показать мир, как я думаю, являлось хорошей идеей. Да и не скучно с ней. И в случае чего ее боевые данные окажутся для возможных «кидал» очень большим сюрпризом. Хоть с этим майором я уже имел дела, но именно такую партию провожу впервые. Не то что бы я переживал из-за денег. Благо после смерти чешуйчатокрылой изрыгающей пламя ящерицы размер наличности лимитирован только способностью Триады реализовывать золото и драгоценные камни. И кстати да – я знаю с кем связался. Это уже давно не является секретом полишинеля. Тем более что мне с самого начала намекали о том кто этот старичок и какая организация за ним стоит. Да и он я в этом уверен на все триста процентов уже полностью знает мою подноготную.
- Что - завидно что ли?
Судя по выражению лица, майору было завидно до зубовного скрежета, но как истинный офицер он пытался этого не показать, ограничившись только несколькими комплиментами при знакомстве и периодически бросаемыми взглядами. Впрочем, последнее делалось только тогда, когда он думал что этого не видно.
- А тож, что я не мужик? Хотя сюда ты ее зря приволок. Сам понимаешь за бабой глаз и глаз нужен. Тем более что она у тебя по русски не бум-бум.
- Ну должен же быть у девушки хоть какой-то недостаток?
При этих словах самое главное было не засмеяться. Усилия для этого я приложил просто непередаваемые. Ведь недостаток то у девушки был – причем гораздо более серьезный, чем какое-то примитивное незнание языка. С языком-то у Инельды благодаря языковому амулету проблем не было. Только ей показалось интересным скрывать знание русского – шутница чертова. Самым главным недостатком обладательницы точенной фигурки, ярчайших зеленых контактных линз, спрятанных в тщательно выкрашенных волосах длинных ушей было не ее близкое знакомство с верхушкой одной из китайских триад или с одним из сильнейших некромантов магического мира. И дело совсем не в том что она уже примерно полсотни лет являлась бессменным главой гильдии убийц. Нет – самым страшным было то, что беззаботно потягивающаяся на штабеле ящиков наполненных орудиями убийства девушка была тем самым темным отродьем, только слухами о которых человеческие матери пугали своих детей уже не одно тысячелетие. Подставив лицо заходящему солнцу и чуть ли не мурлыкая от удовольствия, на окружающий мир смотрела иллитири.
-И все-таки нехорошо так напоказ выставляться, - покачал головой Сергей, не отводя тем не мене взгляд от осуждаемого им на словах объекта. – Ну, что все встречные мужики слюной захлебнутся, это ладно, хоть вживую на настоящую королеву красоты посмотрят, но могут же и более плачевные последствия быть!
Дроу заинтересованно на него посмотрела. Ей явно хотелось узнать, какие неприятности ей могла бы преподнести судьба в этом странном месте, хранящем следы былого величия, словно твердыня древней империи, ныне населенная одичавшими варварами. Да и сравнение, использованное человеком, темной эльфийке понравилось.
Женщины они вообще большие ценительницы лести, - призналась сама себе шалеющая при мысли о том, что за просто так ее здесь никто убивать и не подумает, Инельда. – Даже в том случае, если она заведомо лживая. Хотя как знать, может и получится у меня надеть на голову корону, если Аксимилиан победит. Стать регентшей при каком-нибудь малолетнем принце, трагически лишившемся родителей, отколоть от получившегося государства кусочек поукромнее и полакомее. Хотя нет! Зачем такие сложности? Стать наместником в какой-нибудь удаленной глуши, удержаться на этом месте первые лет шестьдесят и все, дело в шляпе! За несколько веков правления смертные привыкнут ко мне настолько, что о небольшом изменении титулования и появившемся в парадной зале роскошном кресле даже не задумаются. Пусть случиться это не сейчас, пусть лет через сто или триста… ради трона из принципа доживу! Но все же любопытно, о чем он говорил?
-Какие еще последствия? – пришлось озвучил вслух ее мысли
-Ну, - русский ненадолго задумался. – Застудится! У них же в Африке тепло, а у нас сам знаешь, резкоконтинетальный климат. Летом плюс сорок, а зимой минус. Сейчас же совсем не май месяц!
Гордая дочь темных и потому весьма прохладных подземелий скептически фыркнула. Дроу без всякой магии, ну если только врожденные особенности их тел за такую не считать, умудряются быть удивительно легко приспосабливающейся к любым условиям, не грозящим им немедленной смертью, расой.
-И потом, - вздохнул Сергей и явно через силу признался. – Горцы у нас последнее время оживились, со своих диких аулов понаехавшие. Житья от них уже нет, нормальные люди, не исключая и их цивилизованных собратьев, которые умеют не только жрать, грабить и трахать все, что шевелится, либо разбегаться начинают, либо с ружьем под подушкой спать. А ты этих муфлонов знаешь, увидят такую девку – всем кагалом в момент устроят парад с черными бумерами и стрельбой, отгоняя сопровождающих. Прям как триста лет назад, ё-мое! Стоит к ним спиной повернуться и все, ищите своих жен, дочерей и матерей в турецком борделе.
Дроу, прислушивающаяся к его словам, явно поскучнела и принялась загибать пальцы, морща лоб, шевеля губами и что-то подсчитывая. Ей озвученная угроза явно не казалась страшной.
Кажется, если встречу этих самых горцев, то они будут семнадцатые, кто решит меня в рабство продать, - решила она. – Хм. Что же я сделала с последними? Вот Ллос, давно было, не помню. Кажется, заперла в чьем-то обветшалом тайном ходе, чтобы друг дружку жрали. Да, точно! Или все же привязала их у самой кромки моря во время отлива? Нет, это предпоследние были. Спешила тогда одного многообещающего новичка из тюрьмы вытащить, пока его разговорить не сумели, а потому времени, чтобы поступить со скотами так, как они того заслуживают, не было.
Неожиданно ушей дроу донесся неясный гул, доносящийся сверху. Девушка подняв голову и, благодаря легендарной остроте зрения всего эльфийского народа, увидев источник шума, напрочь испортила свою прическу вставшими дыбом волосами.
-Дракон! - Заорала она на родном иллитри, оценив размеры снижающегося силуэта и спешно закапываясь прямо в асфальтовое покрытие дороги, сохранившееся на том участке, где несколько секунд назад нежилась расслабившаяся глава гильдии убийц. – Нет! Отец Всех Драконов!!!
Последние слова, которые естественно понял только я, да и то благодаря своему амулету-переводчику, прозвучали довольно глухо. Из под земли.
Вы когда-нибудь видели ох…. В смысле очень удивленного майора бывшей советской армии? Нет? А вот мне пришлось присутствовать при сем замечательном зрелище. И что могу сказать – даже глаза и идиоматические выражения одного моего знакомого араба как-то утречком очнувшегося связанным на минном поле, не в состоянии передать ту глубину удивления и восхищения которую моментально вскочивший Сергей донес до окружающих одной лишь фразой, несомненно достучавшейся до глубин наших сердец.
- Бл…! - И столь концентрированные чувства были в этом идущем из глубины души возгласе что Инельда, воспользовавшаяся одним из своих многочисленных амулетов, к слову виртуозно спрятанных по всему телу, включая и нижнее белье, прекратила погружаться в ставшую вдруг податливой почву. – Да е…. вашу … Петра угодника и лично генерала Савельева …! И …! Тридцать три раза до характерного щелчка!
После чего Сергей схватил меня за грудки и рывком переведя в вертикальное положение добавил: - Какого ...!!! Нарастающий гул переведенных в посадочный режим турбореактивных двигателей Ан-124 «Руслан» зафрахтованный моим северокорейским знакомым, уже не раз помогавшим в перевозках скажем так не особенно приветствующихся международным законодательством грузов, заглушил окончание тирады, длившееся еще пару тройку минут, до тех пока приземлившийся самолет не подъехал к грузу и не остановился пискнув гидравликой шасси. Недвижно застывшая громадина заслонила полотнищами крыльев заходящее солнце и погрузила небольшой пятачок с размещенным грузом в полумрак.
Еще раз тряхнув меня за отворот пиджака, майор убрал руки и зло бросил: - Или ты мне сейчас все объясняешь или все это остаётся тут. – обведя рукой штабеля ящиков Сергей добавил –Все равно по документам все сгорело при пожаре. И я…
Дальнейшая тирада была прервана кончиком кинжала, упершегося куда-то в район человеческой печени, и майор ощутил кожей шеи жаркое дыхание, наполненное неуловимым тончайшим запахом благовоний и ароматических масел. После чего исполненный томления и дрожащий от плохо сдерживаемой страсти женский голос интимно прошептал ему в ухо на чистом русском языке, хотя и с небольшим практически незаметным акцентом:
- Что это за чудовище?
-Дорогая, отпусти Серегу, - попросил я, морщась, словно запил лимон рассолом. Был такой эпизод в похмельной молодости. На всю жизнь его запомнил. – А то его приятель-снайпер, сидящий где-нибудь в километре от нас с крупнокалиберной дурой, обладающей оптическим прицелом, начнет нервничать. А ведь у него где-то под рукой должен и дистанционный взрыватель находиться для фугасов, по всей полосе припрятанных.
-Ну, ты еще скажи, что у меня расчет ракетчиков со «стрелой» в ближайшей канаве схоронился, - недовольно пробурчал хозяин стреляющих игрушек, дыша медленно и неглубоко, словно убивший сорок лет на гимнастику для легких индийский йог.
-Да ну зачем же мне врать, - хмыкнул Олаф. – Но вот к танку, который воон под тот вытянутый из-за дула холмик замаскирован, колея ведет накатанная. А они средствами воздушной борьбы после одних всем известных событий на арабском полуострове, когда армаду стальных коробок раскатали вертолетами, оборудуются хоть чем-нибудь, способным палить в обязательном порядке. Ты б хоть технику каждый раз на новом месте не прятал, генерал портяночный! Рельеф из-за твоих экзерсий меняется!
-Я! Повторяю! Вопрос! Что! Это! Такое! – Инельде споры двух мужчин были глубоко безразличны. А вот совершившая посадку махина явно нет.
-Ты же видела самолеты! – В аэропорте она их только что не облизала и долго уламывала меня купить парочку. Остановило ее лишь клятвенные заверения спешно пойманного техника, что если в крыльях, превышающих размеры создаваемого перстнем портала в любом из измерений, будет лишь малейший дефектик, то оно в воздухе немедленно развалится. Чую, вернемся обратно к магам, она с них не слезет, пока те не изобретут ей молекулярную сварку. А потом с меня, чтобы обзавестись личным Боингом.
-Но они не были размером с целый город! – возмутилась девушка, дернув рукой и едва не оборвав жизнь распродающего старые запасы военного.
Ну да… чартерная реактивная мелочь, взлетевшая из заштатного аэропортика Руанапры, в основном заполненного различного рода сеснами и транспортными старичками времен вьетнамской, а в ряде случаев и корейской войны, а позже приземлившая нас на частную взлетную полосу в пригороде Брюсселя явно проигрывала в сравнении с этим русским гигантом. Если я правильно помню его вообще разрабатывали для того чтобы перевозить баллистические ракеты вместе с пусковой установкой. Целиком!
Так что дура почти семидесяти метров длинной и высотой с пятиэтажный дом привела убийцу в полнее понятный трепет. Одно дело слышать, что весь этот груз заберет большой самолет, а совсем другое, когда крыло размером с хорошее крестьянское поле нависает над твоей головой, а перед глазами останавливается громадная раздувшаяся туша, по сравнению с которой даже разожравшийся черный дракон выглядит истощенной многолетней голодовкой ящерицей, к слову не самого крупного размера. А уж если добавить ко всему этому сводящий с ума, правда слава всем богам уже затихающий рев реактивных двигателей, то реакция дроу становилась абсолютно понятной.
-Да убери ты свою железку негра придурочная! – Выгнувший спину, в попытке удалить свои нежные внутренности от кончика ножа, майор пока не истерил, но нечто странное в голосе у него проскальзывало. – Олаф, сука! Из какой зимбабвы ты эту …. притащил?!!! Она ж меня сейчас прирежет.
- Сам ты…- обиделась дроу и выпустила Семена, метко и, судя по его возгласу довольно болезненно пнув того под зад напоследок. – А еще…
И добавила от щедрот своей богатой и извращенной фантазии, зачитав практически целую речь, и ни разу не повторившись. Военный, сам далеко не представитель клуба изящной словесности, аж заслушался.
-Из той, где очень хорошо и основательно потоптались иностранные русские специалисты по обращению с немного необычной сельхозтехникой, - вздохнул я, минуты через три, когда Инельда решила перевести дух и убрала ножичек. Еще бы чуть-чуть и мой хороший деловой партнер мог бы и исчезнуть со страниц воображаемой записной книжки, Кстати, вести эту самую записную книжку где-либо, кроме как в своей голове было смерти подобно. Впрочем, учитывая близкое знакомство с настоящими магами, следовало бы удалить ее и оттуда, чтобы мысли не прочитали. Вот только как? И куда? – Слышишь, как по-вашему шпарит? Я так не смогу.
-Я тоже, - сознался абориген, позабыв про все свои обиды. – Чувствуется старая добрая советская школа, которую застать, увы, получилось лишь краешком. Хм... Так в тех далеких жарких краях урожай бананов без автоматов не убирается?
-Ну почему же, - пожала плечами Инельда, понявшая завуалированный смысл видимо по контексту. – Просто у нас очень агрессивная фауна водится, от которой никакие амбары не спасают. Приходиться прореживать.
-Противотанковыми гранатометами? – кивнул Сергей на штабель из ящиков, в которых находились именно они.
-Хочешь, езжай с нами, посмотришь, - от души предложила ему Инельда, хищно улыбаясь. - Потом еще и скидку дашь, потому как убедишься в том, что оружие пойдет на благое дело.
-Угу… - задумчиво бросил в окружающее пространство потирающий спасенную поясницу майор. – Страну негроидных ниндзь с помощью какой-то мумбы-юмбы закапывающихся в землю при виде самолета? Нет уж увольте – ко мне белочка и так три раза в год приходит строго по расписанию – на новый год, на день советской армии и по отъезду любимой тёщи. Мне и так хватит!
После чего бросил на Инельду оценивающий взгляд и добавил - А ругаешься ты подруга знатно, только вот обороты некоторые, да и словечки явно местные. Но русский дух явно чувствуется. Может кто из предков был?
-А по поводу предложения – ни в жизнь, - поморщился Сергей и поковылял к уже покинувшим свой летающий Титаник пилотам. – Я за границу больше ни ногой! Мне прошлого раза хватило. А в позапрошлый так вообще, улетал из одной страны, великой и всех пугающей, вернулся уже в другую, независимую, но никому нафиг не нужную. Хотя вообще сыну квартиру надо. И дочке. А то уже хахаля себе завела, гулена малолетняя. А сейчас что ни лоботряс диванный, так только внуков делать и может…
-Ты откуда так русский хорошо знаешь? - Мой тихий вопрос к дроу удалявшийся продавец, бормотавший себе под нос, что не надо ему такого счастья, стать дедушкой в сорок лет, вряд ли расслышал. – И вообще, это что за выражения? В первый раз их слышу.

[upd=1382984594][/upd]
-Да, когда общалась с той монашкой, эту фразу сидящий за соседним столом мужчина сказал, после того как испугавшаяся выстрела официантка ему на брюки суп пролила, - безмятежно откликнулась темная эльфийка. – Очень выразителен был, прямо как гном-ростовщик, убеждающий взять кредит в его лавке. А тут слышу, корни у некоторых слов совпадают, а значит языки как минимум родственные. Ну а на все остальное есть языковой амулет. – При этих словах Инельда многозначительно звякнула украшенной рунами подвеской.
-Какая краля! – вернувшийся с Сергеем пилот очень напоминал собаку, увидевшую, как хозяин разделывает мясо. Глаза горят, язык наружу, слюна капает…Хм. Нет, пожалуй это все же улыбка. Широкая. Очень-очень широкая. – Мадам! Разрешите пригласить вас на ужин! Так, ребята, а она по какому говорит? А то я в школе только немецкий и учил. Кто-нибудь, переведите ей мои слова, ну пожалуйста, а то смотрит как-то странно. По русски не понимает, да? А если ее по попке хлопнуть, мож по смыслу догадается?
-Разрешаю пригласить меня на ужин, - подумав, решила дроу и достала откуда-то из недр своей одежды, где, казалось, нельзя спрятать даже шило, здоровый, едва ли не двуручный тесак. Вида впрочем вполне земного. Классическое такое мачете. – Но главным блюдом станешь ты. На простую обжарку в гриле согласен или обязательно маринада потребуешь?
-Ну, е-мое, - вздохнул пилот и спрятался за Серегу. – Господи! Ну почему все красивые женщины такие стервы?!
-Пусть он заодно скажет тебе, почему мужики поголовно озабоченные и ни одной смазливой мордашки мимо себя пропустить не могут, - Инельда спрятала свое оружие, видимо вспомнив о засевшем где-то не слишком далеко снайпере. – И вообще! Мы тут собрались на религиозное собрание или дело делать?
- Вот именно – с этими словами до поры скрытый за широкой спиной пилота индивид решил добавить свои пять копеек в нашу беседу. – Товарищи до бесконечности ждать не будут. И окно оплаченное у друзей уважаемого товарища Сергея тоже не резиновое. – с этими словами мой давнишний знакомый, кореец с «крайне редкой» фамилией Пак, что-то пробурчал на своем языке в крепко зажатую в руке рацию. Ответ не заставил себя ждать, выразившись в трех вынырнувших из глубины трюма воздушного корабля погрузчиков и целой толпы невысоких но очень шустрых корейцев. И уже через несколько секунд первые партии груза начали подниматься по пандусу в чрево этого летающего русского монстра.
Наверное обычному обывателю было бы интересно каким таким образом многотонный груз оружия покидает пределы страны на армейском самолете арендованном неприметным северокорейским человечком по имени Чжун из семьи Пак? Эта история стара как само небо и столь же красива… Все просто – деньги. Этот проклятый драгоценный металл или еще более плебейские шуршащие кусочки бумаги, не говоря уже о виртуальных нулях и единицах хранимых где-то в глубинах банковских центров обработки данных…
Именно они заставляют капитана Государственного комитета обороны Северной Кореи договариваться об аренде русского самолета. Именно они на время затемняют всевидящее око радиолокаторов и волшебным образом меняют полетные планы… Да что там говорить – честь и совесть есть, но даже они немного подвержены влиянию этих проклятых денег… Особенно…
Знаете, в начале девяностых в только что развалившемся советском союзе был определенный отрезок времени, когда ящик патронов, да-да той самой «семерки», менялся на ящик китайской тушенки просто по весу… Честь… О ней как-то забывалось при виде голодных глаз собственных детей, когда механизм снабжения удаленных регионов некогда великой страны прекратил существовать и в магазинах из продуктов наличествуют только пустые полки.
Да и Пак – думаете просто так из-за презренных бумажек он рискует должностью и скорее всего шкурой? Да дались ему эти деньги или оружие – изрядная доля штабелей за моей спиной наполнена товарами первой необходимости, теми же консервами, одеждой, бытовой техникой и косметикой. Всем тем, что в закапсулировавшемся в себе обществе, связанном паутиной «Идей Чучхе», является жутким дефицитом. И эта операция и прошлые дела – думаете товарищи капитана Пака о них не знают? Ха! – Трижды ха! И выгружать и переправлять мой груз морем из северокорейских портов будут под плотным приглядом людей в погонах. Тех самых, с которыми меня связывает уже не одна сделка. Не сказать, что все они были слишком уж законными, но обход эмбарго на поставку высокотехнологичных систем вооружения всегда был чем-то сродни танцу с саблями на минном поле.
-Я хочу себе эту летающую крепость, - дроу внимательно рассматривала самолет и интонации в ее голосе заставили меня содрогнуться. Лучше бы она шубу клянчила. Или пулемет на худой конец. Но, как скажите на милость, протащить в портал такую громадину, сопоставимую по размерам с не самым мелким кораблем?
-Зачем? – более умного вопроса в голову не пришло.
-Если пролететь на ней над городом, он сдастся без любого сопротивления, - ответила темная эльфийка. – Просто все его жители разом побоятся быть раздавленными, когда такое чудовище попытается приземлится на главной площади и не уместиться в переделах стен.
-Самолеты не могут садиться где попало, - запротестовал я. –Только на специальных полосах с прочным покрытием. А то в землю под собственной тяжестью провалятся.
-Но в нашем-то мире этого не знают, - зловеще ухмыльнулась девушка. – Уж если меня, напугало до полной потери контроля над собой, то простые люди и вовсе помрут со страху.
-В портал такой габаритный груз не впихнуть, - продолжал пытаться обговорить ее от этой идеи я. – Во мне крови хватит максимум на одно шасси. А корпус к тому же трогать нельзя, он должен оставаться единым целым.
-Значит, расширим портал, - судя по глазам, дроу сейчас была где-то очень далеко и уничтожала воздушным линкором всех своих врагов. Интересно, как это у нее получалось, ведь когда-то она обмолвилась, что жаждет отомстить своим сородичам, а они живут где-то глубоко под землей. – Мне плохо известны принципы их построение, а уж как подступиться к межмировым вообще не представляю, но специалиста найдем. В теории большие от маленьких должны отличаться лишь количеством энергии, необходимой для их активации. Пары капелек крови в любом случае на это не хватит, твой перстень лишь деталь некоего, куда более сложного магического устройства.
В глазах темной эльфийки плескалась мрачная решимость фанатика, способного идти к намеченной цели даже через собственный труп. Такие мелочи, как законы божеские, человеческие и природные, судя по всему, за достойную преграду ей больше не считались.
-О чем это она лопочет? – окликнул меня Сергей. – Вид у нее…странный.
-Прикидывает, что первым делом делать будет, когда домой вернется, - не солгал ему я, прислушиваясь к бормотанию ушедшей в себя девушки.
-Найти резервуар энергии. Если слишком маленький, создать новый, - кажется, в развалинах дворца Канлера скоро появятся новые посетители. И вынесут оттуда к чертям всё содержимое тайной лаборатории его прапрабабушки-архимага, даже если им будут мешать все демоны преисподней. – Нет, достаточно ёмкий самим сделать не получится, современные чародейчики не чета древним, но даже тогда такие вещицы были наперечет. Украсть. Но какая реликвия подойдет для этой цели?
-Кстати, начет ребят, - Сергей явно посмурнел, но все-таки пересилил себя. – Знаю я одну компанию, они как раз в Южную Америку слетать дикими туристами через пару неделек собирались к одним борцам против засилья в тех краях демократических диктатур и наркотрафика. В принципе парни проверенные, но странные. Думаю, согласятся поменять место командировки, если ты и твоя негра их хорошо попросит.
-Разобраться, как задается смешение пространственных координат, - бормотала себе под нос дроу, рисуя в пыли какую-то фигуру, от которой в разные стороны сами по себе отползали веточки, листики и прочий мусор. - Вот его-то и надо очень-очень изучить, повторить и запитать. Военнопленных у нас все равно будет много, соорудим гектакомбу…
-И чем же они странные? - Голос русского, вернее украинца, а впрочем, какая между ними разница и есть ли она вообще, они и сами не до конца понимают, настораживал.
-Увидишь, поймешь, - посулил прапорщик, не желая видимо говорить на эту тему. – Наводку на берлогу их командира дам. А погоняло у него – Мерлин.

Глава 6.
Олаф, активно восстанавливающий запасы крови в организме.

Как все же хорошо, что удалось сплавить Инельдочку под опеку племянников Лю. Впрочем, она и не особенно сопротивлялась – наоборот, горящий взор наполненный всепрощением и жутким интересом так и не сбавил интенсивности после окончания путешествия. Наоборот – облазив в процессе перелета все закоулки «Руслана» и пару раз чуть не вызвав крушение попытками отодрать неотдираемое и понажимать несколько ну очень интересных кнопок. Об акробатических этюдах на потолочном мостовом кране и тщательном обследовании обшивки трюма с помощью любимого стилета я вообще молчу. Так что половину полета дроу напоминала сумасшедшую белку в чересчур просторном дупле, пытающуюся методом тыка найти все заначки предыдущих хозяев. Что между прочим в парочке мест ей удалось. Чего стоит только обнаруженная в подголовнике кресла штурмана заначка марихуаны и три бутылки водки, любовно обмотанные поролоном и пристроенные в щель между шпангоутами.
В общем, седых волос добавилось у всех – и у командира экипажа, покрывшего чернокожую красавицу чуть ли не пятиэтажным матом, обнаруживши начало открытия задней аппарели. И ничего что в этот момент мы шли на бреющем на высоте всего в пару сотен футов, по тихому пересекая государственную границу… Фигня… и то что от возникшей турбулентности мы чуть не грохнулись, едва не размазавшись о землю в кровавые сопли… и то что нажитый непосильным трудом груз чуть не сдуло, как например, унесло тот самый кусок брезента использовавшийся мной до взлета вместо подстилки…
И то что всю вторую половину полета девушка была занята крайне интересным запугиванием до седых волос состава северокорейских товарищей, включая капитана Пака… Это тоже практически не стоит упоминания, так – небольшие накладки…
Именно поэтому, сплавив наконец-то Инельду, я наконец-то глубоко выдохнул, внезапно ощутив что с моих плеч упало как минимум пара длинных тонн груза. Ну а после решил сделать себе разгрузочный день, восстанавливая изрядно уменьшившийся объем кровушки и одновременно проводя агентурную работу по найму некоего контингента носящего в нашей среде меткое определение – серые гуси. Видимо из-за того, что подобные люди обычно не любят привлекать к себе внимание и из-за того, что подобно этим пернатым созданиям они совершенно спокойно пересекают наш небольшой земной шарик в различных направлениях, двигаясь на запах крови, пороха и денег.
Наемники… Помеченные проклятием неугомонности и купающиеся в крови не затихающих мировых конфликтов… Серые гуси современных войн… Чернокожие и белые, китайцы, европейцы, латиносы, индейцы, да черт возьми я знал даже одного эскимоса подавшегося под знамя этой продажной девки фортуны. Кстати снайпер был от бога, жаль подорвался в Руанде на противопехотке. Советская ПМН та еще штучка, бедного парня мгновенно раздело взрывной волной и буквально оторвало половину ноги. Может конечно, если бы под рукой был бы развернутый стационарный госпиталь, его еще и можно было бы спасти, но в саванне на расстоянии в полсотни миль от ближайшего жилья…
О них не пишут газеты, о них не говорят, их как бы не существует, но кровавые волки войны были всегда – да что говорить вся история моей семьи буквально кричит об этом. Конечно сейчас в нашем «цивилизованном» обществе наемничество не достигает такого размаха как во времена моего пра-пра-прадедушки, когда в горниле бушевавшей Тридцатилетней войны выплавились профессиональные наемные отряды ландскнехтов и рейтар. Да что говорить война всегда была прибыльным делом, кровавым, грязным, но прибыльным… Немалая доля состояния нашей семьи было заработана как раз на полях той войны, впрочем, щедро тратимая последующими поколениями в краткие периоды мира, она давным-давно сжалась до нескольких древних доспехов, пары статуэток и несколько картин. Впрочем, те времена остались в памяти и обычных людей, принеся во множество языков такие понятия как «банда» - первоначально означавшая небольшой отряд ландскнехтов и «мародер» - что вообще по себе является курьезом из курьезов… дело в том что как и любые наёмники (а зачастую и обычные войска), в условиях войны ландскнехты не чуждались грабежа и разбоя. И некоторые из них ну очень увлекались, вот именно поэтому и возник такой вот исторический курьез – у одного из известных ландскнехтских капитанов была ставшая теперь нарицательной фамилия - «Мародёр».
Правда, срок жизни связавших себя с этим нелегким бизнесом людей уж очень краток. Очень… Да что говорить, на мне самом есть куча отметок оставленных проходившей буквально в миллиметре, но по какой то странной причине не заинтересовавшейся мной смертью. Или братья Мак`Конелл похороненные под небом чужого мира в залитой демоническим ихором земле… Этого мало? Изрубленные шрамами калеки с тоской вспоминающие адреналиновые штормы, бушевавшие в их крови, спивающиеся из за груза воспоминаний или доживающие свой век в одиночестве… Романтика – черта два! Грязная неблагодарная работа, которую все равно придется кому-то делать. И как говорил мой отец – пусть лучше этим занимаются профессионалы, ибо нет ничего более жестокого и омерзительного чем обыватель, дорвавшийся до власти которую дает оружие. И любая гражданская война этому подтверждение. Сорвавшиеся с цепи обычные люди творят такое, что заставляем подниматься дыбом волосы даже у поседевших профессионалов.
Вот так, занимаясь самокопанием и потягивая красное вино, я ожидал в обшарпанном кафе аэропорта Руанапры посадки рейса на котором должен был прибыть так разрекламированный русским майором командир отряда наемников.
-Хай, чувак! – на свободное место плюхнулось… нечто. Кислотно-желтый ирокез, размалеванное добрым десятком цветов лицо, черная кожаная куртка, к которой были приделаны десятки блестящих хромированных цепочек, в свою очередь украшенных черепами, пентаграммами, жестяными конопляными листьями и, почему-то, символами автомобильной компании «Мерседес». Пахло от него соответствующе. Давно не стираными носками и перегаром.– Давай по пиву?
-Слушай ты, отребье, - никогда не любил панков. Может потому, что сам когда-то чуть не стал одним из них, но вовремя опомнился. – Свалил отсюда быстро, пока охрана тебе площадку под ирокезом не помяла! Здесь не штаты и не Европа, цацкаться с врожденными дебилами никто не будет.
-Расслабься, братан, - хмыкнул ходячий кошмар мамаш, старающихся воспитать своих детей прилежными мальчиками. – Ты меня ждешь. Я Мерлин!
Секунд пять до меня смысл его слов просто не доходил. Мозг отказывался сопоставить рисовавшийся образ сурового главаря более чем десятка русских наемников и сидящего передо мной недоразумения, изъясняющегося на английском так, словно это его родной язык. И лишь потом пришло понимание того, почему Сергей при упоминании этого своего знакомого корчил лицом такие странные гримасы. Мда... Довели страну. Выходит не только родная Великобритания в двадцатом веке получила фатальный удар, от которого уже вряд ли когда-то оправится. Нет, знал, разумеется, что на пространстве бывшего СССР дела плохи, но чтоб настолько…
-Твой рейс пребывает только через десять минут, - более толковой фразы из-за потрясения, вызванного внешним видом наемника, не нашлось.
-Да мне в лом было ждать, пока этот пассажирский кукурузник на посадку задет, - поделился тайной своего прибытия панк, без спроса беря имеющийся на столе стакан и наливая в него чужое вино. – Еще из аэропорта досюда пешком тусить… не, эт не айс. Зашел в туалет, встал в унитаз, дернул за веревочку и все, я тута.
-Врет, - была первая мысль. – Или и правда Мерлин. Настоящий. Действительно, а почему бы придворному колдуну короля Артура и не дожить до наших дней, попутно эмигрировав в Россию? Особенно в свете всего того бреда который творится со мной и вокруг меня в последнее время.
Наверно именно такие размышления помешали мне послать этого клоуна подальше. Просто не ожидал я такого вот от серьезного человека, которым и должен быть командир отряда наемников. Некоторая сумасшедшинка, особенно у не раз побывавших в объятьях костлявой ветеранов случается – этого как говорится никто и не отрицает. Но вот чтобы свалиться в таком виде на беседу к нанимателю – такое я видел впервые.
-В общем, слышал, у тебя есть дело, - расплывшаяся в улыбке накрашенная физиономия наводила на мысли о конопле и гашише, но никак не о найме головорезов, практически сросшихся с калашниковыми. – На антураж мой внимания не обращай, это так, типа хобби. Как дойдет до дела, я буду серьезен, словно Петросян.
-Не имею ни малейшего понятия, о ком ты говоришь, - идея нанять русских с каждой секундой казалась все менее и менее привлекательной. Может отказаться от нее к чертям собачьим? Да Аксимилиан увидев это пугало помрет со смеху, а Селес пристрелит парня на месте просто за оскорбление собственного чувства прекрасного. Впрочем… пушечное мясо пригодится в любом случае. А случаи как говориться бывают разные. – Но да, есть дело. Скорее всего, вернутся не все. И о женевской конвенции там никогда не слыхивали. Сколько времени займет не знаю, от пары месяцев, до пары лет и соскочить в любой момент не получится. Только по завершении. Взамен верности идут баксы или золото, примерный тариф тебе Сергей уже должен был рассказать.
- Наркоту покрывать не будем, - не меняя выражения лица, и лишь сбавив тон до еле различимого шепота, оповестил наемник. – Рабов тоже. С религией там как? Мусульманство? Какого толка?
- Их там и не будет, во всяком случае, наших, - уверил его я. – Чужие может и попадутся. А с религией… ну, считай, что язычество. Махровое. Куда не плюнешь, попадешь в колдуна. Ну, мечетей вы там точно не найдете, только местные храмы, в которых тем не менее входить и то не рекомендуется. Зарежут.
- Гаити что ли? – удивился панк и даже в речи его акцент прорезался. – В Африке вроде одни мусульмане и остались после того как англичане буров погеноцидили, первые концлагеря построив. А впрочем, нам один хрен. Со мной двенадцать бойцов, которые ждут неподалеку вместе со всей снарягой. Аванс есть?
- В банке, - кивнул, уже жаля, что связался с этим типом. Ладно, одам его Инельде, когда у той в очередной человеконенавистнические инстинкты разыграются. Если, конечно, дроу подобное чучело как представителя моей расы вообще опознает.
- Окейно, - согласился панк и встал. – Тогда подожди тут пару сек, щас отолью, вернусь.
- Ну, Серега, ну погоди! – погрузился в свои мысли я, выискивая подходящую подлянку, которую мог бы устроить прапорщику, не боясь потерять столь хороший канал поставок оружия. – Сбагрил мне позор всего Советского союза и радуешься теперь?! Ничего, увижу я тебя в следующий раз, подарочком угощу, специально у колдунов самую жестокую отраву отсроченного на пару месяцев действия выклянчу для дорогого друга. Вот только куда б ее закачать? Чтобы поторжественней. В ананас что ли?
-Господин Олаф, полагаю, нам следует идти, - рядом со столиком остановился мужчина примерно моих лет. И моего же телосложения. Да и вообще подозрительно похожий на то лицо, которое отражается в зеркале. Полной копией его бы назвать не получилось, но родным братом – вполне! – Или не узнаете? Это же я, Мерлин!
Неужели и правда тот самый?!
- По моему, нам следует поговорить. – задумчиво качнув бокалом и наблюдая как тонкая пленка вина скатывается с поверхности прозрачного стекла, твердо произнес выделяя слова ударением - Именно Здесь и Сейчас.
После чего обвел глазами помещение, зафиксировав взглядом нескольких «племянничков» любезно прикрывающих меня. Так – на всякий случай. Тем более что делали они это вдохновенно. Можно сказать виртуозно – маскируясь под галдящую толпу туристов в просторных гавайках, наседающую на совершенно взмыленного представителя турфирмы. Жаль для того чтобы посмотреть в сторону вольготно разместившегося с любимой снайперкой на крыше соседнего здания Джима О`Лири надо было бы поворачивать голову, но неприятное ощущение от его доброго взгляда через оптический прицел изрядно царапало мне нервы уже больше часа.
Окаменевшие скулы незнакомца и серьезный взгляд гарантировали что серьезность своего положения в должной мере им осознанны. И вероятнее всего нервных глупых телодвижений он делать не будет. Поэтому мое культурное предложение занять второе пустующее плетеное кресло у моего столика не было им проигнорировано. Ну а после того как он разместился я наконец позволил показаться краешку охватившего меня раздражения:
- Я хочу услышать ответы на некоторые свои вопросы. И в зависимости от ваших ответов уже решить подходите ли вы мне или нет. Советую не совершать резких движений и не суетиться. Как вы наверное уже догадались… - осторожный кивок этого Мерлина в ответ на мои слова дал понять что он стопроцентно догадался. – в довершение вводной части добавлю что снайпер несколько более профессионален чем остальные.
Тень пробежавшая по лицу собеседника и его абсолютно спокойный голос радикально разнились с недавним образом панка:
-Это то о чем я думаю – покосившись в сторону «туристов», он заработал еще немного уважения, заставив подумать, что не все так плохо. – Надеюсь это не бедные китайские братья?
Ответная легкая ухмылка, возникшая на моем лице от такого определения, была понята правильно. Но все же для того чтобы расставить точки над «и» я уточнил:
-Бедные и братья. Но не волнуйтесь это только прикрытие, так сказать мои торговые партнеры по мере сил защищают свои капиталовложения. Уж больно тут неспокойное место. Но вернемся к моим вопросам. И первый из них – что это только что было?
-Да ничего особенного, - пожал плечами русский. – Небольшая маскировочка, только и всего. Сами понимаете, в нашем деле без конспирации никуда. А своим родным лицом светить как-то не охота.
Объяснение было логичным. Вопросы вызывало лишь качество поставленного специально для одного единственного зрителя спектакля. За ним чувствовалась Школа. Именно так, с большой буквы. Неужели…
-КГБ? – помимо воли вырвалось у меня название давно канувшей в лету, но все еще вызывающий страх организации.
-Почти, - подтвердил наемник. – ГРУ. Выпускник Факультета агентурно-оперативной разведки. Не из лучших, но и далеко не последний в своем выпуске.
-И что же человек с такими талантами делает здесь и сейчас? – нет, это решительно невозможно! Круче был бы только найм самого Джеймса Бонда с ее величеством до кучи! Тем более, они с этим наемником по роду деятельности практически коллеги. Ну Серега – ну сукин сын!
-Не поверите, - вздохнул русский. – Выживает, как может. После того как мое подразделение с треском вышвырнули из рядов нашей доблестной армии, пришлось отыскивать иные резервы для поддержания собственного существования.
-Причина? – уточнил я. Это действительно интересно. Потом, когда попадем в другой мир, его все равно проверят магией на предмет того, действительно ли этот тип ушел со службы или сейчас находится на задании, да и насчет других интересных тем тоже, но хочется узнать сейчас.
-Да ничего особенного, - пожал плечами несостоявшийся на службе родного государства шпион. – Во время первой чеченской нас благодаря хорошей подготовке бросили патрулировать местность от боевиков. Зашли мы в один аул, а там клиника. Хорошая. Современная. И в ней все русское население этого населенного пункта разобранное по шкафчикам «Почки», «Печень», «Сердце». В селении случился пожар. Выживших не было.
- Что-то не сходится… - мой задумчивый вид, хотя и с хорошей примесью охренения, объяснялся довольно просто. Либо я чего-то не понимал. Либо эти русские все поголовно сумасшедшие? Но извиняюсь – бросать специалиста агентурной разведки в зеленку как простое мясо? Этого я понять не мог. Либо что-то подгнило окончательно в Кремле, либо мой собеседник ездит мне по ушам – причем крайне небрежно. Продумывая услышанное и взвешивая известные мне факты и знания о назначении таких вот специалистов я задумчиво потянул. – Агентурная разведка…
После чего сидящий передо мной мужчина грустно ухмыльнулся и легкой иронией в голосе принялся за объяснение:
- Второе управление. Только проработал я там недолго – место уж очень хлебное и подковёрные игры там были, не дай бог. Да и время было мутное – внешнюю агентуру практически всю из-за недостатка финансирования или на дно или распустили. В общем, дела давнишние и уже никак не секретные. Покрутился немного и пристроился в восьмерку. Ну а уже оттуда, когда с горцами каша заварилась… - тут собеседник помрачнел и пробарабанив пальцами по поверхности столика какую то замысловатую комбинацию махнул рукой – В общем мутное дело…. Очень мутное… Пришлось во избежание делать ноги. Причем всему отряду. Вот так и живем.
В моей голове пробежала некоторая цепочка мыслей о том что - это какой же вонючести должно быть дело, что спецназ главного разведывательного управления предпочел дезертировать во избежание… Видимо ниточки этой гнусной истории вели не только на самый верх, а выходили на кукловодов того самого верха. В общем парней можно было понять. Думаю занять и профукать деньги у мафии, как случайно получилось у меня, было в разы безопаснее той истории в которую попали эти ребята. И разговор об этом мы обязательно продолжим, только намного надежнее это будет делать не тут, а в гостеприимном подвальчике старого призрачного хрыча Канлера.
- Ну что ж, отставив недопитый бокал с вином, я поднялся и радужно улыбнувшись обратился к собеседнику – У тебя очень хорошие рекомендации и мне этого достаточно. Считай, что ты принят. Дальнейший разговор предлагаю продолжить в несколько ином месте.


Аксимилиан. Император в бегах от собственной охраны.

-Нет ну это уже ни в какие ворота не лезет, - бурчал я, осторожно прячась в тени чьей-то палатки от света, щедро источаемого звездами. Не хотелось бы, чтобы меня заметили. Ну, просто очень не хотелось. В своих способностях справится с теми, кто немедленно заявится за предъявившем на корону права телом, имелись громадные сомнения. Да и в собственных силах легкая неуверенность почему-то наличествовала. – Кто я им тут? Император и полноценный боевой маг или бастард и ученик чародея нашкодивший?
Судя по тому, что приходилось прятаться, верным было второе утверждение. Прямо будто в детство вернулся. Только ощущения постоянного голода и подросткового бурления крови при виде любой юбки не хватает. Кстати, о женщинах…
-Куда он мог подеваться?! – Селес, обшаривающая лагерь, наверное, по третьему кругу, шипела на эльфийском, словно кобра, у которой гном в латных сапогах на хвосте сплясал чечетку. – Бериоз, если с ним что-то случилось, тебе не жить!
-По крайней мере она искренне переживает, - эта мысль, признаться, немного грела самолюбие.
-Трон, императорский трон, - продолжала разоряться эльфийка, оказавшаяся на редкость властолюбивой. – И тот, кто действительно имеет возможность его занять! Как? Как он мог исчезнуть из собственной палатки, которую неусыпно должны были охранять телохранители?
Как-как – Подкопом! Который за собой и обрушил. Изображать из себя очумевшего крота не очень приятно и весьма выматывает, зато сквозь землю остроухие, прекрасно видящие в любом освещении хоть материальные тела, хоть магию, не могли заметить как первое лицо пока еще не существующего государства намылилось на прогулку. Одно. Без сопровождения.
-Но госпожа, он же оставил записку, - бедняга эльф пытался оправдываться. А Селес, судя по звуку, его задушить.
-«Ушел работать, скоро буду»?!-
Мда, наверное, действительно надо было придумать другой текст. Но с фантазией, качеством для волшебника безусловно полезном, всегда было плоховато, в отличие от импульсивности и желания не думать, а делать.
Отчаянно поругивающиеся перворожденные, удалились искать меня дальше, а я, таясь от всюду выставленных часовых, покрался к своей цели. Месту, где квартировали охотники на чудовищ. Ну не возможно же столько времени государственными делами заниматься! Мне эти цифры, карты и отпрыски благородных родов, способные стать вассалами, уже в снах являться начали! Передышка нужна! А там у них даже сейчас среди ночи играет какая-то музыка, вкусно пахнет жаренным мясом и, думаю, найдется даже парочка девиц не особо тяжелого поведения. Не то, чтобы в последних имелась необходимость, учитывая постоянно находящуюся под боком невесту, но хотелось простого человеческого общения, на которое она по причине своей природы и полученного аристократического воспитания просто не способна.
Немузыкальный рев наемнических глоток, дружный стук кружек о поверхность неизвестно где экспроприированных столов, чад полуразрушенного очага, на котором одновременно жарятся несколько поросячих туш и окорок коня какого-то неудачника. Конечно это не городская таверна с пухлыми хохотушками служанками и постоянно вызверившимися вышибалами, но непередаваемая обстановка пирушки, щедро приправленная запахами вина (к слову весьма неплохого) и деревенского пива, присутствует. В одном из углов полуобрушившегося зала оккупированного охотниками на нечисть в качестве импровизированного трактира, раздавалось гнусливое визжание расстроенной виолы, периодически перебиваемое немелодичным подвыванием наемников и повизгиванием увязавшихся за армией маркитанок.
Поглубже задвинув на голову капюшон будущий император прошествовал за ближайший стол и царственным жестом подозвал полового…. Шутка! На самом деле Аксимилиан тихо и не привлекая излишнего внимания, пристроился на скособоченной лавке, заменив собой выбывшего из строя из-за коварного винного духа бойца. После чего сразу получил кружку в руку и богатырский хлопок по плечу от сидящего рядом седоусого бородача, утянутого в богатый зеленый камзол явно с чужого плеча. Об этом кстати говорили не только некоторые кровавые пятна и несколько разрезов, но еще и то что в некоторых местах материала немного не хватало чтобы прикрыть выдающееся пузо. Да и в плечах ткань обновки, блестящая в кровавых отблесках очага серебряным шитьем, что только не трещала.
- За нашего императора! – Дружный рев отразившийся от остатков стен конечно не задул коптящие факелы, но был достаточно близок к этому. Во всяком случае, пламя дернулось. – Тышшу лет ему здоровья, а бабе его сисек побольше!
После этих слов, поддержанных еще более дружным нечленораздельным ревом, в котором при некотором воображении можно было разобрать многочисленные советы по устройству личной жизни императорской четы, а также критический обзор эльфийской конституции императрицы, оратор опрокинул в себя содержимое немаленькой кружки и громко рыгнув в подтверждение своих слов, благодушно плюхнулся на свое место.
Мда, наверное, зря я решил отдать уцелевший винный погреб на разграбление солдатам, - мелькнула мысль в голове боевого мага, по роду деятельности опасавшегося злоупотреблять чем бы то ни было, а потому с неодобрением относящегося к тем, кто такой умеренности не придерживался. В ордене, где он обучался, молодым детям очень любили рассказывать сказочку, про одного любящего заложить за воротник чародея, не пропускавшего мимо себя ни одной заварушки. Вот только заканчивалась она тем, что поджегшего самого себя волшебника нетрезвые собутыльники тушили креплеными настойками, салатами и пирогами. Долго и, разумеется, безуспешно. – А впрочем, пусть расслабляются. В округе после уничтожения крепости, где были сосредоточены значительные силы, не должно было остаться сколько-либо значительных вражеских подразделений. До появления в нашем мире оружия Олафа аксиомой считалось значительное превосходство находящегося в замке гарнизона над всеми, кто за толстыми высокими стенами отсидеться не мог. А значит каждый, у кого был хоть какой-то отряд, потянулся защищать твердыню.
-А я тебе говорю, мы пойдем грабить торговые города! – ввинтился в ухо Аксимилана громовой рев давешнего седоусого бородача. Пока будущий император думал, в его войске начался пьяный разброд и шатание. Понятное дело, затуманенные алкоголем тела, временно лишившиеся разума, шатали друг друга. Сам процесс мордобития пока не начался, но чтобы предвидеть его начало в ближайшие секунды провидцем можно было и не быть.
-Ну и глотка, - даже с неким оттенком зависти оценил волшебник. – Такой заклинание произнесешь и враги без всякой магии попадают. Хм, размяться что ли? Давно уже кулаки ни об кого не чесал, так и навык утратить недолго, только щит накинуть надо, чтобы в горячке боя ножом не пырнули. Попрочнее. Они же ж теперь еще и выстрелить могут раньше, чем подумаю о повешении, полагающемся за такие фокусы. Или лавкой по голове ударить. А про то, что ею и тролль надорвется, вспомнят только под утро.
-Ври больше! - собеседник толстопузого вояки также выглядел уверенным в своих словах человеком. Поджарый, жилистый, с рваным шрамом на шее… на завербовавшегося в армию крестьянина он не походил ни капли. Или же в той деревне работе на полях предпочитали выход на большую дорогу. - Их пограбишь, как же. Там такие наемники….

[upd=1382984648][/upd]
- Идикось отсюда. – сопровожденная смачным шлепком по филейной части отправленной в свободное плаванье девицы не самого тяжелого поведения тирада еще одного заинтересованного участника попойки закончилась громким вопросом обращенным ко всем присутствующим. – Ополчение рвали?! - дружный гул и удары кружек о доски столов только раздухарили оратора. – Баронов рвали?!
-Рааа!!! – волна восклицаний уже больше похожих на рев, заставила присутствующих расправить плечи от захлестнувшей их гордости за свои свершения.
-Демонов рвали?! Я вас спрашиваю, сукины дети!!! – совсем уж нечленораздельный рев, раздавшийся в ответ, был до такой степени наполнен смешанной на пролитой крови ярости щедро разбавленной гордыней и острой перчинкой прошлого ужаса, что разобрать что-то было просто невозможно, да и перекричать тоже. Поэтому когда первая волна криков немного ослабла, все еще державший на вытянутой руке наполненную чуть ли не по край кружку, наемник громко пробасил, заставив отшатнувшееся было пламя факелов дернуться в другую сторону. – Торгаши сами усрутся! – Рывком подняв вверх деревянную, окованную потемневшими железными полосами посудину в добрых две пинты, расплескав при этом на окружающих немалую долю ее содержимого, проорал, показывая явное умение к строевой муштре и военным порядкам – ЗА ИМПЕРАТОРА!!! СУКИНЫ ДЕТИ!!!
Судя по тому, как дернулись присутствующие и подскакивали с мест, бесшумно разрывая рты в наполнившем зал ответном реве, данный самозваный папочка лично был знаком с мамочкой каждого и вдобавок принял немалое участие в воспитании неразумных чад. – вишь как по команде-то заскакали…
-Кажется, подраться на кулачках сегодня не удастся, - сделал вывод потенциальный император, присоединяя свой голос к жутким звукам, издаваемым пьяным воинством. Правда, восхвалять само себя Аксимилиану по какой-то причине не захотелось, но единичного вопля «Во имя магии!» в дружном реве никто не заметил.
-Хорошо все-таки вот так посидеть, - решил для себя Аксимилиан когда все немного успокоились, прихлебывая пиво, которое какая-то ушлая душа, судя по всему, разбавила прямо в бочках и, вероятно, еще до того как винный погреб поменял хозяина и жуя кусок доставшегося ему жаркого. Судя по жесткости, повара после того как у них кончились кони пустили под нож и телегу, которую несчастные животины волокли прежде, чем околеть от старости, но раз никто не возмущался, то и главнокомандующий армии решил не выбиваться из общего ряда. – Ни проблем, ни забот, ни властолюбивых и постельно озабоченных эльфиек…
-Ой, какой мужчина! – на коленки к магу приземлилось раскрашенное нечто, с первого взгляда похожее на дешевую куртизанку из тех, что обязательно увязываются следом за любой армией, а в мирное время зарабатывают себе на жизнь в борделе. Вот только на второй становилось видно, что такую девушку без разговоров сделали бы звездой элитного салона для благородных господ, желающих немного отдохнуть от управления своими землями и капиталами, а под длинными волосами, замотанными вокруг головы в хитрую прическу, с трудом отличимую от простого колтуна скрывались острые уши.
-Демоны, - тихонько выдохнул будущий император, печально устремив взор в небеса. – А я еще, вот ведь дурак, не верил, что Светлый Господин на мой род какой-то зуб имеет. Но мелко гадить с таким размахом может только обладатель воистину божественных возможностей. Чего тебе надо, притворщица? И хватит уже воевать с моими штанами!
- Вот как раз о демонах я и хотела с вами поговорить, ваше императорское высочество. – посильнее прижавшись к задергавшемуся было человеческому телу эльфийская шпионка волной жаркого дыхания заставила самозародиться и бессмысленно заметаться в панике по коже рук несколько стад мукашек. – Ведь вряд ли ты аватара? В этом случае святоши разговаривали бы с тобой по другому. Впрочем, они и так вас не особенно любят. – Проникшие сквозь неплотные завязки камзола пальчики даже сквозь неплотный лен нательной рубахи прошлись по моей груди подобно маленьким раскаленным уголькам, заставив замереть в сладкой истоме. После чего сидящее у меня на коленях создание продолжило обжигать мою шею своим дыханием, наполненным запахом амбры и жасмина. -Я хочу предложить свою верность и услуги представителю лорда разрушения и прошу в замен лишь жизнь и малую толику удобств.
Мысли в голове боевого мага, повидавшего на своем веку, всякого и разного, стремительно заметались. Эльфийка, нагло соблазняющая его, совершенно точно знала, к кому на колени плюхается. Вот только судя по смыслу слов считала мужчину, об грудь которого попеременно терлась всеми имеющимися в наличии выпуклостями, вертясь как угорь, слугой демонов. Во всяком случае, лордами разрушений называли только высших из них, владеющих участком земли, прилегающим к Вратам Хаоса. Люди называли, понятное дело. Сами они до того, чтобы пообщаться со смертными снисходили редко. Ну, разве что хвалили их вкусовые качества в редких случаях.
-Не сказать, чтобы впервые вижу тех, кто решил отдать свою верность владыкам зла, - решил адепт в общем-то повсеместно запрещенной магии крови, получивший некогда должность городского мага за уничтожение шайки колдунов, совершающих человеческие жертвоприношения в укромном уголке канализации, - но таких наглых первый раз.
Эльфийку, уже практически вытряхнувшую практически сидящего мужчину из штанов, а такой трюк без очень большой практики провернуть бы точно не получилось, отделил от тела потенциального императора тонкий, но очень прочный барьер из воздуха, обретшего благодаря чарам плотность камня. Точно такая же по своей природе скорлупа окутала фигуру девушки. И слегка надавила.
-Ну, так обстоятельства исключительные, - нахалка если и испугалась, чувствуя, как ее сплющивают невидимые тиски, то виду и не подала. – И вы, хозяин, тоже исключительный.
-Грубая лесть прием неизменно действующий, но сейчас с ним у тебя промашка вышла, - проинформировал удерживаемую магией пленницу Аксимилиан, решивший временно не рассеивать ее заблуждений. Для большего соответствия образу чернокнижника, правда, стоило бы что-нибудь лже-куртизанке сломать, но волшебник все же не мог так поступить с женщиной, еще недавно пытавшейся ласкать его тело.
– Говори кратко, четко, ясно, кто ты такая и с чем пришла. Или эти бравые вояки в следующий раз будут перед сослуживцами хвастаться, что император забрызгал их кровью собственноручно пойманной шпионки.
-Шпионка и есть, - без утайки поведала находящая буквально на волосок от быстрой, но мучительной смерти весьма симпатичная эльфийка, под макияжем похожая на человеческую женщину самого низшего сорта. – А заодно убийца, диверсантка и все, что только может потребоваться Соэсси, глава клана Густой Листвы, на которую работала до того, как решила стать вашей слугой, хозяин. И, осмелюсь заметить, пришла я сюда отнюдь не с пустыми руками. Против вашей невесты готовится заговор. На ее отца собираются совершить покушение и обставить все так, чтобы казалось, будто это дело рук решившей взять власть в свои руки наследницы.
- Доказательства кроме твоих слов имеются? – Аксимилиан ослабил нажим, позволив пленнице почувствовать себя вполне комфортно. Лишаться столь ценного союзника, каким являлся эльфийский лорд, потенциальному императору не хотелось. Да и вообще будущему тестю он симпатизировал, хотя и не был пока знаком лично, а отношения поддерживал лишь при помощи переписки.
-Увы, нет, - покачала головой шпионка. – Меня с леди Соэсси не связывает ничего, что можно было бы представить в суде. Даже магической клятвы ни единой нет, ведь нити, ведущие от слуги к хозяину можно при некотором усилии и достаточной квалификации занимающихся их поиском чародеев и отследить.
Поудобнее подвинув девушку, император подивился наличием «секретных косточек» во вроде бы плотной и аккуратной попе, несмотря на окружающее ее силовое поле, вполне весомо и возбуждающе расположившуюся на его коленях и склонив голову к спрятанному в прическе острому ушку прошептал крайне интересующий его вопрос:
- Зачем мне связываться с демонопоклонницей? Даже если в твоем предложении и есть интересные мысли, то все они меркнут перед теми неприятностями, которые принесет сотрудничество с тобой и твоими покровителями.
Со стороны происходящая сценка не была чем-то из ряда вон выходящим, наоборот –обычный наемник в легком подпитии тискающий на коленях немного потасканную маркитантку, вполне приличной наружности. Во всяком случае ни бородавок ни родимых пятен в пол лица не наблюдалось. А то что «девица» была чуток костлява, да и вида дробного – так на то и вино есть. За соседним столом вон вообще пара охотников с хохотом лобызала нечто сходное с женщиной только наличием платья и отсутствием бороды.
Поэтому подслушивать бурную торговлю за пару тройку лишних медяков обеспечивающих так сказать «доступ к телу» в ближайшем закутке скрытом от людских глаз, ну уж точно никому даже в голову не приходило. В общем, встреча на высшем уровне проходила с полным соблюдением дипломатического протокола, то есть с поглаживанием разного рода выпуклостей и округлостей с одной стороны и с приятным повизгиванием и кокетливым прятаньем личика куда-то в район мужского воротника, совмещенного с жаркими поцелуями и блуждающими где-то за уже расстегнутым камзолом шаловливыми ладошками плутовки.
Правда, сидящий напротив тот самый бородач, еще недавно оглашавший здравницы императору, бросил пару сочувственных взглядов на упившегося, по его мнению, наемника, которого шустрая маркитантка ей-ей сейчас окрутит да и оставит на утро без гроша в кармане и с дикой головной болью. Но, отвлекшись на принесенный служанкой кусок жаркого и упругую попку той самой служаночки, выкинул чужие проблемы из своей и так сильно заполненной винными парами головы.
-Я еще никогда не служила ни одному из владык Хаоса, - запротестовала эльфийка, кажется, начавшая понимать, что где-то она в своих рассуждениях ошиблась.
-Вот уж совпадение, - хмыкнул Аксимилиан. – Мне тоже этого делать как-то не довелось. Зато вот мрази, способной ради собственной шкуры приблизить конец нашего мира, и так-то дышащего на ладан, передавил предостаточно. Ты, конечно, посимпатичнее будешь, чем большинство из них, но если не придумаешь, как же еще сможешь быть полезной, отдам нашему епископу. Фанут, правда, не инквизитор, а настоятель монастыря, но такую еретичку сожжет, думаю, с чувством выполненного долга и большим удовольствием.
-Хрр…хр….крха…. – звук, донесшийся до ушей Аксимилина, заставил его подумать, будто какой-то жаждущий крови и одновременно страдающий расстройствами дыхательных путей демон находиться у него за спиной и немедленно окружить себя магическим щитом, в который немедленно врезалось что-то большое и жутко злобное.
Волшебник тот час же угостил его молнией и лишь после признал в чудовище, жаждущим добраться до горла потенциального императора свою будущую супругу. Волосы Селес, заставшей жениха с посторонней эльфийкой на коленях, а не распознать плоховато загримированную соотечественницу она не могла, стояли дыбом и дымились, в зрачках плескалась жажда мести и разрушений, а руки уже натягивали лук на котором лежала стрела, буквально светившаяся от переполнявшей ее магии.
Первая реакция застуканного на горячем или даже на хоть чуточку похожим на него событии супруга, в не зависимости от времени прошедшего после свадьбы (даже если оно лежит в диапазоне отрицательных величин) заключается в стандартной фразе, уже отметившейся на страницах бессчетного числа дамских романов и уголовных хроник:
- Дорогая, это не то о чем ты думаешь!
Наполненный бесконечной любовью и негой голосок, сделавший бы честь любому созданию хаоса, из высших конечно же, заставил ту половину импровизированной таверны которая еще не испарилась, освоить экстренную телепортацию. Иначе чем этим исчезновение бородача вместе со служанкой и недопитой кружкой объяснить было бы невозможно.
- Да?!!! – выражение истинного удивления на лице щедро разбавленное цветами переполнявшей императрицу ярости было настолько прекрасно и одновременно ужасно, что не один придворный художник отдал бы левую руку и вполне возможно, что разум за возможность написать в этот момент портрет прекрасной как ее назовут позднее «Имперской лилии». – Это он так отдыхает!!! Вместо того чтобы готовиться к свадьбе или работать с вассалами он исследует болото какой-то потаскухи!!!
-И вовсе даже не какой-то, - Акмилиан, как профессиональный боевой маг и опытный мужчина понял, что дело пахнет жаренным. Возможно даже жаренным чародеем. – Познакомься! Эта дама доверенное лицо леди Соэсси, главы какого-то там эльфийского клана, ну в них ты должна разбираться.
-Ну, допустим, - голос Селес все еще заставлял все живое разбегаться куда подальше и спешно зарываться в норы. Даже если оно этого отродясь делать не умело. Но лук немного опустился. Чуть-чуть.
-И она что-то говорила о покушении на твоего отца, - спешно добавил потенциальный император, заслоняясь на всякий случай шпионкой и телекинезом придавая своим штанам вид не снимавшейся впопыхах одежды. Получалось плохо. Слишком давно не тренировался, расслабившись на престижной и непыльной должности городского мага. Утратил квалификацию.
-Что?! А ну убирай эту глупую защиту и давай ее сюда!– маг угадал правильно. Родственные чувства для эльфов, никогда не способных похвастаться многочисленностью, взяли верх над женской обидой и подозрениями в неверности. – Эй вы там, охрана! Некроманта позовите.
А может просто дополнили их.


В темноте ночи две шагающие по дороге эльфийки, удалившиеся достаточно далеко от лагеря празднующего победу войска, смотрели друг на друга. Очень недружелюбно. Но убивать друг друга, тем не менее, не спешили. Тем более, что в почтительном отдалении, но тем не менее на дистанции прямой видимости для острых глаз перворожденных следовала охрана одной из них. Способная, в принципе, самостоятельно захватить какой-нибудь небольшой замок, вырезав его дружину и, возможно, даже обойдясь без потерь.
-Почему ты решила предать свою госпожу, Шаэла? – спросила наконец Селес.
- Саэтаэлль ша саарим… - Устремив взгляд куда то в глубины раскинувшегося над миром звездного шатра шпионка наполненным грустью голосом зачем-то перевела произнесенную фразу на всеобщий: - Верность достойному…
После чего передернула плечами как будто бы от холода и добавила: - Впрочем, ваше высочество вам этого не понять. Вам никогда не приходилось ощущать на себе презрение и спесь этих выскочек из благородных кланов. Как же! Служба сюзерену… - В голосе шпионки заплескались волны грусти, нет – даже не так – не грусти, а злого, наполненного ненавистью разочарования. Того самого что гложет ноющие при непогоде кости ветеранов и растворяет в себе душу:
- Тени подобает быть верным своей Клятве. – начала цитировать шпионка один древний кодекс, посвященный воспитанию и обучению ее коллег. Селес, как наследница клана, когда-то его читала. Давно. В детстве. И успела порядком подзабыть. – В первую очередь Клятве данной своему Господину. А приказы Сюзерена выполняются беспрекословно… Клятва Господину священна, и благословенна принесшая ее Тень. Это интимнее чем любовь, надежнее чем Смерть… И больнее чем пытка когда твой Господин отказывает тебе даже в такой малости как Клятва, но боль эту нужно стерпеть, чтобы получить возможность верно служить Господину. Клятва…
При этих словах палец внезапно запнувшейся и остановившейся эльфийки ткнулся в грудь Селес, заставив крадущуюся неподалеку охрану подобраться: - Высочество… Лучшая из лучших. Достойнейшая из достойных. Двуличная мерзавка. Как же я вас всех, благородных, ненавижу. Вы все, все кто хоть что-то из себя представляет в плане власти, пользуетесь услугами теней. Тех, кто убивает, крадет и подставляет невинных под карающую длань закона, чтобы остающийся незапятнанным сеньор урвал себе еще кусочек могущества. А если они проваливают свое задание – что ж, мудрые учителя, высоко ценимые в клане, начинают готовить нового покорного исполнителя чужой воли сразу же, как закончат натаскивать предыдущего.
-Обобщать не надо, - вырвалось у Селес, настолько ошарашенной этим признанием, что она даже обидеться не успела.
-Я у моей госпожи лучшая, но не единственная, - хмыкнула Шаэла, сейчас кровожадно скалящаяся, словно восставший из могилы древний вампир. – Далеко не единственная. Отбросим в сторону мелочи, вроде краж, шпионажа и пакостей, устраиваемых представителям чужих рас. По воле главы клана, одной из тех, кто ведет наш народ, мне приходилось убивать. Не только воинов или слишком много узнавших слуг, о, не только. Детей, чьим родителям нужно было сделать очень доходчивый знак, чтобы не пытались ставить палки в колеса, стариков, растерявших ценность для клана, но слишком много знающих и даже одну беременную дуру, лишь теоретически способную оттяпать кусочек земель у «Сиятельной госпожи» в связи с рождением наследника, подходящего под условия какого-то там мудреного завещания. А у твоего отца, милая моя, штат теней ничуть не меньше, если не больше. И уж поверь, занимается он тем же самым.
-Ты не права! – возмутилась было потенциальная императрица, но была остановлена взмахом руки своей собеседницы
- Не говори мне ни слова о верности, чести и обычных, не подкрепленных магией, клятвах, - резко сказала Шаэла. – И тем более о том, что твои поданные подобное не творят или творить не будут, после того как ты окажешься у власти. Мне в жизни приходилось слышать достаточно лжи. Уж лучше вообще молчи. Когда-то давно я была наивной дурочкой, верящей, что грязные дела вершатся во имя благих целей. Вот только на самом деле нет никаких целей, кроме одной, собрать у властьимущих еще больше власти. И добра тоже нет. И справедливости. Кроме как для тех, кто помогает находящимся на вершине удерживаться на своем месте. Но если они начнут мешать или просто станут бесполезны- мигом окажутся врагами клана, света и эльфийского народа.
-Знаешь, - произнесла Селес, в душе которой потрясение от услышанного граничило с гневом, - тебе, пожалуй, стоило родиться дроу.
Страшнее оскорбления она придумать в тот момент не смогла.
-Наверное, - согласилась с ней Шаэла, чем по законам перворожденных автоматически обеспечила себе в лучшем случае вечное изгнание. Хотя обычно отступников, осмелившихся проводить параллели между темными и светлыми эльфами, просто убивали на месте и старались забыть, что такие вообще когда-то рождались. – По крайней мере, сейчас бы аргументы для так называемого предательства искать не пришлось. Нельзя проделать подобное с тем, для кого ты изначально лишь инструмент. И уж тем более глупо рассчитывать, что одушевленное орудие будет хранить какую-то там верность, если найдет более выгодный вариант. Но успокойся, благородная наследница клана, собирающаяся стать правительницей империи, службу твоему мужу я могу оставить лишь если получу предложение о работе напрямую от кого-то из богов. Да и то еще дважды подумаю, а не кинут ли они меня. Ничего личного – просто выгода.
Окончательно ошарашив своим выступлением Селес, шпионка сделала несколько шагов вперед и с удивлением обнаружила нагло пялящуюся на нее из кустов небритую и где-то даже помятую морду (по иному это образование назвать было бы просто не реально) выдыхнувшую вместе со словами целое облако перегара:
-О, Братва! Бабы!
-Это чего?- более внятных слов у эльфийской принцессы, и так-то ошарашенной всем происходящим, не нашлось.
-Судя по нашивкам на тряпье и громыхающей штуковине за плечом у предводителя, твои пехотинцы, - Шаэла профессионально отметила общие черты у людей, с трудом проламывающихся через кусты. Растения стояли слишком уж редко, но пьяные вояки явно загодя договорились их растоптать без всякой жалости, и потому чуть ли не гонялись нетрезвой оравой за всем, что выше травы, подчас выделывая ногами кульбиты, заставившее бы эльфийского снайпера бить не прицельно, слишком уж непредсказуема была траектория перемещений, а по площадям.
-Мы вас щас, мы вас всех…- судя по сведенным в кучку глазам вояки, таскающим за спиной привезенную Олафом из своего мира винтовку, эльфиек он видел явно куда больше, чем двух. Внезапно до чуткого слуха перворожденных откуда то со спины донеслись звуки не слишком то далекого боя, а их магические чувства дружно сообщили о пущенной в ход магии. Далеко не самой слабой. Охрана потенциальной императрицы вступила с кем-то в бой. И противостоял ей явно не десяток пьяных забулдыг.
-Твоя работа?! – вспыхнула, как пук соломы, на который упала искра Селес, отскакивая в сторону от недавней собеседницы. – Значит, все это было только для отвода глаз, на самом-то деле, ты готовила покушение?!
-Делать мне больше нечего, - успела выпалить Шаэла, совершая тот же маневр и пытаясь убраться с траектории пистолетного ствола, наставленного на нее эльфийской принцессой.
-Вот вредные бабы! – искренне возмутился человек, попытавшийся обнять их обоих разом, но не успевший осознать, что девушек на пути его загребущих рук больше нет и потому клюнувший головой в землю. – Схватить их и растянуть! За императора!
Клич был с энтузиазмом подхвачен остальными вояками, начавшими доставать из ножен, чехлов и карманов оружие.
-Граната, - тихим шепотом опознала плюхнувшийся у ее ног ребристый металлический снаряд Селес, падая на землю и создавая магический щит. Впрочем, она уже догадывалась, что ее не слишком то сильных способностей на отражение разлетающихся осколков не хватит а значит хоронить потенциальную императрицу будут в закрытом гробу и вперемешку с нафаршировавшей ее тело сталью. Но тут ей на помощь пришла Шаэла, выставившая вперед руку, на которой ярко засиял исходящей магией перстень, непонятно когда оказавшийся на тонком пальчике. Порыв ветра явно магического происхождения подхватил опасную штуковину и с громким бряцанием по попадающимся на пути камням подкатил ее к ногам шпионки.
-Не тот вектор, - ахнула она, сама бледня как полотно и с размаху пнула вот-вот обязанное сдетонировать оружие. Граната улетела куда-то в темноту. Но взрыва почему-то до сих пор не было.
-Ик! – пьяно выразил свою досаду тот, кто ее и метнул. – Опять забыл чеку снять.
Женский рык на два голоса был ему ответом.
Видимо в изрядно попорченных не слишком качественным алкоголем мозгах ополченца, еще недавно бывшего батраком у преуспевающего фермера, как-то не сложилось действие «чародейской» гранаты и недвусмысленно высказанное им ранее желание поиметь этих двух заносчивых сучек, себе на беду встретившихся с доблестным семнадцатым вспомогательным отрядом армии его величества Императора Аксимилиана Первого. Поэтому, выбросив из головы сам факт, что объект вожделения мог быть секундой ранее приведен в полнейшую негодность для использования по «тому самому» назначению, командир пьяной ватаги уже полностью вывалившейся на дорогу одним рывком упал на так удобно разлегшуюся на земле Селес.
- Уй! – тычок ствола от полностью растерявшейся будущей императрицы, забывшей о такой неочевидной для эльфийки вещи как предохранитель, только добавил ярости уже полностью раздухарившемуся ополченцу: - Да я тя сщаз! Робяты вяжи ее! Брыкается кобылка!
Попытавшаяся было ударить рукояткой пистолета по нависшей над ней мордой Селес получила мощную оплеуху, заставившую ее голову безвольно мотнуться, а сознание ненадолго уйти гуда то в далекие дали. Эльфийская конституция – что тут говорить. Впрочем, занесший руку для повторного удара насильник, уже хозяйственно примеряющийся к совершено ненужной в данный момент одежке своей жертвы, внезапно ощутил на своей шее чьи-то тонкие ласковые пальчики, одним случайным, мимолетным касанием вырвавшие ему кадык…
-Кхрх! – если в издаваемых порванным горлом звуках и можно было распознать наполненные страхом смерти призывы к товарищам о помощи и мщении, то в тот момент они остались без ответа. Ворвавшаяся в сгрудившуюся вокруг толпу ополченцев тень, хоть и лишенная совсем недавно охраной императрицы всего колюще-режущего арсенала, вплоть до заколок в волосах, взорвалась целым вихрем ударов, практически невидимых в неверном свете звезд и кокеток лун, в смущении укутавшихся тонкой вуалью перистых облаков.
Брызги крови, выдавленные и болтающиеся на тонкой ниточке нервов глаза, неестественно вывернутые из порванных суставов конечности, звуки выплевываемых от резкого удара внутренностей и совершенно непередаваемое стаккато ломающихся костей. Тонкие звонкие щелчки лучевых костей, хруст сминаемых и крошащихся ладьевидных и полулунных, тихие хлопки ключиц и громкий влажный треск переламываемой берцовой, стыдливо показывающей сахар изломанных концов в открывшейся безобразной ране… Какофония боли и разрушения…
Конец избиению не протрезвевших и пытающихся разбегаться вояк положили две белоопереные стрелы, вонзившиеся последним двум оставшимся на ногах насильникам в головы и пробившие их черепа словно бумагу.
-Гаденыши, - с чувством сказала Шаэла, оказавшаяся от одного из них буквально на расстоянии вытянутой руки. – Зачем, скажите на милость, было забрызгивать меня его мозгами?! Платье теперь точно испорчено.
-Оно и так словно на бойне вместо тряпки использовалась, - начал было отвечать ей предводитель охраны, но поперхнулся, увидев пристально нацеленный на него взгляд персоны, голыми руками способной вырвать кому-нибудь сердце. А уж после того как он понял, что она умудрилась остаться вполне чистой несмотря на учиненную ей резню, если не считать тех самых злополучных пятен, то и вовсе предпочел сделать пару шагов назад и наложить на тетиву новую стрелу.
-Куда, возлюби вас драконы, демоны и шелудивые гоблинские шаманы разом, вы подевались?! – уже приведенная в чувство целителем и поднимающаяся с земли Селес едва только не плевалась ядом, впав в органичное сочетание женской истерики и бешенства. – Меня чуть не убили той гранатой!
- Волки, - жалобно пролепетал самый молодой из эльфов, видно еще не успевший освоить великую армейскую мудрость, что когда начальство гневается, внимания его лучше не привлекать во избежание проблем со службой. И не так уж и важно, кто на самом деле виноват, если козел отпущения уже будет назначен.
-Оборотни? – подозрительно осведомилась Селес. – Или мутанты, изменившиеся под влиянием Хаоса? Но их бы должны были почуять завербованные охотники на чудовищ, охраняющие границы лагеря! Мы же от него буквально в двух шагах!
-Да нет, обычные, - принялся оправдываться горе-телохранитель. – Два матерых и четыре детеныша. Мы им по логову прошли и провалились…
- Мда, теперь я понимаю, почему Тени иногда выполняют очень специфические заказы, - прошипела девушка, которую чуть не убили и собирались изнасиловать. – Воистину свой идиот опаснее, чем чужой шпион, пробравшийся вглубь клана. Шаэла! Ты…ты принята на работу!
Безуспешно пытающаяся оттереть ошметки мозговой ткани от платья, шпионка угрюмо кивнула и дополнила свое решение звенящим от омерзения и злости голоском:
- Да, моя госпожа.
В этот момент разум Шаэлы был больше занят размышлениями о том почему одна из подвесок украшавших ее платье (бывшая на самом деле амулетом контроля животных) сработала совсем не так как предполагал его давно уже почивший создатель или теперешняя владелица. Так что ответ на решение работодателя был произнесен на полном автомате. Что впрочем не помешало будущей императрице величественно кивнуть и озвучить свой первый приказ:
- А теперь в лагерь и мыться.


Глава 7.

Где-то в просторах южнокитайского моря…

Влажный метроном падающих капель, серые щупальца порохового дыма, затянувшие внутренности трюмного помещения покачивающейся на мертвой зыби лайбы. Шелест волн и крики кружащихся где-то там в вышине под лучами ненавистного солнца чаек…
Все это лишь аккомпанемент тишине. Мертвой тишине… той самой что наступает внезапно подобно выстрелу и длится бесконечность за бесконечностью… А все эти звуки проходят где-то там, снаружи, не задевая скованный пеленой усталости разум, все еще находящийся под воздействием фуги ярости, наполненной туманом страсти и щедро покрытой пенкой кроваво алого наслаждения…
Шелест волн и это убаюкивающее покачивание, полоски солнечного света медленно крадущиеся по доскам настила, то тут то там отражаясь в темных влажных зеркалах начинающей сворачиваться крови… Неудержимая дрожь сбитых пальцев находящаяся за гранью сознания, за гранью ощущений боль истерзанного тела…
Спокойствие…

Четырьмя часами ранее…
Мягкие тона контрабандного ямайского рома, как будто пропитанного самим солнцем, переливались в гранях широкого бокала, маня своими бликами и обещая принести за собой тот самый неуловимый оттенок безумия и бесшабашного веселья свойственный любому из подпольных кабаков еще со времен сухого закона и гангстерского беспредела тридцатых годов.
Точнее как раз тогда, в дыму сигарет и пронзительных звуков джаза и родилась та самая атмосфера с тех пор кочующая из одного притона порока в другой. Беззвучно и неуловимо совершая свой победоносный марш по планете. Растворяясь в географических и политических реалиях и порой создавая вот такие вот оазисы вседозволенности, в которых не было места ни английской чопорности, ни американской политкорректности. Места, в которых жизнь ценилась не дороже стакана солодового виски или местного пальмового самогона. Где можно было без опасений суда и жадного воронья адвокатов называть негра – негром и где, за в разы более легкое высказывание или просто косой взгляд, можно схлопотать пару унций горячего свинца в череп или полфута холодной стали в сердце….
Портовый бар, наполненный шлюхами, жуликами и убийцами всех мастей. Настоящий притон вседозволенности, порока и того специфического безбашенного веселья, которое подобно яду заражает собой лишь раз вкусившего его. Заражает для того чтобы до конца дней мучать ощущением подлинной ничем не разбавленной свободы…
-Ну как тебе? – стараясь перекричать сквозь грохот музыки сестра Анна залихватски опрокинула остатки рома и повернувшись к бармену многозначительно постучала по краю бокала ухоженным, покрытым блестящим отполированным лаком ноготком. После чего наклонилась за барной стойкой поближе к уху собеседницы и добавила: - Это еще что! Сейчас тут немного развеемся и рванем на Карапаибо. Это такой островок на выходе из гавани – там совершенно чудесный ресторанчик. – не глядя подхватив уже наполненный барменом бокал монашка опять прокричала - Запомни подруга, черепаховое мясо в этих краях нормально готовят только там и нигде больше!
Может быть под воздействием выпитого, заполняющего помещения грохота никогда не слышанной музыки, а может из-за откровенных взглядов роняемых на двух девушек постоянными посетителями, да и просто случайно зашедшими выпить пару «шотов» контрабандистами… Но постоянно сжатая пружина внутри Инельды, сжимающая разум в путах самоограничения распустила пару витков, заставив ее в какой-то наполненный безбашенным безумием момент резким хлопком допить мусолимый уже более получаса бокал рома и, запрокинув голову к покрытому пальмовыми циновками потолку забегаловки, захохотать…
-Ну ты подруга даешь! – кивнув бармену на опустевший бокал дроу, монашка залихватски крутанулась на стуле и продолжила свою мысль: - Я уж грешным делом думала, что мы сюда скучать пришли. Пошли, зажжем этот гадюшник!
Опрокинув в себя еще пару пальцев рома и заставив своим примером сделать тоже самое Инельду, сестра Анна соскочила со стула и потянула свою спутницу в сторону залитого огнями цветомузыки танцпола. Конечно – если бы на монашке в этот момент было ее профессиональное одеяние, то большинство посетителей, временами некоторые из них бывали даже истинно верующими, испытали бы мощный когнитивный диссонанс. Но на этот раз сестра церкви насилия была облачена в более компактный вариант «монашеской» одежды – обтягивающий топик и миниюбку. Впрочем, это ни сколько не мешало ей ни на секунду не расставаться с маленькой сумочкой, судя по весу содержащей в себе нечто смертоносное.
-А весело тут у них! – мелькнула в голове главы гильдии убийц бесшабашная мысль. – Весело, побери меня Ллос со всеми ее пауками! Последний раз я так развлекалась еще сопливой девчонкой, когда с другими молодыми волшебницами ловила мальчишек из школы воинов, купающихся в подземном озере. Впрочем, кто еще кого ловил…Помнится едва ли не каждая третья после того приключения забеременела и потом свой плод в дар богине отдавала, чтобы в учебе от сверстниц не отстать. Интересно, а если в этот раз то же самое будет, Олафа удастся убедить, что ребеночек от него? Хотя вряд ли – достойных кандидатур, способных приблизиться к этому дальнему потомку «Рыжебородого осквернителя» тут днем с огнем не сыскать. Хотя было бы забавно заставить этого человечка воспитывать чужое дитя. Магией-то, позволяющей определить кровных родственников он не владеет, а в мой родной мир малышку или даже малыша, ну смотря то получится, лучше будет не вести, пока не повзрослеет. А к тому времени чистокровный человек, доживший до его возраста без целительной магии, скорее всего, просто скончается от старости несмотря ни на какие усилия лекарей.
Инельда ощутившая очень редкое для себя состояние счастья и беззаботности, копировала стиль танцующих вокруг людей, больше всего ориентируясь на свою новую знакомую, а по лицу ее расползалась не убираемая никаким самоконтролем улыбка. Она в безопасном месте, где ее не найдет ни один враг из уже имеющихся, а среди аборигенов желающих свести с девушкой счеты пока нет. Посреди представителей, наверное, одной из самых слабых рас мироздания, не имеющих вдобавок ни малейшего представления о великом искусстве магии, наделяющим своих адептов самыми разнообразными силами. Ну, уж по сравнению с дроу, так точно. Видела она практикующих экстрасенсов, специально посмотреть на целых полтора десятка ходила. Настоящих одаренных среди них попалось всего двое, остальные шарлатаны, а да и у тех способности были куда меньше у учеников первого года обучения той же воинской школы, куда попадали сами бездарные в плане чародейства темные эльфы.
-Хей, подруга, держи дистанцию, - со смехом отодвинулась от нее сестра Анна. – Я не такая, чего бы там о нас люди не говорили. Вон вокруг сколько мужиков скачет, бери какого хочешь за встроенный пульт управления и вибрируй на здоровье!
-О вас, это в смысле о представителях вашей религии? – уточнила Инельда, в свою очередь немного сдвигаясь назад, но не переставая конвульсивно дергаться, словно в нее ударила выпущенная каким-нибудь отсутствующим в этом мире колдуном молния.
-О монашках, негра дикая, - постучала себя по лбу сестра Анна. – К нам же в обитель мужчины не допускаются. В теории.
-Ага, понятно, - сообразила дроу. – Ничего у нас о жрицах такие же глупые слухи ходят. И ничего. Рожать новых дочерей, а подчас даже и сыновей им это ни сколько не мешает. Ведь если во внутренние покои не допускаются посторонние, это не значит, что они сами не выходят наружу в поисках тех, с кем можно заключить выгодный союз и ну и скоротать ночку-другую заодно. И потом, в храмах всегда есть предназначенные для жертвоприношений пленники и рабы.
Веселье двух подруг длилось еще долго, с небольшими перерывами на дозаправку и припудривание носиков. Умудрившись поставить забегаловку чуть ли не уши и вдоволь наскакавшись они наконец-то угомонились и покачиваясь двинулись в сторону выхода.
- Слышь, подруга? – артикуляция хорошо повеселившейся и наконец-то полностью расслабившейся монахини, которую в последнее время в конец достали внешние атрибуты и богобоязненный внешний вид, была немного нарушена, но это абсолютно не влияло на проснувшуюся после определенного объема поглощенного алкоголя мысль о продолжении банкета: - Тебе эти твои хвосты не надоели? У меня от их взглядов уже спина чешется. Как бы они нам аппетит не испортили – не знаю как ты, но я бы сейчас быка съела. – Покачнувшись, сестра Анна схватилась для равновесия за плечо Инельды и воздев свободный перст в воздух произнесла: - А теперь Карапаибо!
-Не возражаю, - царственно, как подобает будущей жене второго лица государства, пусть только собирающегося из остатков и вместе с тем пьяно кивнула Инельда. Она успела продегустировать не меньше двух десятков коктейлей и, несмотря на один раз все-таки прочитанное ей заклинание, препятствующее разрушительному воздействию алкоголя, находилась изрядно на веселее. – Пошли. А там есть кого убить или чего стырить?
-Найдем с божьей помощью, - убежденно кивнула монашка и перекрестилась, чтобы придать аргументам дополнительный вес.
-А он правда помогает грабить? – заинтересовалась нетрезвая дроу, внезапно решившая, будто эта информация ей жизненно, ну вот просто жизненно необходима. – И в чем это выражается? Какие жертвы нужны? Вон того цыпленка, старающегося казаться петухом хватит?
-Не, такое лучше не предлагать, - сестра Анна технично вырубила представителя местной золотой молодежи, последние полчаса пытающегося клеиться к Инельде и даже последовавшего за ней наружу, причем так быстро, что следовавшие по пятам за девушками «племяннички» дядюшки Лю не успели даже дернуться. – Оскорбится. Так пойдем. А там на месте разберемся. Кого, куда, за сколько и сколько раз.
Пройдя несколько десятков метров монашка вывела свою новообретенную подругу на один из многочисленных рыбацких пирсов, частоколом выдающихся в мутные воды залива.
-О! Бежим!!! – сорвавшись с места и буквально волоча за собой дроу, сестра буквально птичкой пропорхнула по непрочным даже на не предвзятый взгляд мосткам и в отчаянном прыжке перепрыгнула на уже отчаливающую рыбацкую джонку, одну из сонма тех безликих лодчонок, бороздящих просторы южно-китайского моря в поисках сельди, тунца и трепангов. Не забывая конечно же о таком прибыльном деле как всевозможная контрабанда.
Залопотавший было что-то на одном из кантонских диалектов китайского щуплый рыбак, до этого практически скрытый корпусом автомобильного двигателя прикрученного к гибриду рулевого весла и гребного винта, был остановлен сунутой ему чуть ли не в глаз купюрой и высказанным радостно-пьяным тоном целеуказанием:
- Карапаибо - пронто! – Какого дьявола сестра Анна решила, что рыбак понимает итальянский, не объяснил бы даже собравшийся в полном составе конклав кардиналов римской католической церкви, а самому китайцу и Инельде кое-как успевшей вцепиться в одну из стоек, поддерживающую крытую пальмовым листом крышу джонки, это было по барабану.
Моментально расцветший в щербатой улыбке, особенно радушной из-за черных пеньков когда-то бывших зубами, рыбак что-то подкрутил в своем агрегате и, взвыв на высокой ноте, джонка резво развернувшись, двинулась в сторону открытого моря, раздвигая носом плавающий на воде мусор и тонкую радужную пленку пролитых нефтепродуктов.
-Ушли, - с досадой сплюнул глава пятерки китайских мафиози, панически озираясь в поисках плавсредства, на котором можно было бы догнать беглянок. За упущенную персону, которую ему было приказано охранять, старшие братья по головке своего родственника, если и погладят, так хорошо бы только обычной палкой.
-И хорошо, - тихонько буркнул себе под нос один из его коллег, находящийся ниже в иерархической лестнице, но куда более опытный и много повидавший. – Если ведьмы хотят веселиться, а эти двое точно ведьмы, то идя по их следам можно прийти и в преисподнюю.
За это высказывание он моментально схлопотал наполненный жаждой убийства взгляд и отповедь следующего характера:
-Только вот боюсь наказание, которое нас всех ждет по возвращении, будет в разы хуже возможного гостеприимства Яньло Вана. Ладно – тут мы ничего не сделаем, только потеряем время. Так! – главный из веселых братьев принялся решительно командовать – Сю, ты на дальние пирсы, попробуй найти хоть какую-то посудину. Ляо – ты пробуешь выбить одну из тех прогулочных шаланд которые стоят у причала Вея. Ну а я с братьями будем выяснять, кто из наших сейчас есть в этой демоновой заднице - Карапаибо.
Мерно покачивающаяся на косой волне джонка, нещадно дымя и гремя изношенным мотором еще несколько десятков лет назад бывшим сердцем не много ни мало – мустанга семьдесят пятого года и неизвестно каким попустительством вышних сил попавшим в этот захолустный уголок планеты двигалась между укутанными мангровыми зарослями мелких островков, с каждой минутой оставляя за собой милю за милей. Свежий морской бриз в какой-то момент даже стал потихоньку приводить в сознание находящихся навеселе девушек. Между которыми сам собой продолжился, начатый еще в баре, девичий разговор по душам.
- Слушай, а чем вы вообще в своем храме занимаетесь?
- Ну, - сестра Анна неопределенно повела рукой в конце пути уткнувшейся в хозяина лодки, упорно делающего вид, что не понимает по английски, но скорее всего сейчас изо всех сил навострившего уши. – Молимся.
-А если серьезно? - Дроу молниеносным движением метнулась вперед и ударом, на первый взгляд легкого и неопасного кулачка, вырубила человека и поймала его раньше, чем он осел на дно собственного плавсредства. Немного поколебалась, не выбросить ли его вообще за борт, но потом решила отказаться от этой идеи. Для главы гильдии убийц оставлять на своем пути лишние трупы было бы просто нерационально. Признак низкой квалификации, так сказать.
-И если серьезно, тоже молимся, - монашка в топике и юбочке, при наклонах полностью обнажающей миниатюрные трусики-стринги, меланхолично заняла место отключившегося лодочника и стала направлять судно по одному ей ведомому маршруту. – Наша мать-настоятельница в этом вопросе очень серьезна. Кто хоть раз в неделю ей не исповедовался во всех грехах и свое наказание, заключающееся в прочтении отрывков из библии, не выполнил, того живьем в подвале в цемент закатает. Ну а в свободное от душеспасительных забот зарабатываем себе на хлеб насущный, да обители на ремонт капитальный. Разными способами. Ты, помнится, оружием интересовалась?
-И продолжаю пылать к нему страстной, прямо таки истинной любовью, - фыркнула Инельда, поудобнее устраиваясь на оглушенного ею человека. Он показался дроу куда более чистым, чем обычная скамья. – Особенно к крупным калибрам и бронетехникой.
-Что ты понимаешь под крупным? – уточнила сестра Анна, переводя взгляд с горизонта на свою собеседницу. – А из моторов могу предложить лишь пару японских броневиков времен второй мировой. Знаю я одного перца, у которого этот хлам антикварный в гараже стоит, угнать можно за полминуты. Но обычную пулю они держать несмотря на возраст все-таки должны, наверное.
-Миллиметров в двадцать, не меньше, - припомнила Инельда услышанную от Олафа информацию. Правда сколько это конкретно дроу себе даже не представляла. – И лучше бы не одноразовые игрушки, а вполне себе нормальные гранатометы и орудия. Зенитные модификации особо не нужны, а вот все противотанковое с руками оторвем.
-Мда, подруга, твои запросы заставляют мою тонкую ранимую душу завидовать насыщенной жизни ваших родных краев, - ошарашено пробормотала монахиня. – У нас ничего в двадцать миллиметров диаметром точно нет. Если не считать того, что звонарь под штанами прячет, да и то не уверена, может девочки и привирают. Кста… Стоп! А почему эта посудина прет нам наперерез?!
Скажете, так не бывает? И только в каких-то самых низкопробных боевиках героинь обязательно должны захватить какие-нибудь бандиты? Щааз! Разбежались! Бывает… к сожалению бывает и не такое… скрытая от взгляда обычных обывателей жизнь полуночного дна временами и местами выплескивается на поверхность, рождая на карте мира «сумеречные» зоны. Места, в которых само понятие законности зависит от калибра ствола и силы воли. Те самые места, к которым как мухи на падаль стягиваются разного рода любители халявы и «справедливого» передела собственности. А также многочисленные последователи веселого парня из Шервудского леса. И совсем не факт что они будут желать поделиться награбленным с бедными, но что точно можно гарантировать – это то что потрясти богачей будут хотеть все сто десять процентов. Десять процентов добавлено из-за того факта, что в этих водах отличить обычного рыбака от пирата можно только попустительством всех святых и лично Господа Бога. Да и то не факт. И даже наличие или отсутствие оружия и абордажных приспособлений не помогает. Просто по той причине, что мирно сидящие в своей скорлупке под прицелом патрульного катера рыбаки могли притопить все это хозяйство парой минут ранее, а ножи для разделки рыбы которыми так удобно резать глотки спящей команде зазевавшегося сухогруза или жирной туристической яхты, ну просто никак не возможно принять за оружие – это же средства производства…
Так что – бывает. Еще как бывает. Только вот в газетах об этом обычно не пишут и в открытую особенно не говорят. Хотя в специализированных источниках можно с большим интересом ознакомиться с количеством «бесследно пропавших» круизных яхт и маллотонажных судов. И не во всех случаях на море была плохая погода… ой не во всех. Что кстати отлично подтверждается данными Коспас\Sarsat - спутниковой системы которая в идеале должна отслеживать всплывающие с тонущих судов спасательные буи, начинающие петь свою грустную песню в тот самый момент когда они оказываются за бортом. История умалчивает какой умный человек объяснил назначение этих оранжевых шаров местным «рыбакам», но то что у берегов южнокитайского моря и еще в паре тройке мест на земном шарике на берег периодически выносит простреленные в нескольких местах (на всякий пожарный) оранжевые шары – это достоверный факт… и не надо рассказывать о внезапных шквалах и подводных рифах… не надо…
-Эй, на баркасе! – шхуна, с ювелирной точностью затормозившая у джонки и едва не оцарапавшая ее и так порядком побитые жизни борта оказалась населена очень странными существами. Моряками, не разбирающимися в типах всевозможных плавающих судов. Девушки синхронно переглянулись и, поняв друг друга без всяких слов и даже лишних мыслей, приготовились к неприятностям о приближении которых буквально заходясь в крике сообщал их богатый жизненный опыт. – Почем у вас тунец? А лангустов нет случаем?
Несмотря на то что вопрос был задан на практически непереводимой для западного человека смеси малазийского, кантонского и английского, смысл был понятен и дроу и монашке. Первой в силу очень качественного амулета, а второй просто из-за значительного времени проживания именно в этих краях.

[upd=1382984699][/upd]
- Идикось отсюда. – сопровожденная смачным шлепком по филейной части отправленной в свободное плаванье девицы не самого тяжелого поведения тирада еще одного заинтересованного участника попойки закончилась громким вопросом обращенным ко всем присутствующим. – Ополчение рвали?! - дружный гул и удары кружек о доски столов только раздухарили оратора. – Баронов рвали?!
-Рааа!!! – волна восклицаний уже больше похожих на рев, заставила присутствующих расправить плечи от захлестнувшей их гордости за свои свершения.
-Демонов рвали?! Я вас спрашиваю, сукины дети!!! – совсем уж нечленораздельный рев, раздавшийся в ответ, был до такой степени наполнен смешанной на пролитой крови ярости щедро разбавленной гордыней и острой перчинкой прошлого ужаса, что разобрать что-то было просто невозможно, да и перекричать тоже. Поэтому когда первая волна криков немного ослабла, все еще державший на вытянутой руке наполненную чуть ли не по край кружку, наемник громко пробасил, заставив отшатнувшееся было пламя факелов дернуться в другую сторону. – Торгаши сами усрутся! – Рывком подняв вверх деревянную, окованную потемневшими железными полосами посудину в добрых две пинты, расплескав при этом на окружающих немалую долю ее содержимого, проорал, показывая явное умение к строевой муштре и военным порядкам – ЗА ИМПЕРАТОРА!!! СУКИНЫ ДЕТИ!!!
Судя по тому, как дернулись присутствующие и подскакивали с мест, бесшумно разрывая рты в наполнившем зал ответном реве, данный самозваный папочка лично был знаком с мамочкой каждого и вдобавок принял немалое участие в воспитании неразумных чад. – вишь как по команде-то заскакали…
-Кажется, подраться на кулачках сегодня не удастся, - сделал вывод потенциальный император, присоединяя свой голос к жутким звукам, издаваемым пьяным воинством. Правда, восхвалять само себя Аксимилиану по какой-то причине не захотелось, но единичного вопля «Во имя магии!» в дружном реве никто не заметил.
-Хорошо все-таки вот так посидеть, - решил для себя Аксимилиан когда все немного успокоились, прихлебывая пиво, которое какая-то ушлая душа, судя по всему, разбавила прямо в бочках и, вероятно, еще до того как винный погреб поменял хозяина и жуя кусок доставшегося ему жаркого. Судя по жесткости, повара после того как у них кончились кони пустили под нож и телегу, которую несчастные животины волокли прежде, чем околеть от старости, но раз никто не возмущался, то и главнокомандующий армии решил не выбиваться из общего ряда. – Ни проблем, ни забот, ни властолюбивых и постельно озабоченных эльфиек…
-Ой, какой мужчина! – на коленки к магу приземлилось раскрашенное нечто, с первого взгляда похожее на дешевую куртизанку из тех, что обязательно увязываются следом за любой армией, а в мирное время зарабатывают себе на жизнь в борделе. Вот только на второй становилось видно, что такую девушку без разговоров сделали бы звездой элитного салона для благородных господ, желающих немного отдохнуть от управления своими землями и капиталами, а под длинными волосами, замотанными вокруг головы в хитрую прическу, с трудом отличимую от простого колтуна скрывались острые уши.
-Демоны, - тихонько выдохнул будущий император, печально устремив взор в небеса. – А я еще, вот ведь дурак, не верил, что Светлый Господин на мой род какой-то зуб имеет. Но мелко гадить с таким размахом может только обладатель воистину божественных возможностей. Чего тебе надо, притворщица? И хватит уже воевать с моими штанами!
- Вот как раз о демонах я и хотела с вами поговорить, ваше императорское высочество. – посильнее прижавшись к задергавшемуся было человеческому телу эльфийская шпионка волной жаркого дыхания заставила самозародиться и бессмысленно заметаться в панике по коже рук несколько стад мукашек. – Ведь вряд ли ты аватара? В этом случае святоши разговаривали бы с тобой по другому. Впрочем, они и так вас не особенно любят. – Проникшие сквозь неплотные завязки камзола пальчики даже сквозь неплотный лен нательной рубахи прошлись по моей груди подобно маленьким раскаленным уголькам, заставив замереть в сладкой истоме. После чего сидящее у меня на коленях создание продолжило обжигать мою шею своим дыханием, наполненным запахом амбры и жасмина. -Я хочу предложить свою верность и услуги представителю лорда разрушения и прошу в замен лишь жизнь и малую толику удобств.
Мысли в голове боевого мага, повидавшего на своем веку, всякого и разного, стремительно заметались. Эльфийка, нагло соблазняющая его, совершенно точно знала, к кому на колени плюхается. Вот только судя по смыслу слов считала мужчину, об грудь которого попеременно терлась всеми имеющимися в наличии выпуклостями, вертясь как угорь, слугой демонов. Во всяком случае, лордами разрушений называли только высших из них, владеющих участком земли, прилегающим к Вратам Хаоса. Люди называли, понятное дело. Сами они до того, чтобы пообщаться со смертными снисходили редко. Ну, разве что хвалили их вкусовые качества в редких случаях.
-Не сказать, чтобы впервые вижу тех, кто решил отдать свою верность владыкам зла, - решил адепт в общем-то повсеместно запрещенной магии крови, получивший некогда должность городского мага за уничтожение шайки колдунов, совершающих человеческие жертвоприношения в укромном уголке канализации, - но таких наглых первый раз.
Эльфийку, уже практически вытряхнувшую практически сидящего мужчину из штанов, а такой трюк без очень большой практики провернуть бы точно не получилось, отделил от тела потенциального императора тонкий, но очень прочный барьер из воздуха, обретшего благодаря чарам плотность камня. Точно такая же по своей природе скорлупа окутала фигуру девушки. И слегка надавила.
-Ну, так обстоятельства исключительные, - нахалка если и испугалась, чувствуя, как ее сплющивают невидимые тиски, то виду и не подала. – И вы, хозяин, тоже исключительный.
-Грубая лесть прием неизменно действующий, но сейчас с ним у тебя промашка вышла, - проинформировал удерживаемую магией пленницу Аксимилиан, решивший временно не рассеивать ее заблуждений. Для большего соответствия образу чернокнижника, правда, стоило бы что-нибудь лже-куртизанке сломать, но волшебник все же не мог так поступить с женщиной, еще недавно пытавшейся ласкать его тело.
– Говори кратко, четко, ясно, кто ты такая и с чем пришла. Или эти бравые вояки в следующий раз будут перед сослуживцами хвастаться, что император забрызгал их кровью собственноручно пойманной шпионки.
-Шпионка и есть, - без утайки поведала находящая буквально на волосок от быстрой, но мучительной смерти весьма симпатичная эльфийка, под макияжем похожая на человеческую женщину самого низшего сорта. – А заодно убийца, диверсантка и все, что только может потребоваться Соэсси, глава клана Густой Листвы, на которую работала до того, как решила стать вашей слугой, хозяин. И, осмелюсь заметить, пришла я сюда отнюдь не с пустыми руками. Против вашей невесты готовится заговор. На ее отца собираются совершить покушение и обставить все так, чтобы казалось, будто это дело рук решившей взять власть в свои руки наследницы.
- Доказательства кроме твоих слов имеются? – Аксимилиан ослабил нажим, позволив пленнице почувствовать себя вполне комфортно. Лишаться столь ценного союзника, каким являлся эльфийский лорд, потенциальному императору не хотелось. Да и вообще будущему тестю он симпатизировал, хотя и не был пока знаком лично, а отношения поддерживал лишь при помощи переписки.
-Увы, нет, - покачала головой шпионка. – Меня с леди Соэсси не связывает ничего, что можно было бы представить в суде. Даже магической клятвы ни единой нет, ведь нити, ведущие от слуги к хозяину можно при некотором усилии и достаточной квалификации занимающихся их поиском чародеев и отследить.
Поудобнее подвинув девушку, император подивился наличием «секретных косточек» во вроде бы плотной и аккуратной попе, несмотря на окружающее ее силовое поле, вполне весомо и возбуждающе расположившуюся на его коленях и склонив голову к спрятанному в прическе острому ушку прошептал крайне интересующий его вопрос:
- Зачем мне связываться с демонопоклонницей? Даже если в твоем предложении и есть интересные мысли, то все они меркнут перед теми неприятностями, которые принесет сотрудничество с тобой и твоими покровителями.
Со стороны происходящая сценка не была чем-то из ряда вон выходящим, наоборот –обычный наемник в легком подпитии тискающий на коленях немного потасканную маркитантку, вполне приличной наружности. Во всяком случае ни бородавок ни родимых пятен в пол лица не наблюдалось. А то что «девица» была чуток костлява, да и вида дробного – так на то и вино есть. За соседним столом вон вообще пара охотников с хохотом лобызала нечто сходное с женщиной только наличием платья и отсутствием бороды.
Поэтому подслушивать бурную торговлю за пару тройку лишних медяков обеспечивающих так сказать «доступ к телу» в ближайшем закутке скрытом от людских глаз, ну уж точно никому даже в голову не приходило. В общем, встреча на высшем уровне проходила с полным соблюдением дипломатического протокола, то есть с поглаживанием разного рода выпуклостей и округлостей с одной стороны и с приятным повизгиванием и кокетливым прятаньем личика куда-то в район мужского воротника, совмещенного с жаркими поцелуями и блуждающими где-то за уже расстегнутым камзолом шаловливыми ладошками плутовки.
Правда, сидящий напротив тот самый бородач, еще недавно оглашавший здравницы императору, бросил пару сочувственных взглядов на упившегося, по его мнению, наемника, которого шустрая маркитантка ей-ей сейчас окрутит да и оставит на утро без гроша в кармане и с дикой головной болью. Но, отвлекшись на принесенный служанкой кусок жаркого и упругую попку той самой служаночки, выкинул чужие проблемы из своей и так сильно заполненной винными парами головы.
-Я еще никогда не служила ни одному из владык Хаоса, - запротестовала эльфийка, кажется, начавшая понимать, что где-то она в своих рассуждениях ошиблась.
-Вот уж совпадение, - хмыкнул Аксимилиан. – Мне тоже этого делать как-то не довелось. Зато вот мрази, способной ради собственной шкуры приблизить конец нашего мира, и так-то дышащего на ладан, передавил предостаточно. Ты, конечно, посимпатичнее будешь, чем большинство из них, но если не придумаешь, как же еще сможешь быть полезной, отдам нашему епископу. Фанут, правда, не инквизитор, а настоятель монастыря, но такую еретичку сожжет, думаю, с чувством выполненного долга и большим удовольствием.
-Хрр…хр….крха…. – звук, донесшийся до ушей Аксимилина, заставил его подумать, будто какой-то жаждущий крови и одновременно страдающий расстройствами дыхательных путей демон находиться у него за спиной и немедленно окружить себя магическим щитом, в который немедленно врезалось что-то большое и жутко злобное.
Волшебник тот час же угостил его молнией и лишь после признал в чудовище, жаждущим добраться до горла потенциального императора свою будущую супругу. Волосы Селес, заставшей жениха с посторонней эльфийкой на коленях, а не распознать плоховато загримированную соотечественницу она не могла, стояли дыбом и дымились, в зрачках плескалась жажда мести и разрушений, а руки уже натягивали лук на котором лежала стрела, буквально светившаяся от переполнявшей ее магии.
Первая реакция застуканного на горячем или даже на хоть чуточку похожим на него событии супруга, в не зависимости от времени прошедшего после свадьбы (даже если оно лежит в диапазоне отрицательных величин) заключается в стандартной фразе, уже отметившейся на страницах бессчетного числа дамских романов и уголовных хроник:
- Дорогая, это не то о чем ты думаешь!
Наполненный бесконечной любовью и негой голосок, сделавший бы честь любому созданию хаоса, из высших конечно же, заставил ту половину импровизированной таверны которая еще не испарилась, освоить экстренную телепортацию. Иначе чем этим исчезновение бородача вместе со служанкой и недопитой кружкой объяснить было бы невозможно.
- Да?!!! – выражение истинного удивления на лице щедро разбавленное цветами переполнявшей императрицу ярости было настолько прекрасно и одновременно ужасно, что не один придворный художник отдал бы левую руку и вполне возможно, что разум за возможность написать в этот момент портрет прекрасной как ее назовут позднее «Имперской лилии». – Это он так отдыхает!!! Вместо того чтобы готовиться к свадьбе или работать с вассалами он исследует болото какой-то потаскухи!!!
-И вовсе даже не какой-то, - Акмилиан, как профессиональный боевой маг и опытный мужчина понял, что дело пахнет жаренным. Возможно даже жаренным чародеем. – Познакомься! Эта дама доверенное лицо леди Соэсси, главы какого-то там эльфийского клана, ну в них ты должна разбираться.
-Ну, допустим, - голос Селес все еще заставлял все живое разбегаться куда подальше и спешно зарываться в норы. Даже если оно этого отродясь делать не умело. Но лук немного опустился. Чуть-чуть.
-И она что-то говорила о покушении на твоего отца, - спешно добавил потенциальный император, заслоняясь на всякий случай шпионкой и телекинезом придавая своим штанам вид не снимавшейся впопыхах одежды. Получалось плохо. Слишком давно не тренировался, расслабившись на престижной и непыльной должности городского мага. Утратил квалификацию.
-Что?! А ну убирай эту глупую защиту и давай ее сюда!– маг угадал правильно. Родственные чувства для эльфов, никогда не способных похвастаться многочисленностью, взяли верх над женской обидой и подозрениями в неверности. – Эй вы там, охрана! Некроманта позовите.
А может просто дополнили их.


В темноте ночи две шагающие по дороге эльфийки, удалившиеся достаточно далеко от лагеря празднующего победу войска, смотрели друг на друга. Очень недружелюбно. Но убивать друг друга, тем не менее, не спешили. Тем более, что в почтительном отдалении, но тем не менее на дистанции прямой видимости для острых глаз перворожденных следовала охрана одной из них. Способная, в принципе, самостоятельно захватить какой-нибудь небольшой замок, вырезав его дружину и, возможно, даже обойдясь без потерь.
-Почему ты решила предать свою госпожу, Шаэла? – спросила наконец Селес.
- Саэтаэлль ша саарим… - Устремив взгляд куда то в глубины раскинувшегося над миром звездного шатра шпионка наполненным грустью голосом зачем-то перевела произнесенную фразу на всеобщий: - Верность достойному…
После чего передернула плечами как будто бы от холода и добавила: - Впрочем, ваше высочество вам этого не понять. Вам никогда не приходилось ощущать на себе презрение и спесь этих выскочек из благородных кланов. Как же! Служба сюзерену… - В голосе шпионки заплескались волны грусти, нет – даже не так – не грусти, а злого, наполненного ненавистью разочарования. Того самого что гложет ноющие при непогоде кости ветеранов и растворяет в себе душу:
- Тени подобает быть верным своей Клятве. – начала цитировать шпионка один древний кодекс, посвященный воспитанию и обучению ее коллег. Селес, как наследница клана, когда-то его читала. Давно. В детстве. И успела порядком подзабыть. – В первую очередь Клятве данной своему Господину. А приказы Сюзерена выполняются беспрекословно… Клятва Господину священна, и благословенна принесшая ее Тень. Это интимнее чем любовь, надежнее чем Смерть… И больнее чем пытка когда твой Господин отказывает тебе даже в такой малости как Клятва, но боль эту нужно стерпеть, чтобы получить возможность верно служить Господину. Клятва…
При этих словах палец внезапно запнувшейся и остановившейся эльфийки ткнулся в грудь Селес, заставив крадущуюся неподалеку охрану подобраться: - Высочество… Лучшая из лучших. Достойнейшая из достойных. Двуличная мерзавка. Как же я вас всех, благородных, ненавижу. Вы все, все кто хоть что-то из себя представляет в плане власти, пользуетесь услугами теней. Тех, кто убивает, крадет и подставляет невинных под карающую длань закона, чтобы остающийся незапятнанным сеньор урвал себе еще кусочек могущества. А если они проваливают свое задание – что ж, мудрые учителя, высоко ценимые в клане, начинают готовить нового покорного исполнителя чужой воли сразу же, как закончат натаскивать предыдущего.
-Обобщать не надо, - вырвалось у Селес, настолько ошарашенной этим признанием, что она даже обидеться не успела.
-Я у моей госпожи лучшая, но не единственная, - хмыкнула Шаэла, сейчас кровожадно скалящаяся, словно восставший из могилы древний вампир. – Далеко не единственная. Отбросим в сторону мелочи, вроде краж, шпионажа и пакостей, устраиваемых представителям чужих рас. По воле главы клана, одной из тех, кто ведет наш народ, мне приходилось убивать. Не только воинов или слишком много узнавших слуг, о, не только. Детей, чьим родителям нужно было сделать очень доходчивый знак, чтобы не пытались ставить палки в колеса, стариков, растерявших ценность для клана, но слишком много знающих и даже одну беременную дуру, лишь теоретически способную оттяпать кусочек земель у «Сиятельной госпожи» в связи с рождением наследника, подходящего под условия какого-то там мудреного завещания. А у твоего отца, милая моя, штат теней ничуть не меньше, если не больше. И уж поверь, занимается он тем же самым.
-Ты не права! – возмутилась было потенциальная императрица, но была остановлена взмахом руки своей собеседницы
- Не говори мне ни слова о верности, чести и обычных, не подкрепленных магией, клятвах, - резко сказала Шаэла. – И тем более о том, что твои поданные подобное не творят или творить не будут, после того как ты окажешься у власти. Мне в жизни приходилось слышать достаточно лжи. Уж лучше вообще молчи. Когда-то давно я была наивной дурочкой, верящей, что грязные дела вершатся во имя благих целей. Вот только на самом деле нет никаких целей, кроме одной, собрать у властьимущих еще больше власти. И добра тоже нет. И справедливости. Кроме как для тех, кто помогает находящимся на вершине удерживаться на своем месте. Но если они начнут мешать или просто станут бесполезны- мигом окажутся врагами клана, света и эльфийского народа.
-Знаешь, - произнесла Селес, в душе которой потрясение от услышанного граничило с гневом, - тебе, пожалуй, стоило родиться дроу.
Страшнее оскорбления она придумать в тот момент не смогла.
-Наверное, - согласилась с ней Шаэла, чем по законам перворожденных автоматически обеспечила себе в лучшем случае вечное изгнание. Хотя обычно отступников, осмелившихся проводить параллели между темными и светлыми эльфами, просто убивали на месте и старались забыть, что такие вообще когда-то рождались. – По крайней мере, сейчас бы аргументы для так называемого предательства искать не пришлось. Нельзя проделать подобное с тем, для кого ты изначально лишь инструмент. И уж тем более глупо рассчитывать, что одушевленное орудие будет хранить какую-то там верность, если найдет более выгодный вариант. Но успокойся, благородная наследница клана, собирающаяся стать правительницей империи, службу твоему мужу я могу оставить лишь если получу предложение о работе напрямую от кого-то из богов. Да и то еще дважды подумаю, а не кинут ли они меня. Ничего личного – просто выгода.
Окончательно ошарашив своим выступлением Селес, шпионка сделала несколько шагов вперед и с удивлением обнаружила нагло пялящуюся на нее из кустов небритую и где-то даже помятую морду (по иному это образование назвать было бы просто не реально) выдыхнувшую вместе со словами целое облако перегара:
-О, Братва! Бабы!
-Это чего?- более внятных слов у эльфийской принцессы, и так-то ошарашенной всем происходящим, не нашлось.
-Судя по нашивкам на тряпье и громыхающей штуковине за плечом у предводителя, твои пехотинцы, - Шаэла профессионально отметила общие черты у людей, с трудом проламывающихся через кусты. Растения стояли слишком уж редко, но пьяные вояки явно загодя договорились их растоптать без всякой жалости, и потому чуть ли не гонялись нетрезвой оравой за всем, что выше травы, подчас выделывая ногами кульбиты, заставившее бы эльфийского снайпера бить не прицельно, слишком уж непредсказуема была траектория перемещений, а по площадям.
-Мы вас щас, мы вас всех…- судя по сведенным в кучку глазам вояки, таскающим за спиной привезенную Олафом из своего мира винтовку, эльфиек он видел явно куда больше, чем двух. Внезапно до чуткого слуха перворожденных откуда то со спины донеслись звуки не слишком то далекого боя, а их магические чувства дружно сообщили о пущенной в ход магии. Далеко не самой слабой. Охрана потенциальной императрицы вступила с кем-то в бой. И противостоял ей явно не десяток пьяных забулдыг.
-Твоя работа?! – вспыхнула, как пук соломы, на который упала искра Селес, отскакивая в сторону от недавней собеседницы. – Значит, все это было только для отвода глаз, на самом-то деле, ты готовила покушение?!
-Делать мне больше нечего, - успела выпалить Шаэла, совершая тот же маневр и пытаясь убраться с траектории пистолетного ствола, наставленного на нее эльфийской принцессой.
-Вот вредные бабы! – искренне возмутился человек, попытавшийся обнять их обоих разом, но не успевший осознать, что девушек на пути его загребущих рук больше нет и потому клюнувший головой в землю. – Схватить их и растянуть! За императора!
Клич был с энтузиазмом подхвачен остальными вояками, начавшими доставать из ножен, чехлов и карманов оружие.
-Граната, - тихим шепотом опознала плюхнувшийся у ее ног ребристый металлический снаряд Селес, падая на землю и создавая магический щит. Впрочем, она уже догадывалась, что ее не слишком то сильных способностей на отражение разлетающихся осколков не хватит а значит хоронить потенциальную императрицу будут в закрытом гробу и вперемешку с нафаршировавшей ее тело сталью. Но тут ей на помощь пришла Шаэла, выставившая вперед руку, на которой ярко засиял исходящей магией перстень, непонятно когда оказавшийся на тонком пальчике. Порыв ветра явно магического происхождения подхватил опасную штуковину и с громким бряцанием по попадающимся на пути камням подкатил ее к ногам шпионки.
-Не тот вектор, - ахнула она, сама бледня как полотно и с размаху пнула вот-вот обязанное сдетонировать оружие. Граната улетела куда-то в темноту. Но взрыва почему-то до сих пор не было.
-Ик! – пьяно выразил свою досаду тот, кто ее и метнул. – Опять забыл чеку снять.
Женский рык на два голоса был ему ответом.
Видимо в изрядно попорченных не слишком качественным алкоголем мозгах ополченца, еще недавно бывшего батраком у преуспевающего фермера, как-то не сложилось действие «чародейской» гранаты и недвусмысленно высказанное им ранее желание поиметь этих двух заносчивых сучек, себе на беду встретившихся с доблестным семнадцатым вспомогательным отрядом армии его величества Императора Аксимилиана Первого. Поэтому, выбросив из головы сам факт, что объект вожделения мог быть секундой ранее приведен в полнейшую негодность для использования по «тому самому» назначению, командир пьяной ватаги уже полностью вывалившейся на дорогу одним рывком упал на так удобно разлегшуюся на земле Селес.
- Уй! – тычок ствола от полностью растерявшейся будущей императрицы, забывшей о такой неочевидной для эльфийки вещи как предохранитель, только добавил ярости уже полностью раздухарившемуся ополченцу: - Да я тя сщаз! Робяты вяжи ее! Брыкается кобылка!
Попытавшаяся было ударить рукояткой пистолета по нависшей над ней мордой Селес получила мощную оплеуху, заставившую ее голову безвольно мотнуться, а сознание ненадолго уйти гуда то в далекие дали. Эльфийская конституция – что тут говорить. Впрочем, занесший руку для повторного удара насильник, уже хозяйственно примеряющийся к совершено ненужной в данный момент одежке своей жертвы, внезапно ощутил на своей шее чьи-то тонкие ласковые пальчики, одним случайным, мимолетным касанием вырвавшие ему кадык…
-Кхрх! – если в издаваемых порванным горлом звуках и можно было распознать наполненные страхом смерти призывы к товарищам о помощи и мщении, то в тот момент они остались без ответа. Ворвавшаяся в сгрудившуюся вокруг толпу ополченцев тень, хоть и лишенная совсем недавно охраной императрицы всего колюще-режущего арсенала, вплоть до заколок в волосах, взорвалась целым вихрем ударов, практически невидимых в неверном свете звезд и кокеток лун, в смущении укутавшихся тонкой вуалью перистых облаков.
Брызги крови, выдавленные и болтающиеся на тонкой ниточке нервов глаза, неестественно вывернутые из порванных суставов конечности, звуки выплевываемых от резкого удара внутренностей и совершенно непередаваемое стаккато ломающихся костей. Тонкие звонкие щелчки лучевых костей, хруст сминаемых и крошащихся ладьевидных и полулунных, тихие хлопки ключиц и громкий влажный треск переламываемой берцовой, стыдливо показывающей сахар изломанных концов в открывшейся безобразной ране… Какофония боли и разрушения…
Конец избиению не протрезвевших и пытающихся разбегаться вояк положили две белоопереные стрелы, вонзившиеся последним двум оставшимся на ногах насильникам в головы и пробившие их черепа словно бумагу.
-Гаденыши, - с чувством сказала Шаэла, оказавшаяся от одного из них буквально на расстоянии вытянутой руки. – Зачем, скажите на милость, было забрызгивать меня его мозгами?! Платье теперь точно испорчено.
-Оно и так словно на бойне вместо тряпки использовалась, - начал было отвечать ей предводитель охраны, но поперхнулся, увидев пристально нацеленный на него взгляд персоны, голыми руками способной вырвать кому-нибудь сердце. А уж после того как он понял, что она умудрилась остаться вполне чистой несмотря на учиненную ей резню, если не считать тех самых злополучных пятен, то и вовсе предпочел сделать пару шагов назад и наложить на тетиву новую стрелу.
-Куда, возлюби вас драконы, демоны и шелудивые гоблинские шаманы разом, вы подевались?! – уже приведенная в чувство целителем и поднимающаяся с земли Селес едва только не плевалась ядом, впав в органичное сочетание женской истерики и бешенства. – Меня чуть не убили той гранатой!
- Волки, - жалобно пролепетал самый молодой из эльфов, видно еще не успевший освоить великую армейскую мудрость, что когда начальство гневается, внимания его лучше не привлекать во избежание проблем со службой. И не так уж и важно, кто на самом деле виноват, если козел отпущения уже будет назначен.
-Оборотни? – подозрительно осведомилась Селес. – Или мутанты, изменившиеся под влиянием Хаоса? Но их бы должны были почуять завербованные охотники на чудовищ, охраняющие границы лагеря! Мы же от него буквально в двух шагах!
-Да нет, обычные, - принялся оправдываться горе-телохранитель. – Два матерых и четыре детеныша. Мы им по логову прошли и провалились…
- Мда, теперь я понимаю, почему Тени иногда выполняют очень специфические заказы, - прошипела девушка, которую чуть не убили и собирались изнасиловать. – Воистину свой идиот опаснее, чем чужой шпион, пробравшийся вглубь клана. Шаэла! Ты…ты принята на работу!
Безуспешно пытающаяся оттереть ошметки мозговой ткани от платья, шпионка угрюмо кивнула и дополнила свое решение звенящим от омерзения и злости голоском:
- Да, моя госпожа.
В этот момент разум Шаэлы был больше занят размышлениями о том почему одна из подвесок украшавших ее платье (бывшая на самом деле амулетом контроля животных) сработала совсем не так как предполагал его давно уже почивший создатель или теперешняя владелица. Так что ответ на решение работодателя был произнесен на полном автомате. Что впрочем не помешало будущей императрице величественно кивнуть и озвучить свой первый приказ:
- А теперь в лагерь и мыться.


Глава 7.

Где-то в просторах южнокитайского моря…

Влажный метроном падающих капель, серые щупальца порохового дыма, затянувшие внутренности трюмного помещения покачивающейся на мертвой зыби лайбы. Шелест волн и крики кружащихся где-то там в вышине под лучами ненавистного солнца чаек…
Все это лишь аккомпанемент тишине. Мертвой тишине… той самой что наступает внезапно подобно выстрелу и длится бесконечность за бесконечностью… А все эти звуки проходят где-то там, снаружи, не задевая скованный пеленой усталости разум, все еще находящийся под воздействием фуги ярости, наполненной туманом страсти и щедро покрытой пенкой кроваво алого наслаждения…
Шелест волн и это убаюкивающее покачивание, полоски солнечного света медленно крадущиеся по доскам настила, то тут то там отражаясь в темных влажных зеркалах начинающей сворачиваться крови… Неудержимая дрожь сбитых пальцев находящаяся за гранью сознания, за гранью ощущений боль истерзанного тела…
Спокойствие…

Четырьмя часами ранее…
Мягкие тона контрабандного ямайского рома, как будто пропитанного самим солнцем, переливались в гранях широкого бокала, маня своими бликами и обещая принести за собой тот самый неуловимый оттенок безумия и бесшабашного веселья свойственный любому из подпольных кабаков еще со времен сухого закона и гангстерского беспредела тридцатых годов.
Точнее как раз тогда, в дыму сигарет и пронзительных звуков джаза и родилась та самая атмосфера с тех пор кочующая из одного притона порока в другой. Беззвучно и неуловимо совершая свой победоносный марш по планете. Растворяясь в географических и политических реалиях и порой создавая вот такие вот оазисы вседозволенности, в которых не было места ни английской чопорности, ни американской политкорректности. Места, в которых жизнь ценилась не дороже стакана солодового виски или местного пальмового самогона. Где можно было без опасений суда и жадного воронья адвокатов называть негра – негром и где, за в разы более легкое высказывание или просто косой взгляд, можно схлопотать пару унций горячего свинца в череп или полфута холодной стали в сердце….
Портовый бар, наполненный шлюхами, жуликами и убийцами всех мастей. Настоящий притон вседозволенности, порока и того специфического безбашенного веселья, которое подобно яду заражает собой лишь раз вкусившего его. Заражает для того чтобы до конца дней мучать ощущением подлинной ничем не разбавленной свободы…
-Ну как тебе? – стараясь перекричать сквозь грохот музыки сестра Анна залихватски опрокинула остатки рома и повернувшись к бармену многозначительно постучала по краю бокала ухоженным, покрытым блестящим отполированным лаком ноготком. После чего наклонилась за барной стойкой поближе к уху собеседницы и добавила: - Это еще что! Сейчас тут немного развеемся и рванем на Карапаибо. Это такой островок на выходе из гавани – там совершенно чудесный ресторанчик. – не глядя подхватив уже наполненный барменом бокал монашка опять прокричала - Запомни подруга, черепаховое мясо в этих краях нормально готовят только там и нигде больше!
Может быть под воздействием выпитого, заполняющего помещения грохота никогда не слышанной музыки, а может из-за откровенных взглядов роняемых на двух девушек постоянными посетителями, да и просто случайно зашедшими выпить пару «шотов» контрабандистами… Но постоянно сжатая пружина внутри Инельды, сжимающая разум в путах самоограничения распустила пару витков, заставив ее в какой-то наполненный безбашенным безумием момент резким хлопком допить мусолимый уже более получаса бокал рома и, запрокинув голову к покрытому пальмовыми циновками потолку забегаловки, захохотать…
-Ну ты подруга даешь! – кивнув бармену на опустевший бокал дроу, монашка залихватски крутанулась на стуле и продолжила свою мысль: - Я уж грешным делом думала, что мы сюда скучать пришли. Пошли, зажжем этот гадюшник!
Опрокинув в себя еще пару пальцев рома и заставив своим примером сделать тоже самое Инельду, сестра Анна соскочила со стула и потянула свою спутницу в сторону залитого огнями цветомузыки танцпола. Конечно – если бы на монашке в этот момент было ее профессиональное одеяние, то большинство посетителей, временами некоторые из них бывали даже истинно верующими, испытали бы мощный когнитивный диссонанс. Но на этот раз сестра церкви насилия была облачена в более компактный вариант «монашеской» одежды – обтягивающий топик и миниюбку. Впрочем, это ни сколько не мешало ей ни на секунду не расставаться с маленькой сумочкой, судя по весу содержащей в себе нечто смертоносное.
-А весело тут у них! – мелькнула в голове главы гильдии убийц бесшабашная мысль. – Весело, побери меня Ллос со всеми ее пауками! Последний раз я так развлекалась еще сопливой девчонкой, когда с другими молодыми волшебницами ловила мальчишек из школы воинов, купающихся в подземном озере. Впрочем, кто еще кого ловил…Помнится едва ли не каждая третья после того приключения забеременела и потом свой плод в дар богине отдавала, чтобы в учебе от сверстниц не отстать. Интересно, а если в этот раз то же самое будет, Олафа удастся убедить, что ребеночек от него? Хотя вряд ли – достойных кандидатур, способных приблизиться к этому дальнему потомку «Рыжебородого осквернителя» тут днем с огнем не сыскать. Хотя было бы забавно заставить этого человечка воспитывать чужое дитя. Магией-то, позволяющей определить кровных родственников он не владеет, а в мой родной мир малышку или даже малыша, ну смотря то получится, лучше будет не вести, пока не повзрослеет. А к тому времени чистокровный человек, доживший до его возраста без целительной магии, скорее всего, просто скончается от старости несмотря ни на какие усилия лекарей.
Инельда ощутившая очень редкое для себя состояние счастья и беззаботности, копировала стиль танцующих вокруг людей, больше всего ориентируясь на свою новую знакомую, а по лицу ее расползалась не убираемая никаким самоконтролем улыбка. Она в безопасном месте, где ее не найдет ни один враг из уже имеющихся, а среди аборигенов желающих свести с девушкой счеты пока нет. Посреди представителей, наверное, одной из самых слабых рас мироздания, не имеющих вдобавок ни малейшего представления о великом искусстве магии, наделяющим своих адептов самыми разнообразными силами. Ну, уж по сравнению с дроу, так точно. Видела она практикующих экстрасенсов, специально посмотреть на целых полтора десятка ходила. Настоящих одаренных среди них попалось всего двое, остальные шарлатаны, а да и у тех способности были куда меньше у учеников первого года обучения той же воинской школы, куда попадали сами бездарные в плане чародейства темные эльфы.
-Хей, подруга, держи дистанцию, - со смехом отодвинулась от нее сестра Анна. – Я не такая, чего бы там о нас люди не говорили. Вон вокруг сколько мужиков скачет, бери какого хочешь за встроенный пульт управления и вибрируй на здоровье!
-О вас, это в смысле о представителях вашей религии? – уточнила Инельда, в свою очередь немного сдвигаясь назад, но не переставая конвульсивно дергаться, словно в нее ударила выпущенная каким-нибудь отсутствующим в этом мире колдуном молния.
-О монашках, негра дикая, - постучала себя по лбу сестра Анна. – К нам же в обитель мужчины не допускаются. В теории.
-Ага, понятно, - сообразила дроу. – Ничего у нас о жрицах такие же глупые слухи ходят. И ничего. Рожать новых дочерей, а подчас даже и сыновей им это ни сколько не мешает. Ведь если во внутренние покои не допускаются посторонние, это не значит, что они сами не выходят наружу в поисках тех, с кем можно заключить выгодный союз и ну и скоротать ночку-другую заодно. И потом, в храмах всегда есть предназначенные для жертвоприношений пленники и рабы.
Веселье двух подруг длилось еще долго, с небольшими перерывами на дозаправку и припудривание носиков. Умудрившись поставить забегаловку чуть ли не уши и вдоволь наскакавшись они наконец-то угомонились и покачиваясь двинулись в сторону выхода.
- Слышь, подруга? – артикуляция хорошо повеселившейся и наконец-то полностью расслабившейся монахини, которую в последнее время в конец достали внешние атрибуты и богобоязненный внешний вид, была немного нарушена, но это абсолютно не влияло на проснувшуюся после определенного объема поглощенного алкоголя мысль о продолжении банкета: - Тебе эти твои хвосты не надоели? У меня от их взглядов уже спина чешется. Как бы они нам аппетит не испортили – не знаю как ты, но я бы сейчас быка съела. – Покачнувшись, сестра Анна схватилась для равновесия за плечо Инельды и воздев свободный перст в воздух произнесла: - А теперь Карапаибо!
-Не возражаю, - царственно, как подобает будущей жене второго лица государства, пусть только собирающегося из остатков и вместе с тем пьяно кивнула Инельда. Она успела продегустировать не меньше двух десятков коктейлей и, несмотря на один раз все-таки прочитанное ей заклинание, препятствующее разрушительному воздействию алкоголя, находилась изрядно на веселее. – Пошли. А там есть кого убить или чего стырить?
-Найдем с божьей помощью, - убежденно кивнула монашка и перекрестилась, чтобы придать аргументам дополнительный вес.
-А он правда помогает грабить? – заинтересовалась нетрезвая дроу, внезапно решившая, будто эта информация ей жизненно, ну вот просто жизненно необходима. – И в чем это выражается? Какие жертвы нужны? Вон того цыпленка, старающегося казаться петухом хватит?
-Не, такое лучше не предлагать, - сестра Анна технично вырубила представителя местной золотой молодежи, последние полчаса пытающегося клеиться к Инельде и даже последовавшего за ней наружу, причем так быстро, что следовавшие по пятам за девушками «племяннички» дядюшки Лю не успели даже дернуться. – Оскорбится. Так пойдем. А там на месте разберемся. Кого, куда, за сколько и сколько раз.
Пройдя несколько десятков метров монашка вывела свою новообретенную подругу на один из многочисленных рыбацких пирсов, частоколом выдающихся в мутные воды залива.
-О! Бежим!!! – сорвавшись с места и буквально волоча за собой дроу, сестра буквально птичкой пропорхнула по непрочным даже на не предвзятый взгляд мосткам и в отчаянном прыжке перепрыгнула на уже отчаливающую рыбацкую джонку, одну из сонма тех безликих лодчонок, бороздящих просторы южно-китайского моря в поисках сельди, тунца и трепангов. Не забывая конечно же о таком прибыльном деле как всевозможная контрабанда.
Залопотавший было что-то на одном из кантонских диалектов китайского щуплый рыбак, до этого практически скрытый корпусом автомобильного двигателя прикрученного к гибриду рулевого весла и гребного винта, был остановлен сунутой ему чуть ли не в глаз купюрой и высказанным радостно-пьяным тоном целеуказанием:
- Карапаибо - пронто! – Какого дьявола сестра Анна решила, что рыбак понимает итальянский, не объяснил бы даже собравшийся в полном составе конклав кардиналов римской католической церкви, а самому китайцу и Инельде кое-как успевшей вцепиться в одну из стоек, поддерживающую крытую пальмовым листом крышу джонки, это было по барабану.
Моментально расцветший в щербатой улыбке, особенно радушной из-за черных пеньков когда-то бывших зубами, рыбак что-то подкрутил в своем агрегате и, взвыв на высокой ноте, джонка резво развернувшись, двинулась в сторону открытого моря, раздвигая носом плавающий на воде мусор и тонкую радужную пленку пролитых нефтепродуктов.
-Ушли, - с досадой сплюнул глава пятерки китайских мафиози, панически озираясь в поисках плавсредства, на котором можно было бы догнать беглянок. За упущенную персону, которую ему было приказано охранять, старшие братья по головке своего родственника, если и погладят, так хорошо бы только обычной палкой.
-И хорошо, - тихонько буркнул себе под нос один из его коллег, находящийся ниже в иерархической лестнице, но куда более опытный и много повидавший. – Если ведьмы хотят веселиться, а эти двое точно ведьмы, то идя по их следам можно прийти и в преисподнюю.
За это высказывание он моментально схлопотал наполненный жаждой убийства взгляд и отповедь следующего характера:
-Только вот боюсь наказание, которое нас всех ждет по возвращении, будет в разы хуже возможного гостеприимства Яньло Вана. Ладно – тут мы ничего не сделаем, только потеряем время. Так! – главный из веселых братьев принялся решительно командовать – Сю, ты на дальние пирсы, попробуй найти хоть какую-то посудину. Ляо – ты пробуешь выбить одну из тех прогулочных шаланд которые стоят у причала Вея. Ну а я с братьями будем выяснять, кто из наших сейчас есть в этой демоновой заднице - Карапаибо.
Мерно покачивающаяся на косой волне джонка, нещадно дымя и гремя изношенным мотором еще несколько десятков лет назад бывшим сердцем не много ни мало – мустанга семьдесят пятого года и неизвестно каким попустительством вышних сил попавшим в этот захолустный уголок планеты двигалась между укутанными мангровыми зарослями мелких островков, с каждой минутой оставляя за собой милю за милей. Свежий морской бриз в какой-то момент даже стал потихоньку приводить в сознание находящихся навеселе девушек. Между которыми сам собой продолжился, начатый еще в баре, девичий разговор по душам.
- Слушай, а чем вы вообще в своем храме занимаетесь?
- Ну, - сестра Анна неопределенно повела рукой в конце пути уткнувшейся в хозяина лодки, упорно делающего вид, что не понимает по английски, но скорее всего сейчас изо всех сил навострившего уши. – Молимся.
-А если серьезно? - Дроу молниеносным движением метнулась вперед и ударом, на первый взгляд легкого и неопасного кулачка, вырубила человека и поймала его раньше, чем он осел на дно собственного плавсредства. Немного поколебалась, не выбросить ли его вообще за борт, но потом решила отказаться от этой идеи. Для главы гильдии убийц оставлять на своем пути лишние трупы было бы просто нерационально. Признак низкой квалификации, так сказать.
-И если серьезно, тоже молимся, - монашка в топике и юбочке, при наклонах полностью обнажающей миниатюрные трусики-стринги, меланхолично заняла место отключившегося лодочника и стала направлять судно по одному ей ведомому маршруту. – Наша мать-настоятельница в этом вопросе очень серьезна. Кто хоть раз в неделю ей не исповедовался во всех грехах и свое наказание, заключающееся в прочтении отрывков из библии, не выполнил, того живьем в подвале в цемент закатает. Ну а в свободное от душеспасительных забот зарабатываем себе на хлеб насущный, да обители на ремонт капитальный. Разными способами. Ты, помнится, оружием интересовалась?
-И продолжаю пылать к нему страстной, прямо таки истинной любовью, - фыркнула Инельда, поудобнее устраиваясь на оглушенного ею человека. Он показался дроу куда более чистым, чем обычная скамья. – Особенно к крупным калибрам и бронетехникой.
-Что ты понимаешь под крупным? – уточнила сестра Анна, переводя взгляд с горизонта на свою собеседницу. – А из моторов могу предложить лишь пару японских броневиков времен второй мировой. Знаю я одного перца, у которого этот хлам антикварный в гараже стоит, угнать можно за полминуты. Но обычную пулю они держать несмотря на возраст все-таки должны, наверное.
-Миллиметров в двадцать, не меньше, - припомнила Инельда услышанную от Олафа информацию. Правда сколько это конкретно дроу себе даже не представляла. – И лучше бы не одноразовые игрушки, а вполне себе нормальные гранатометы и орудия. Зенитные модификации особо не нужны, а вот все противотанковое с руками оторвем.
-Мда, подруга, твои запросы заставляют мою тонкую ранимую душу завидовать насыщенной жизни ваших родных краев, - ошарашено пробормотала монахиня. – У нас ничего в двадцать миллиметров диаметром точно нет. Если не считать того, что звонарь под штанами прячет, да и то не уверена, может девочки и привирают. Кста… Стоп! А почему эта посудина прет нам наперерез?!
Скажете, так не бывает? И только в каких-то самых низкопробных боевиках героинь обязательно должны захватить какие-нибудь бандиты? Щааз! Разбежались! Бывает… к сожалению бывает и не такое… скрытая от взгляда обычных обывателей жизнь полуночного дна временами и местами выплескивается на поверхность, рождая на карте мира «сумеречные» зоны. Места, в которых само понятие законности зависит от калибра ствола и силы воли. Те самые места, к которым как мухи на падаль стягиваются разного рода любители халявы и «справедливого» передела собственности. А также многочисленные последователи веселого парня из Шервудского леса. И совсем не факт что они будут желать поделиться награбленным с бедными, но что точно можно гарантировать – это то что потрясти богачей будут хотеть все сто десять процентов. Десять процентов добавлено из-за того факта, что в этих водах отличить обычного рыбака от пирата можно только попустительством всех святых и лично Господа Бога. Да и то не факт. И даже наличие или отсутствие оружия и абордажных приспособлений не помогает. Просто по той причине, что мирно сидящие в своей скорлупке под прицелом патрульного катера рыбаки могли притопить все это хозяйство парой минут ранее, а ножи для разделки рыбы которыми так удобно резать глотки спящей команде зазевавшегося сухогруза или жирной туристической яхты, ну просто никак не возможно принять за оружие – это же средства производства…
Так что – бывает. Еще как бывает. Только вот в газетах об этом обычно не пишут и в открытую особенно не говорят. Хотя в специализированных источниках можно с большим интересом ознакомиться с количеством «бесследно пропавших» круизных яхт и маллотонажных судов. И не во всех случаях на море была плохая погода… ой не во всех. Что кстати отлично подтверждается данными Коспас\Sarsat - спутниковой системы которая в идеале должна отслеживать всплывающие с тонущих судов спасательные буи, начинающие петь свою грустную песню в тот самый момент когда они оказываются за бортом. История умалчивает какой умный человек объяснил назначение этих оранжевых шаров местным «рыбакам», но то что у берегов южнокитайского моря и еще в паре тройке мест на земном шарике на берег периодически выносит простреленные в нескольких местах (на всякий пожарный) оранжевые шары – это достоверный факт… и не надо рассказывать о внезапных шквалах и подводных рифах… не надо…
-Эй, на баркасе! – шхуна, с ювелирной точностью затормозившая у джонки и едва не оцарапавшая ее и так порядком побитые жизни борта оказалась населена очень странными существами. Моряками, не разбирающимися в типах всевозможных плавающих судов. Девушки синхронно переглянулись и, поняв друг друга без всяких слов и даже лишних мыслей, приготовились к неприятностям о приближении которых буквально заходясь в крике сообщал их богатый жизненный опыт. – Почем у вас тунец? А лангустов нет случаем?
Несмотря на то что вопрос был задан на практически непереводимой для западного человека смеси малазийского, кантонского и английского, смысл был понятен и дроу и монашке. Первой в силу очень качественного амулета, а второй просто из-за значительного времени проживания именно в этих краях.

[upd=1382984880][/upd]
- Идикось отсюда. – сопровожденная смачным шлепком по филейной части отправленной в свободное плаванье девицы не самого тяжелого поведения тирада еще одного заинтересованного участника попойки закончилась громким вопросом обращенным ко всем присутствующим. – Ополчение рвали?! - дружный гул и удары кружек о доски столов только раздухарили оратора. – Баронов рвали?!
-Рааа!!! – волна восклицаний уже больше похожих на рев, заставила присутствующих расправить плечи от захлестнувшей их гордости за свои свершения.
-Демонов рвали?! Я вас спрашиваю, сукины дети!!! – совсем уж нечленораздельный рев, раздавшийся в ответ, был до такой степени наполнен смешанной на пролитой крови ярости щедро разбавленной гордыней и острой перчинкой прошлого ужаса, что разобрать что-то было просто невозможно, да и перекричать тоже. Поэтому когда первая волна криков немного ослабла, все еще державший на вытянутой руке наполненную чуть ли не по край кружку, наемник громко пробасил, заставив отшатнувшееся было пламя факелов дернуться в другую сторону. – Торгаши сами усрутся! – Рывком подняв вверх деревянную, окованную потемневшими железными полосами посудину в добрых две пинты, расплескав при этом на окружающих немалую долю ее содержимого, проорал, показывая явное умение к строевой муштре и военным порядкам – ЗА ИМПЕРАТОРА!!! СУКИНЫ ДЕТИ!!!
Судя по тому, как дернулись присутствующие и подскакивали с мест, бесшумно разрывая рты в наполнившем зал ответном реве, данный самозваный папочка лично был знаком с мамочкой каждого и вдобавок принял немалое участие в воспитании неразумных чад. – вишь как по команде-то заскакали…
-Кажется, подраться на кулачках сегодня не удастся, - сделал вывод потенциальный император, присоединяя свой голос к жутким звукам, издаваемым пьяным воинством. Правда, восхвалять само себя Аксимилиану по какой-то причине не захотелось, но единичного вопля «Во имя магии!» в дружном реве никто не заметил.
-Хорошо все-таки вот так посидеть, - решил для себя Аксимилиан когда все немного успокоились, прихлебывая пиво, которое какая-то ушлая душа, судя по всему, разбавила прямо в бочках и, вероятно, еще до того как винный погреб поменял хозяина и жуя кусок доставшегося ему жаркого. Судя по жесткости, повара после того как у них кончились кони пустили под нож и телегу, которую несчастные животины волокли прежде, чем околеть от старости, но раз никто не возмущался, то и главнокомандующий армии решил не выбиваться из общего ряда. – Ни проблем, ни забот, ни властолюбивых и постельно озабоченных эльфиек…
-Ой, какой мужчина! – на коленки к магу приземлилось раскрашенное нечто, с первого взгляда похожее на дешевую куртизанку из тех, что обязательно увязываются следом за любой армией, а в мирное время зарабатывают себе на жизнь в борделе. Вот только на второй становилось видно, что такую девушку без разговоров сделали бы звездой элитного салона для благородных господ, желающих немного отдохнуть от управления своими землями и капиталами, а под длинными волосами, замотанными вокруг головы в хитрую прическу, с трудом отличимую от простого колтуна скрывались острые уши.
-Демоны, - тихонько выдохнул будущий император, печально устремив взор в небеса. – А я еще, вот ведь дурак, не верил, что Светлый Господин на мой род какой-то зуб имеет. Но мелко гадить с таким размахом может только обладатель воистину божественных возможностей. Чего тебе надо, притворщица? И хватит уже воевать с моими штанами!
- Вот как раз о демонах я и хотела с вами поговорить, ваше императорское высочество. – посильнее прижавшись к задергавшемуся было человеческому телу эльфийская шпионка волной жаркого дыхания заставила самозародиться и бессмысленно заметаться в панике по коже рук несколько стад мукашек. – Ведь вряд ли ты аватара? В этом случае святоши разговаривали бы с тобой по другому. Впрочем, они и так вас не особенно любят. – Проникшие сквозь неплотные завязки камзола пальчики даже сквозь неплотный лен нательной рубахи прошлись по моей груди подобно маленьким раскаленным уголькам, заставив замереть в сладкой истоме. После чего сидящее у меня на коленях создание продолжило обжигать мою шею своим дыханием, наполненным запахом амбры и жасмина. -Я хочу предложить свою верность и услуги представителю лорда разрушения и прошу в замен лишь жизнь и малую толику удобств.
Мысли в голове боевого мага, повидавшего на своем веку, всякого и разного, стремительно заметались. Эльфийка, нагло соблазняющая его, совершенно точно знала, к кому на колени плюхается. Вот только судя по смыслу слов считала мужчину, об грудь которого попеременно терлась всеми имеющимися в наличии выпуклостями, вертясь как угорь, слугой демонов. Во всяком случае, лордами разрушений называли только высших из них, владеющих участком земли, прилегающим к Вратам Хаоса. Люди называли, понятное дело. Сами они до того, чтобы пообщаться со смертными снисходили редко. Ну, разве что хвалили их вкусовые качества в редких случаях.
-Не сказать, чтобы впервые вижу тех, кто решил отдать свою верность владыкам зла, - решил адепт в общем-то повсеместно запрещенной магии крови, получивший некогда должность городского мага за уничтожение шайки колдунов, совершающих человеческие жертвоприношения в укромном уголке канализации, - но таких наглых первый раз.
Эльфийку, уже практически вытряхнувшую практически сидящего мужчину из штанов, а такой трюк без очень большой практики провернуть бы точно не получилось, отделил от тела потенциального императора тонкий, но очень прочный барьер из воздуха, обретшего благодаря чарам плотность камня. Точно такая же по своей природе скорлупа окутала фигуру девушки. И слегка надавила.
-Ну, так обстоятельства исключительные, - нахалка если и испугалась, чувствуя, как ее сплющивают невидимые тиски, то виду и не подала. – И вы, хозяин, тоже исключительный.
-Грубая лесть прием неизменно действующий, но сейчас с ним у тебя промашка вышла, - проинформировал удерживаемую магией пленницу Аксимилиан, решивший временно не рассеивать ее заблуждений. Для большего соответствия образу чернокнижника, правда, стоило бы что-нибудь лже-куртизанке сломать, но волшебник все же не мог так поступить с женщиной, еще недавно пытавшейся ласкать его тело.
– Говори кратко, четко, ясно, кто ты такая и с чем пришла. Или эти бравые вояки в следующий раз будут перед сослуживцами хвастаться, что император забрызгал их кровью собственноручно пойманной шпионки.
-Шпионка и есть, - без утайки поведала находящая буквально на волосок от быстрой, но мучительной смерти весьма симпатичная эльфийка, под макияжем похожая на человеческую женщину самого низшего сорта. – А заодно убийца, диверсантка и все, что только может потребоваться Соэсси, глава клана Густой Листвы, на которую работала до того, как решила стать вашей слугой, хозяин. И, осмелюсь заметить, пришла я сюда отнюдь не с пустыми руками. Против вашей невесты готовится заговор. На ее отца собираются совершить покушение и обставить все так, чтобы казалось, будто это дело рук решившей взять власть в свои руки наследницы.
- Доказательства кроме твоих слов имеются? – Аксимилиан ослабил нажим, позволив пленнице почувствовать себя вполне комфортно. Лишаться столь ценного союзника, каким являлся эльфийский лорд, потенциальному императору не хотелось. Да и вообще будущему тестю он симпатизировал, хотя и не был пока знаком лично, а отношения поддерживал лишь при помощи переписки.
-Увы, нет, - покачала головой шпионка. – Меня с леди Соэсси не связывает ничего, что можно было бы представить в суде. Даже магической клятвы ни единой нет, ведь нити, ведущие от слуги к хозяину можно при некотором усилии и достаточной квалификации занимающихся их поиском чародеев и отследить.
Поудобнее подвинув девушку, император подивился наличием «секретных косточек» во вроде бы плотной и аккуратной попе, несмотря на окружающее ее силовое поле, вполне весомо и возбуждающе расположившуюся на его коленях и склонив голову к спрятанному в прическе острому ушку прошептал крайне интересующий его вопрос:
- Зачем мне связываться с демонопоклонницей? Даже если в твоем предложении и есть интересные мысли, то все они меркнут перед теми неприятностями, которые принесет сотрудничество с тобой и твоими покровителями.
Со стороны происходящая сценка не была чем-то из ряда вон выходящим, наоборот –обычный наемник в легком подпитии тискающий на коленях немного потасканную маркитантку, вполне приличной наружности. Во всяком случае ни бородавок ни родимых пятен в пол лица не наблюдалось. А то что «девица» была чуток костлява, да и вида дробного – так на то и вино есть. За соседним столом вон вообще пара охотников с хохотом лобызала нечто сходное с женщиной только наличием платья и отсутствием бороды.
Поэтому подслушивать бурную торговлю за пару тройку лишних медяков обеспечивающих так сказать «доступ к телу» в ближайшем закутке скрытом от людских глаз, ну уж точно никому даже в голову не приходило. В общем, встреча на высшем уровне проходила с полным соблюдением дипломатического протокола, то есть с поглаживанием разного рода выпуклостей и округлостей с одной стороны и с приятным повизгиванием и кокетливым прятаньем личика куда-то в район мужского воротника, совмещенного с жаркими поцелуями и блуждающими где-то за уже расстегнутым камзолом шаловливыми ладошками плутовки.
Правда, сидящий напротив тот самый бородач, еще недавно оглашавший здравницы императору, бросил пару сочувственных взглядов на упившегося, по его мнению, наемника, которого шустрая маркитантка ей-ей сейчас окрутит да и оставит на утро без гроша в кармане и с дикой головной болью. Но, отвлекшись на принесенный служанкой кусок жаркого и упругую попку той самой служаночки, выкинул чужие проблемы из своей и так сильно заполненной винными парами головы.
-Я еще никогда не служила ни одному из владык Хаоса, - запротестовала эльфийка, кажется, начавшая понимать, что где-то она в своих рассуждениях ошиблась.
-Вот уж совпадение, - хмыкнул Аксимилиан. – Мне тоже этого делать как-то не довелось. Зато вот мрази, способной ради собственной шкуры приблизить конец нашего мира, и так-то дышащего на ладан, передавил предостаточно. Ты, конечно, посимпатичнее будешь, чем большинство из них, но если не придумаешь, как же еще сможешь быть полезной, отдам нашему епископу. Фанут, правда, не инквизитор, а настоятель монастыря, но такую еретичку сожжет, думаю, с чувством выполненного долга и большим удовольствием.
-Хрр…хр….крха…. – звук, донесшийся до ушей Аксимилина, заставил его подумать, будто какой-то жаждущий крови и одновременно страдающий расстройствами дыхательных путей демон находиться у него за спиной и немедленно окружить себя магическим щитом, в который немедленно врезалось что-то большое и жутко злобное.
Волшебник тот час же угостил его молнией и лишь после признал в чудовище, жаждущим добраться до горла потенциального императора свою будущую супругу. Волосы Селес, заставшей жениха с посторонней эльфийкой на коленях, а не распознать плоховато загримированную соотечественницу она не могла, стояли дыбом и дымились, в зрачках плескалась жажда мести и разрушений, а руки уже натягивали лук на котором лежала стрела, буквально светившаяся от переполнявшей ее магии.
Первая реакция застуканного на горячем или даже на хоть чуточку похожим на него событии супруга, в не зависимости от времени прошедшего после свадьбы (даже если оно лежит в диапазоне отрицательных величин) заключается в стандартной фразе, уже отметившейся на страницах бессчетного числа дамских романов и уголовных хроник:
- Дорогая, это не то о чем ты думаешь!
Наполненный бесконечной любовью и негой голосок, сделавший бы честь любому созданию хаоса, из высших конечно же, заставил ту половину импровизированной таверны которая еще не испарилась, освоить экстренную телепортацию. Иначе чем этим исчезновение бородача вместе со служанкой и недопитой кружкой объяснить было бы невозможно.
- Да?!!! – выражение истинного удивления на лице щедро разбавленное цветами переполнявшей императрицу ярости было настолько прекрасно и одновременно ужасно, что не один придворный художник отдал бы левую руку и вполне возможно, что разум за возможность написать в этот момент портрет прекрасной как ее назовут позднее «Имперской лилии». – Это он так отдыхает!!! Вместо того чтобы готовиться к свадьбе или работать с вассалами он исследует болото какой-то потаскухи!!!
-И вовсе даже не какой-то, - Акмилиан, как профессиональный боевой маг и опытный мужчина понял, что дело пахнет жаренным. Возможно даже жаренным чародеем. – Познакомься! Эта дама доверенное лицо леди Соэсси, главы какого-то там эльфийского клана, ну в них ты должна разбираться.
-Ну, допустим, - голос Селес все еще заставлял все живое разбегаться куда подальше и спешно зарываться в норы. Даже если оно этого отродясь делать не умело. Но лук немного опустился. Чуть-чуть.
-И она что-то говорила о покушении на твоего отца, - спешно добавил потенциальный император, заслоняясь на всякий случай шпионкой и телекинезом придавая своим штанам вид не снимавшейся впопыхах одежды. Получалось плохо. Слишком давно не тренировался, расслабившись на престижной и непыльной должности городского мага. Утратил квалификацию.
-Что?! А ну убирай эту глупую защиту и давай ее сюда!– маг угадал правильно. Родственные чувства для эльфов, никогда не способных похвастаться многочисленностью, взяли верх над женской обидой и подозрениями в неверности. – Эй вы там, охрана! Некроманта позовите.
А может просто дополнили их.


В темноте ночи две шагающие по дороге эльфийки, удалившиеся достаточно далеко от лагеря празднующего победу войска, смотрели друг на друга. Очень недружелюбно. Но убивать друг друга, тем не менее, не спешили. Тем более, что в почтительном отдалении, но тем не менее на дистанции прямой видимости для острых глаз перворожденных следовала охрана одной из них. Способная, в принципе, самостоятельно захватить какой-нибудь небольшой замок, вырезав его дружину и, возможно, даже обойдясь без потерь.
-Почему ты решила предать свою госпожу, Шаэла? – спросила наконец Селес.
- Саэтаэлль ша саарим… - Устремив взгляд куда то в глубины раскинувшегося над миром звездного шатра шпионка наполненным грустью голосом зачем-то перевела произнесенную фразу на всеобщий: - Верность достойному…
После чего передернула плечами как будто бы от холода и добавила: - Впрочем, ваше высочество вам этого не понять. Вам никогда не приходилось ощущать на себе презрение и спесь этих выскочек из благородных кланов. Как же! Служба сюзерену… - В голосе шпионки заплескались волны грусти, нет – даже не так – не грусти, а злого, наполненного ненавистью разочарования. Того самого что гложет ноющие при непогоде кости ветеранов и растворяет в себе душу:
- Тени подобает быть верным своей Клятве. – начала цитировать шпионка один древний кодекс, посвященный воспитанию и обучению ее коллег. Селес, как наследница клана, когда-то его читала. Давно. В детстве. И успела порядком подзабыть. – В первую очередь Клятве данной своему Господину. А приказы Сюзерена выполняются беспрекословно… Клятва Господину священна, и благословенна принесшая ее Тень. Это интимнее чем любовь, надежнее чем Смерть… И больнее чем пытка когда твой Господин отказывает тебе даже в такой малости как Клятва, но боль эту нужно стерпеть, чтобы получить возможность верно служить Господину. Клятва…
При этих словах палец внезапно запнувшейся и остановившейся эльфийки ткнулся в грудь Селес, заставив крадущуюся неподалеку охрану подобраться: - Высочество… Лучшая из лучших. Достойнейшая из достойных. Двуличная мерзавка. Как же я вас всех, благородных, ненавижу. Вы все, все кто хоть что-то из себя представляет в плане власти, пользуетесь услугами теней. Тех, кто убивает, крадет и подставляет невинных под карающую длань закона, чтобы остающийся незапятнанным сеньор урвал себе еще кусочек могущества. А если они проваливают свое задание – что ж, мудрые учителя, высоко ценимые в клане, начинают готовить нового покорного исполнителя чужой воли сразу же, как закончат натаскивать предыдущего.
-Обобщать не надо, - вырвалось у Селес, настолько ошарашенной этим признанием, что она даже обидеться не успела.
-Я у моей госпожи лучшая, но не единственная, - хмыкнула Шаэла, сейчас кровожадно скалящаяся, словно восставший из могилы древний вампир. – Далеко не единственная. Отбросим в сторону мелочи, вроде краж, шпионажа и пакостей, устраиваемых представителям чужих рас. По воле главы клана, одной из тех, кто ведет наш народ, мне приходилось убивать. Не только воинов или слишком много узнавших слуг, о, не только. Детей, чьим родителям нужно было сделать очень доходчивый знак, чтобы не пытались ставить палки в колеса, стариков, растерявших ценность для клана, но слишком много знающих и даже одну беременную дуру, лишь теоретически способную оттяпать кусочек земель у «Сиятельной госпожи» в связи с рождением наследника, подходящего под условия какого-то там мудреного завещания. А у твоего отца, милая моя, штат теней ничуть не меньше, если не больше. И уж поверь, занимается он тем же самым.
-Ты не права! – возмутилась было потенциальная императрица, но была остановлена взмахом руки своей собеседницы
- Не говори мне ни слова о верности, чести и обычных, не подкрепленных магией, клятвах, - резко сказала Шаэла. – И тем более о том, что твои поданные подобное не творят или творить не будут, после того как ты окажешься у власти. Мне в жизни приходилось слышать достаточно лжи. Уж лучше вообще молчи. Когда-то давно я была наивной дурочкой, верящей, что грязные дела вершатся во имя благих целей. Вот только на самом деле нет никаких целей, кроме одной, собрать у властьимущих еще больше власти. И добра тоже нет. И справедливости. Кроме как для тех, кто помогает находящимся на вершине удерживаться на своем месте. Но если они начнут мешать или просто станут бесполезны- мигом окажутся врагами клана, света и эльфийского народа.
-Знаешь, - произнесла Селес, в душе которой потрясение от услышанного граничило с гневом, - тебе, пожалуй, стоило родиться дроу.
Страшнее оскорбления она придумать в тот момент не смогла.
-Наверное, - согласилась с ней Шаэла, чем по законам перворожденных автоматически обеспечила себе в лучшем случае вечное изгнание. Хотя обычно отступников, осмелившихся проводить параллели между темными и светлыми эльфами, просто убивали на месте и старались забыть, что такие вообще когда-то рождались. – По крайней мере, сейчас бы аргументы для так называемого предательства искать не пришлось. Нельзя проделать подобное с тем, для кого ты изначально лишь инструмент. И уж тем более глупо рассчитывать, что одушевленное орудие будет хранить какую-то там верность, если найдет более выгодный вариант. Но успокойся, благородная наследница клана, собирающаяся стать правительницей империи, службу твоему мужу я могу оставить лишь если получу предложение о работе напрямую от кого-то из богов. Да и то еще дважды подумаю, а не кинут ли они меня. Ничего личного – просто выгода.
Окончательно ошарашив своим выступлением Селес, шпионка сделала несколько шагов вперед и с удивлением обнаружила нагло пялящуюся на нее из кустов небритую и где-то даже помятую морду (по иному это образование назвать было бы просто не реально) выдыхнувшую вместе со словами целое облако перегара:
-О, Братва! Бабы!
-Это чего?- более внятных слов у эльфийской принцессы, и так-то ошарашенной всем происходящим, не нашлось.
-Судя по нашивкам на тряпье и громыхающей штуковине за плечом у предводителя, твои пехотинцы, - Шаэла профессионально отметила общие черты у людей, с трудом проламывающихся через кусты. Растения стояли слишком уж редко, но пьяные вояки явно загодя договорились их растоптать без всякой жалости, и потому чуть ли не гонялись нетрезвой оравой за всем, что выше травы, подчас выделывая ногами кульбиты, заставившее бы эльфийского снайпера бить не прицельно, слишком уж непредсказуема была траектория перемещений, а по площадям.
-Мы вас щас, мы вас всех…- судя по сведенным в кучку глазам вояки, таскающим за спиной привезенную Олафом из своего мира винтовку, эльфиек он видел явно куда больше, чем двух. Внезапно до чуткого слуха перворожденных откуда то со спины донеслись звуки не слишком то далекого боя, а их магические чувства дружно сообщили о пущенной в ход магии. Далеко не самой слабой. Охрана потенциальной императрицы вступила с кем-то в бой. И противостоял ей явно не десяток пьяных забулдыг.
-Твоя работа?! – вспыхнула, как пук соломы, на который упала искра Селес, отскакивая в сторону от недавней собеседницы. – Значит, все это было только для отвода глаз, на самом-то деле, ты готовила покушение?!
-Делать мне больше нечего, - успела выпалить Шаэла, совершая тот же маневр и пытаясь убраться с траектории пистолетного ствола, наставленного на нее эльфийской принцессой.
-Вот вредные бабы! – искренне возмутился человек, попытавшийся обнять их обоих разом, но не успевший осознать, что девушек на пути его загребущих рук больше нет и потому клюнувший головой в землю. – Схватить их и растянуть! За императора!
Клич был с энтузиазмом подхвачен остальными вояками, начавшими доставать из ножен, чехлов и карманов оружие.
-Граната, - тихим шепотом опознала плюхнувшийся у ее ног ребристый металлический снаряд Селес, падая на землю и создавая магический щит. Впрочем, она уже догадывалась, что ее не слишком то сильных способностей на отражение разлетающихся осколков не хватит а значит хоронить потенциальную императрицу будут в закрытом гробу и вперемешку с нафаршировавшей ее тело сталью. Но тут ей на помощь пришла Шаэла, выставившая вперед руку, на которой ярко засиял исходящей магией перстень, непонятно когда оказавшийся на тонком пальчике. Порыв ветра явно магического происхождения подхватил опасную штуковину и с громким бряцанием по попадающимся на пути камням подкатил ее к ногам шпионки.
-Не тот вектор, - ахнула она, сама бледня как полотно и с размаху пнула вот-вот обязанное сдетонировать оружие. Граната улетела куда-то в темноту. Но взрыва почему-то до сих пор не было.
-Ик! – пьяно выразил свою досаду тот, кто ее и метнул. – Опять забыл чеку снять.
Женский рык на два голоса был ему ответом.
Видимо в изрядно попорченных не слишком качественным алкоголем мозгах ополченца, еще недавно бывшего батраком у преуспевающего фермера, как-то не сложилось действие «чародейской» гранаты и недвусмысленно высказанное им ранее желание поиметь этих двух заносчивых сучек, себе на беду встретившихся с доблестным семнадцатым вспомогательным отрядом армии его величества Императора Аксимилиана Первого. Поэтому, выбросив из головы сам факт, что объект вожделения мог быть секундой ранее приведен в полнейшую негодность для использования по «тому самому» назначению, командир пьяной ватаги уже полностью вывалившейся на дорогу одним рывком упал на так удобно разлегшуюся на земле Селес.
- Уй! – тычок ствола от полностью растерявшейся будущей императрицы, забывшей о такой неочевидной для эльфийки вещи как предохранитель, только добавил ярости уже полностью раздухарившемуся ополченцу: - Да я тя сщаз! Робяты вяжи ее! Брыкается кобылка!
Попытавшаяся было ударить рукояткой пистолета по нависшей над ней мордой Селес получила мощную оплеуху, заставившую ее голову безвольно мотнуться, а сознание ненадолго уйти гуда то в далекие дали. Эльфийская конституция – что тут говорить. Впрочем, занесший руку для повторного удара насильник, уже хозяйственно примеряющийся к совершено ненужной в данный момент одежке своей жертвы, внезапно ощутил на своей шее чьи-то тонкие ласковые пальчики, одним случайным, мимолетным касанием вырвавшие ему кадык…
-Кхрх! – если в издаваемых порванным горлом звуках и можно было распознать наполненные страхом смерти призывы к товарищам о помощи и мщении, то в тот момент они остались без ответа. Ворвавшаяся в сгрудившуюся вокруг толпу ополченцев тень, хоть и лишенная совсем недавно охраной императрицы всего колюще-режущего арсенала, вплоть до заколок в волосах, взорвалась целым вихрем ударов, практически невидимых в неверном свете звезд и кокеток лун, в смущении укутавшихся тонкой вуалью перистых облаков.
Брызги крови, выдавленные и болтающиеся на тонкой ниточке нервов глаза, неестественно вывернутые из порванных суставов конечности, звуки выплевываемых от резкого удара внутренностей и совершенно непередаваемое стаккато ломающихся костей. Тонкие звонкие щелчки лучевых костей, хруст сминаемых и крошащихся ладьевидных и полулунных, тихие хлопки ключиц и громкий влажный треск переламываемой берцовой, стыдливо показывающей сахар изломанных концов в открывшейся безобразной ране… Какофония боли и разрушения…
Конец избиению не протрезвевших и пытающихся разбегаться вояк положили две белоопереные стрелы, вонзившиеся последним двум оставшимся на ногах насильникам в головы и пробившие их черепа словно бумагу.
-Гаденыши, - с чувством сказала Шаэла, оказавшаяся от одного из них буквально на расстоянии вытянутой руки. – Зачем, скажите на милость, было забрызгивать меня его мозгами?! Платье теперь точно испорчено.
-Оно и так словно на бойне вместо тряпки использовалась, - начал было отвечать ей предводитель охраны, но поперхнулся, увидев пристально нацеленный на него взгляд персоны, голыми руками способной вырвать кому-нибудь сердце. А уж после того как он понял, что она умудрилась остаться вполне чистой несмотря на учиненную ей резню, если не считать тех самых злополучных пятен, то и вовсе предпочел сделать пару шагов назад и наложить на тетиву новую стрелу.
-Куда, возлюби вас драконы, демоны и шелудивые гоблинские шаманы разом, вы подевались?! – уже приведенная в чувство целителем и поднимающаяся с земли Селес едва только не плевалась ядом, впав в органичное сочетание женской истерики и бешенства. – Меня чуть не убили той гранатой!
- Волки, - жалобно пролепетал самый молодой из эльфов, видно еще не успевший освоить великую армейскую мудрость, что когда начальство гневается, внимания его лучше не привлекать во избежание проблем со службой. И не так уж и важно, кто на самом деле виноват, если козел отпущения уже будет назначен.
-Оборотни? – подозрительно осведомилась Селес. – Или мутанты, изменившиеся под влиянием Хаоса? Но их бы должны были почуять завербованные охотники на чудовищ, охраняющие границы лагеря! Мы же от него буквально в двух шагах!
-Да нет, обычные, - принялся оправдываться горе-телохранитель. – Два матерых и четыре детеныша. Мы им по логову прошли и провалились…
- Мда, теперь я понимаю, почему Тени иногда выполняют очень специфические заказы, - прошипела девушка, которую чуть не убили и собирались изнасиловать. – Воистину свой идиот опаснее, чем чужой шпион, пробравшийся вглубь клана. Шаэла! Ты…ты принята на работу!
Безуспешно пытающаяся оттереть ошметки мозговой ткани от платья, шпионка угрюмо кивнула и дополнила свое решение звенящим от омерзения и злости голоском:
- Да, моя госпожа.
В этот момент разум Шаэлы был больше занят размышлениями о том почему одна из подвесок украшавших ее платье (бывшая на самом деле амулетом контроля животных) сработала совсем не так как предполагал его давно уже почивший создатель или теперешняя владелица. Так что ответ на решение работодателя был произнесен на полном автомате. Что впрочем не помешало будущей императрице величественно кивнуть и озвучить свой первый приказ:
- А теперь в лагерь и мыться.


Глава 7.

Где-то в просторах южнокитайского моря…

Влажный метроном падающих капель, серые щупальца порохового дыма, затянувшие внутренности трюмного помещения покачивающейся на мертвой зыби лайбы. Шелест волн и крики кружащихся где-то там в вышине под лучами ненавистного солнца чаек…
Все это лишь аккомпанемент тишине. Мертвой тишине… той самой что наступает внезапно подобно выстрелу и длится бесконечность за бесконечностью… А все эти звуки проходят где-то там, снаружи, не задевая скованный пеленой усталости разум, все еще находящийся под воздействием фуги ярости, наполненной туманом страсти и щедро покрытой пенкой кроваво алого наслаждения…
Шелест волн и это убаюкивающее покачивание, полоски солнечного света медленно крадущиеся по доскам настила, то тут то там отражаясь в темных влажных зеркалах начинающей сворачиваться крови… Неудержимая дрожь сбитых пальцев находящаяся за гранью сознания, за гранью ощущений боль истерзанного тела…
Спокойствие…

Четырьмя часами ранее…
Мягкие тона контрабандного ямайского рома, как будто пропитанного самим солнцем, переливались в гранях широкого бокала, маня своими бликами и обещая принести за собой тот самый неуловимый оттенок безумия и бесшабашного веселья свойственный любому из подпольных кабаков еще со времен сухого закона и гангстерского беспредела тридцатых годов.
Точнее как раз тогда, в дыму сигарет и пронзительных звуков джаза и родилась та самая атмосфера с тех пор кочующая из одного притона порока в другой. Беззвучно и неуловимо совершая свой победоносный марш по планете. Растворяясь в географических и политических реалиях и порой создавая вот такие вот оазисы вседозволенности, в которых не было места ни английской чопорности, ни американской политкорректности. Места, в которых жизнь ценилась не дороже стакана солодового виски или местного пальмового самогона. Где можно было без опасений суда и жадного воронья адвокатов называть негра – негром и где, за в разы более легкое высказывание или просто косой взгляд, можно схлопотать пару унций горячего свинца в череп или полфута холодной стали в сердце….
Портовый бар, наполненный шлюхами, жуликами и убийцами всех мастей. Настоящий притон вседозволенности, порока и того специфического безбашенного веселья, которое подобно яду заражает собой лишь раз вкусившего его. Заражает для того чтобы до конца дней мучать ощущением подлинной ничем не разбавленной свободы…
-Ну как тебе? – стараясь перекричать сквозь грохот музыки сестра Анна залихватски опрокинула остатки рома и повернувшись к бармену многозначительно постучала по краю бокала ухоженным, покрытым блестящим отполированным лаком ноготком. После чего наклонилась за барной стойкой поближе к уху собеседницы и добавила: - Это еще что! Сейчас тут немного развеемся и рванем на Карапаибо. Это такой островок на выходе из гавани – там совершенно чудесный ресторанчик. – не глядя подхватив уже наполненный барменом бокал монашка опять прокричала - Запомни подруга, черепаховое мясо в этих краях нормально готовят только там и нигде больше!
Может быть под воздействием выпитого, заполняющего помещения грохота никогда не слышанной музыки, а может из-за откровенных взглядов роняемых на двух девушек постоянными посетителями, да и просто случайно зашедшими выпить пару «шотов» контрабандистами… Но постоянно сжатая пружина внутри Инельды, сжимающая разум в путах самоограничения распустила пару витков, заставив ее в какой-то наполненный безбашенным безумием момент резким хлопком допить мусолимый уже более получаса бокал рома и, запрокинув голову к покрытому пальмовыми циновками потолку забегаловки, захохотать…
-Ну ты подруга даешь! – кивнув бармену на опустевший бокал дроу, монашка залихватски крутанулась на стуле и продолжила свою мысль: - Я уж грешным делом думала, что мы сюда скучать пришли. Пошли, зажжем этот гадюшник!
Опрокинув в себя еще пару пальцев рома и заставив своим примером сделать тоже самое Инельду, сестра Анна соскочила со стула и потянула свою спутницу в сторону залитого огнями цветомузыки танцпола. Конечно – если бы на монашке в этот момент было ее профессиональное одеяние, то большинство посетителей, временами некоторые из них бывали даже истинно верующими, испытали бы мощный когнитивный диссонанс. Но на этот раз сестра церкви насилия была облачена в более компактный вариант «монашеской» одежды – обтягивающий топик и миниюбку. Впрочем, это ни сколько не мешало ей ни на секунду не расставаться с маленькой сумочкой, судя по весу содержащей в себе нечто смертоносное.
-А весело тут у них! – мелькнула в голове главы гильдии убийц бесшабашная мысль. – Весело, побери меня Ллос со всеми ее пауками! Последний раз я так развлекалась еще сопливой девчонкой, когда с другими молодыми волшебницами ловила мальчишек из школы воинов, купающихся в подземном озере. Впрочем, кто еще кого ловил…Помнится едва ли не каждая третья после того приключения забеременела и потом свой плод в дар богине отдавала, чтобы в учебе от сверстниц не отстать. Интересно, а если в этот раз то же самое будет, Олафа удастся убедить, что ребеночек от него? Хотя вряд ли – достойных кандидатур, способных приблизиться к этому дальнему потомку «Рыжебородого осквернителя» тут днем с огнем не сыскать. Хотя было бы забавно заставить этого человечка воспитывать чужое дитя. Магией-то, позволяющей определить кровных родственников он не владеет, а в мой родной мир малышку или даже малыша, ну смотря то получится, лучше будет не вести, пока не повзрослеет. А к тому времени чистокровный человек, доживший до его возраста без целительной магии, скорее всего, просто скончается от старости несмотря ни на какие усилия лекарей.
Инельда ощутившая очень редкое для себя состояние счастья и беззаботности, копировала стиль танцующих вокруг людей, больше всего ориентируясь на свою новую знакомую, а по лицу ее расползалась не убираемая никаким самоконтролем улыбка. Она в безопасном месте, где ее не найдет ни один враг из уже имеющихся, а среди аборигенов желающих свести с девушкой счеты пока нет. Посреди представителей, наверное, одной из самых слабых рас мироздания, не имеющих вдобавок ни малейшего представления о великом искусстве магии, наделяющим своих адептов самыми разнообразными силами. Ну, уж по сравнению с дроу, так точно. Видела она практикующих экстрасенсов, специально посмотреть на целых полтора десятка ходила. Настоящих одаренных среди них попалось всего двое, остальные шарлатаны, а да и у тех способности были куда меньше у учеников первого года обучения той же воинской школы, куда попадали сами бездарные в плане чародейства темные эльфы.
-Хей, подруга, держи дистанцию, - со смехом отодвинулась от нее сестра Анна. – Я не такая, чего бы там о нас люди не говорили. Вон вокруг сколько мужиков скачет, бери какого хочешь за встроенный пульт управления и вибрируй на здоровье!
-О вас, это в смысле о представителях вашей религии? – уточнила Инельда, в свою очередь немного сдвигаясь назад, но не переставая конвульсивно дергаться, словно в нее ударила выпущенная каким-нибудь отсутствующим в этом мире колдуном молния.
-О монашках, негра дикая, - постучала себя по лбу сестра Анна. – К нам же в обитель мужчины не допускаются. В теории.
-Ага, понятно, - сообразила дроу. – Ничего у нас о жрицах такие же глупые слухи ходят. И ничего. Рожать новых дочерей, а подчас даже и сыновей им это ни сколько не мешает. Ведь если во внутренние покои не допускаются посторонние, это не значит, что они сами не выходят наружу в поисках тех, с кем можно заключить выгодный союз и ну и скоротать ночку-другую заодно. И потом, в храмах всегда есть предназначенные для жертвоприношений пленники и рабы.
Веселье двух подруг длилось еще долго, с небольшими перерывами на дозаправку и припудривание носиков. Умудрившись поставить забегаловку чуть ли не уши и вдоволь наскакавшись они наконец-то угомонились и покачиваясь двинулись в сторону выхода.
- Слышь, подруга? – артикуляция хорошо повеселившейся и наконец-то полностью расслабившейся монахини, которую в последнее время в конец достали внешние атрибуты и богобоязненный внешний вид, была немного нарушена, но это абсолютно не влияло на проснувшуюся после определенного объема поглощенного алкоголя мысль о продолжении банкета: - Тебе эти твои хвосты не надоели? У меня от их взглядов уже спина чешется. Как бы они нам аппетит не испортили – не знаю как ты, но я бы сейчас быка съела. – Покачнувшись, сестра Анна схватилась для равновесия за плечо Инельды и воздев свободный перст в воздух произнесла: - А теперь Карапаибо!
-Не возражаю, - царственно, как подобает будущей жене второго лица государства, пусть только собирающегося из остатков и вместе с тем пьяно кивнула Инельда. Она успела продегустировать не меньше двух десятков коктейлей и, несмотря на один раз все-таки прочитанное ей заклинание, препятствующее разрушительному воздействию алкоголя, находилась изрядно на веселее. – Пошли. А там есть кого убить или чего стырить?
-Найдем с божьей помощью, - убежденно кивнула монашка и перекрестилась, чтобы придать аргументам дополнительный вес.
-А он правда помогает грабить? – заинтересовалась нетрезвая дроу, внезапно решившая, будто эта информация ей жизненно, ну вот просто жизненно необходима. – И в чем это выражается? Какие жертвы нужны? Вон того цыпленка, старающегося казаться петухом хватит?
-Не, такое лучше не предлагать, - сестра Анна технично вырубила представителя местной золотой молодежи, последние полчаса пытающегося клеиться к Инельде и даже последовавшего за ней наружу, причем так быстро, что следовавшие по пятам за девушками «племяннички» дядюшки Лю не успели даже дернуться. – Оскорбится. Так пойдем. А там на месте разберемся. Кого, куда, за сколько и сколько раз.
Пройдя несколько десятков метров монашка вывела свою новообретенную подругу на один из многочисленных рыбацких пирсов, частоколом выдающихся в мутные воды залива.
-О! Бежим!!! – сорвавшись с места и буквально волоча за собой дроу, сестра буквально птичкой пропорхнула по непрочным даже на не предвзятый взгляд мосткам и в отчаянном прыжке перепрыгнула на уже отчаливающую рыбацкую джонку, одну из сонма тех безликих лодчонок, бороздящих просторы южно-китайского моря в поисках сельди, тунца и трепангов. Не забывая конечно же о таком прибыльном деле как всевозможная контрабанда.
Залопотавший было что-то на одном из кантонских диалектов китайского щуплый рыбак, до этого практически скрытый корпусом автомобильного двигателя прикрученного к гибриду рулевого весла и гребного винта, был остановлен сунутой ему чуть ли не в глаз купюрой и высказанным радостно-пьяным тоном целеуказанием:
- Карапаибо - пронто! – Какого дьявола сестра Анна решила, что рыбак понимает итальянский, не объяснил бы даже собравшийся в полном составе конклав кардиналов римской католической церкви, а самому китайцу и Инельде кое-как успевшей вцепиться в одну из стоек, поддерживающую крытую пальмовым листом крышу джонки, это было по барабану.
Моментально расцветший в щербатой улыбке, особенно радушной из-за черных пеньков когда-то бывших зубами, рыбак что-то подкрутил в своем агрегате и, взвыв на высокой ноте, джонка резво развернувшись, двинулась в сторону открытого моря, раздвигая носом плавающий на воде мусор и тонкую радужную пленку пролитых нефтепродуктов.
-Ушли, - с досадой сплюнул глава пятерки китайских мафиози, панически озираясь в поисках плавсредства, на котором можно было бы догнать беглянок. За упущенную персону, которую ему было приказано охранять, старшие братья по головке своего родственника, если и погладят, так хорошо бы только обычной палкой.
-И хорошо, - тихонько буркнул себе под нос один из его коллег, находящийся ниже в иерархической лестнице, но куда более опытный и много повидавший. – Если ведьмы хотят веселиться, а эти двое точно ведьмы, то идя по их следам можно прийти и в преисподнюю.
За это высказывание он моментально схлопотал наполненный жаждой убийства взгляд и отповедь следующего характера:
-Только вот боюсь наказание, которое нас всех ждет по возвращении, будет в разы хуже возможного гостеприимства Яньло Вана. Ладно – тут мы ничего не сделаем, только потеряем время. Так! – главный из веселых братьев принялся решительно командовать – Сю, ты на дальние пирсы, попробуй найти хоть какую-то посудину. Ляо – ты пробуешь выбить одну из тех прогулочных шаланд которые стоят у причала Вея. Ну а я с братьями будем выяснять, кто из наших сейчас есть в этой демоновой заднице - Карапаибо.
Мерно покачивающаяся на косой волне джонка, нещадно дымя и гремя изношенным мотором еще несколько десятков лет назад бывшим сердцем не много ни мало – мустанга семьдесят пятого года и неизвестно каким попустительством вышних сил попавшим в этот захолустный уголок планеты двигалась между укутанными мангровыми зарослями мелких островков, с каждой минутой оставляя за собой милю за милей. Свежий морской бриз в какой-то момент даже стал потихоньку приводить в сознание находящихся навеселе девушек. Между которыми сам собой продолжился, начатый еще в баре, девичий разговор по душам.
- Слушай, а чем вы вообще в своем храме занимаетесь?
- Ну, - сестра Анна неопределенно повела рукой в конце пути уткнувшейся в хозяина лодки, упорно делающего вид, что не понимает по английски, но скорее всего сейчас изо всех сил навострившего уши. – Молимся.
-А если серьезно? - Дроу молниеносным движением метнулась вперед и ударом, на первый взгляд легкого и неопасного кулачка, вырубила человека и поймала его раньше, чем он осел на дно собственного плавсредства. Немного поколебалась, не выбросить ли его вообще за борт, но потом решила отказаться от этой идеи. Для главы гильдии убийц оставлять на своем пути лишние трупы было бы просто нерационально. Признак низкой квалификации, так сказать.
-И если серьезно, тоже молимся, - монашка в топике и юбочке, при наклонах полностью обнажающей миниатюрные трусики-стринги, меланхолично заняла место отключившегося лодочника и стала направлять судно по одному ей ведомому маршруту. – Наша мать-настоятельница в этом вопросе очень серьезна. Кто хоть раз в неделю ей не исповедовался во всех грехах и свое наказание, заключающееся в прочтении отрывков из библии, не выполнил, того живьем в подвале в цемент закатает. Ну а в свободное от душеспасительных забот зарабатываем себе на хлеб насущный, да обители на ремонт капитальный. Разными способами. Ты, помнится, оружием интересовалась?
-И продолжаю пылать к нему страстной, прямо таки истинной любовью, - фыркнула Инельда, поудобнее устраиваясь на оглушенного ею человека. Он показался дроу куда более чистым, чем обычная скамья. – Особенно к крупным калибрам и бронетехникой.
-Что ты понимаешь под крупным? – уточнила сестра Анна, переводя взгляд с горизонта на свою собеседницу. – А из моторов могу предложить лишь пару японских броневиков времен второй мировой. Знаю я одного перца, у которого этот хлам антикварный в гараже стоит, угнать можно за полминуты. Но обычную пулю они держать несмотря на возраст все-таки должны, наверное.
-Миллиметров в двадцать, не меньше, - припомнила Инельда услышанную от Олафа информацию. Правда сколько это конкретно дроу себе даже не представляла. – И лучше бы не одноразовые игрушки, а вполне себе нормальные гранатометы и орудия. Зенитные модификации особо не нужны, а вот все противотанковое с руками оторвем.
-Мда, подруга, твои запросы заставляют мою тонкую ранимую душу завидовать насыщенной жизни ваших родных краев, - ошарашено пробормотала монахиня. – У нас ничего в двадцать миллиметров диаметром точно нет. Если не считать того, что звонарь под штанами прячет, да и то не уверена, может девочки и привирают. Кста… Стоп! А почему эта посудина прет нам наперерез?!
Скажете, так не бывает? И только в каких-то самых низкопробных боевиках героинь обязательно должны захватить какие-нибудь бандиты? Щааз! Разбежались! Бывает… к сожалению бывает и не такое… скрытая от взгляда обычных обывателей жизнь полуночного дна временами и местами выплескивается на поверхность, рождая на карте мира «сумеречные» зоны. Места, в которых само понятие законности зависит от калибра ствола и силы воли. Те самые места, к которым как мухи на падаль стягиваются разного рода любители халявы и «справедливого» передела собственности. А также многочисленные последователи веселого парня из Шервудского леса. И совсем не факт что они будут желать поделиться награбленным с бедными, но что точно можно гарантировать – это то что потрясти богачей будут хотеть все сто десять процентов. Десять процентов добавлено из-за того факта, что в этих водах отличить обычного рыбака от пирата можно только попустительством всех святых и лично Господа Бога. Да и то не факт. И даже наличие или отсутствие оружия и абордажных приспособлений не помогает. Просто по той причине, что мирно сидящие в своей скорлупке под прицелом патрульного катера рыбаки могли притопить все это хозяйство парой минут ранее, а ножи для разделки рыбы которыми так удобно резать глотки спящей команде зазевавшегося сухогруза или жирной туристической яхты, ну просто никак не возможно принять за оружие – это же средства производства…
Так что – бывает. Еще как бывает. Только вот в газетах об этом обычно не пишут и в открытую особенно не говорят. Хотя в специализированных источниках можно с большим интересом ознакомиться с количеством «бесследно пропавших» круизных яхт и маллотонажных судов. И не во всех случаях на море была плохая погода… ой не во всех. Что кстати отлично подтверждается данными Коспас\Sarsat - спутниковой системы которая в идеале должна отслеживать всплывающие с тонущих судов спасательные буи, начинающие петь свою грустную песню в тот самый момент когда они оказываются за бортом. История умалчивает какой умный человек объяснил назначение этих оранжевых шаров местным «рыбакам», но то что у берегов южнокитайского моря и еще в паре тройке мест на земном шарике на берег периодически выносит простреленные в нескольких местах (на всякий пожарный) оранжевые шары – это достоверный факт… и не надо рассказывать о внезапных шквалах и подводных рифах… не надо…
-Эй, на баркасе! – шхуна, с ювелирной точностью затормозившая у джонки и едва не оцарапавшая ее и так порядком побитые жизни борта оказалась населена очень странными существами. Моряками, не разбирающимися в типах всевозможных плавающих судов. Девушки синхронно переглянулись и, поняв друг друга без всяких слов и даже лишних мыслей, приготовились к неприятностям о приближении которых буквально заходясь в крике сообщал их богатый жизненный опыт. – Почем у вас тунец? А лангустов нет случаем?
Несмотря на то что вопрос был задан на практически непереводимой для западного человека смеси малазийского, кантонского и английского, смысл был понятен и дроу и монашке. Первой в силу очень качественного амулета, а второй просто из-за значительного времени проживания именно в этих краях.

[upd=1382984934][/upd]
-Разуй глаза, мы не на промысле, а просто так катаемся, - со слышимой в голосе беззаботностью откликнулась сестра Анна, одновременно пытаясь незаметно придать хозяину лодки более приличное положение и стараясь скрыть собственным телом оказавшийся в другой руке пистолет. – Рыбы нет. Вообще нет. И, ради всего святого, какой пьяный лоцман стоит за штурвалом корабля? Вы нас едва не раздавили!
-Ну ведь не раздавили же, - на корявом английском откликнулся их собеседник, судя по звуку голоса скрывающийся за одной из палубных надстроек и не спешащий показываться дамам на глаза, - рыбки!
С глухим стуком в высоком борте шхуны откинулся вниз незаметный на первый взгляд паз и в лица пассажирок джонки уставился пулемет. Не слишком массивный и снабженный явно самопальным щитком для стрелка, он, тем не менее, на такой смехотворной дистанции представлял собой серьезную угрозу, ибо очередь с расстояния нескольких метров пробила бы и броню какого-нибудь БТРа. Ну, уж а хрупкие тела после града свинцовых пуль превратились бы в очень трудноопознаваемые останки. Где-то у дальнего края борта чересчур агрессивного корабля раздался сухой треск. Голова лодочника, благодаря усилиям дам похожего на пребывающего в сознании, но, возможно, немного пьяного человека, обзавелась спереди аккуратной дырочкой. А сзади – громадным выходным отверстием.
Сестра Анна завопила словно ее резали, пытаясь незаметно спрятать пистолет поглубже в свою отличающуюся изрядным минимализмом одежду. Дроу немного подумала и стала ей попевать, закрыв лицо руками и пряча во рту маленькое лезвие, смоченное парализующим ядом, к которому у самой Инельды давно был выработан иммунитет.
- О какие кобылки! – один из хозяйственно спрыгнувших на борт джонки разухабистого вида то ли малазийцев то ли китайцев, окинул наполненным неприкрытым мужским интересом взглядом сжавшихся у борта девушек. Реакция застигнутых врасплох жертв на обвешанных автоматами и кровожадно выглядящими мачете для рубки бамбука головорезов была абсолютно прогнозируемая и вполне привычная, поэтому новые хозяева приступили к неторопливому обследованию своего, уже своего кораблика, без особой спешки и нервов.
Рывком выдернув из пространства между какими то пропахшими рыбой ящиками «потерявшую сознание» монашку и легко закинув ее себе на плечо капитан пиратской шхуны, судя по раздаваемым им на лево и направо командам, протянул в сторону Инельды руку и на ломанном английском приказал:
- Красотка идет со мной. Иначе я ее немного резать.
Размышления, если и отразившиеся на лице иллитири, то были полностью растворены в изумительнейшей маске отчаянья и страха, нарисованной легчайшими воистину профессиональными штрихами эмоций. И если Станиславский был бы ещё жив, то лишь при одном взгляде на лицо дроу, он бы отдал многое если не все чтобы перетащить такую одаренную актрису в свою группу.
Ой, идиоты! – Думала дроу, шагая по палубе корабля охотников на оказавшихся без защиты женщин. – Ой, придурки! Да с их трупов, похоже, и взять то особо нечего будет! Тащить на плече пленницу без предварительного обыска, ограничившись простым облапыванием? Да чтобы при подобной процедуре что-то нашлось, это что-то должно быть тяжёлым двуручником! А меня так и вообще всего один хуманс с какой-то подозрительно ржавого вида автоматической хреновиной контролирует, да и тот слишком близко прижался, пытаясь легкими ударами оружейного ствола по ягодицам намекнуть, чего попавших в руки этих животных самок ожидает.
-Шагай-шагай! – подтолкнул ее в спину, вернее чуть ниже, узкоглазый конвоир, смотрящий тем не менее, в сторону оставленной без экипажа лодки. Там проводили поверхностный осмотр в поисках различных заначек и кто-то уже тащил топор, чтобы прорубить днище. -Чёрная, - дорогу пленницам заступило косматое и седое нечто, похожее на форму жизни, зародившуюся в глубинах парикмахерской, где стригли исключительно пожилых тружеников ликвидации радиационных катастроф. – Плохо. Дешёвая будет.
-Чёрная, - не оборачиваясь согласилось оригинальной транспортное средство сестры Анны. – Но хорошая, по европейски ладная, а не пугала желтоглазое, каких сами негры любят. Будет стоить меньше, чем белая, но тоже не мало. Так, помоги мне открыть дверь.
Путь девушек и их пленителей завершился у надстройки, где, очевидно, находился спуск в глубины шхуны.
-Гляди-ка, - мысленно удивилась глава гильдии убийц, скрываясь в трюме и изготавливая лезвие во рту для прицельного плевка. – Или у меня начались слуховые галлюцинации, или у этого чуда действительно есть мозги! Вот только как он умудряется столь виртуозно ими не пользоваться?
-Ну-с, - завернув в ближайшую каюту моряк, или, скорее, пират уронил монахиню в мини юбке на стоящий практически у входа топчан и немедленно полез к ней под одежду. Служительница культа вяло завозилась, «приходя в сознание» и якобы пытаясь сопротивляться.
– Опа! Что это тут у нас!В его руке красовался маленький блестящий револьверик. Конвоир дроу тем временем решил, что он свою задачу выполнил и тоже может переходит к более активным действиям. Он даже отложил в сторону свой ржавый автомат, чтобы тот не мешал ему развлекаться, а для излишней гарантии собственной неотразимости извлек из-за пояса нож, которым попытался немного пощекотать гордую дочь подземелий.
-Если бы мои наставники, чтоб их пауки сожрали, увидели, как мне пытается угрожать железом такой неумеха, они бы померли, - решила Инельда, с взвизгом вжимаясь в стену и хватаясь за руку человека, якобы чтобы уберечь себя от пореза. Лезвие, покинувшее ее рот, вонзилось неудачливому насильнику в глаз, не убив на месте, но мгновенно парализовав, и главе гильдии убийц пришлось придерживать свою очередную жертву, чтобы та в падении не наделала шума. – От хохота!
-А у сучки плохие игрушки, - зловеще усмехнулся капитан морских разбойников, отвешивая девушке не сильную, скорее даже символическую пощечину. – Опасные и глупые сразу. Кто, интересно, надоумил тебя таскать с собой подобную пукалку? Да из нее даже чтобы застрелиться, придется изрядно помучиться и то не факт, что получится с первой попытки.
-Не надо, - замахала руками на мужчину сестра Анна, - не бейте! Это подарок мамы! Она дала мне его на случай, на случай… В помещении раздался громкий хлопок. Главарь пиратов с удивленным выражением лица завалился на топчан, который стал не ложем любви, пусть даже насильственной, а последней в его жизни опорой.
-Дебил, - устало выдохнула сестра Анна, тиская в руках еще один маленький пистолетик, только телесного цвета и практически плоский. Извлекла она его, если глаза дроу не обманывали, откуда-то с внутренней стороны бедра, где тот крепился непонятным непосвященным образом. – И вожак большой стаи дебилов. А у меня к берете всего один запасной магазин!
-А зачем нам она? – философски осведомилась Инельда, обшаривая трупы. – Здесь, думается мне, и без нее найдется целый арсенал.
-Да щас! – не согласилась с ней монашка. – Подруга, брось этот хлам, работай лучше своими ножиками. У этих косоруких недоумков такое расстрелянное до состояния металлолома оружие, что траекторию полета пуль из него не возьмется наметить ни один предсказатель!
Попытка высунуться в коридор привела к закономерному срабатыванию первого пункта закона подлости – того самого говорящего о том что подлянки всегда случаются неожиданно.
И неожиданность эта заключалась в том что в открытый проем трапа упал один из пиратов, совершенно бездарно упал, обнимая большую пластиковую канистру, еще недавно бывшую бензобаком на той злосчастной джонке. Упал, прокатился по трапу, с влажным хрустом ломая правую ногу в районе бедренной кости и заорал. Наверное, ни одна судовая сирена не в состоянии повторить интенсивность и самое главное смысловую наполненность данного вопля – просто по той причине, что затащить оную в длинный узкий резонирующий коридор не додумался бы ни один идиот. Рванувшаяся было к катающемуся по настилу и завывающему малазийцу дроу быстро поняла всю бесперспективность этого действия, стоило лишь ей расслышать множественный дробный перестук ног по ржавому металлу трапа. В результате все же сделавшая несколько шагов Инельда оказалась прямо на виду высыпавших на крик, как горох из мешка бандитов.
-Дьявол! – сказал кто-то из них и начал медленно-медленно, словно ему вдруг парализовало все мышцы, тянуться к болтающемуся на поясе пистолету. Остальные вообще опешили от необычности ситуации, в которой уже пойманная добыча не только сбежала, но и, кажется, готовится сопротивляться, и впали в ступор. Возможно, на скорость их реакции оказал воздействие и тот факт, что оружия в руках Инельды не было видно, поскольку четыре метательные иглы лежали вдоль тонких изящных пальцев и могли быть обнаружены только кем-то, имеющем рентгеновское зрение. Ну а сестра Анна с пистолетами в обоих руках прикрывала спину новоявленной подруги и, заодно, надежно ей заслонялась. Так или иначе, сходу морские разбойники приветствовать девушек огнем не стали. А потом уже и не смогли в связи со скоропостижной смертью.
Чтобы достать пистолет из кобуры, застегнутой, а как же иначе, при морской болтанке ведь вылетит в момент, требовалось секунды три. Ну, пусть две. Глава гильдии убийц, аристократка дроу в неизвестно каком поколении, персона, привыкшая выживать там где выжить невозможно и убивать тех, кого и поцарапать то нельзя, за это время могла пустить в ход сразу несколько боевых заклятий, слабых, конечно же, но людям, у которым от боевой магии никакой защиты не было, хватило. Три воздушных лезвия, ударивших на высоте колен, пояса и шеи вмиг превратили внутренности пиратского корабля в филиал бойни.
Впрочем - это больше походило на танец, экзотичный, чем то похожий на восточные танец, когда гибкое женское тело с повадками пантеры или бесшумно кусающей свою жертву кобры протанцевало между по какой-то причине застывшими в ступоре бандитами. И даже брызги крови как будто подчиняясь кисти художника ложились на покрытые ржавчиной и отслаивающейся краской металлические стены коридора кровавыми крыльями фантастических мотыльков… Пытающихся взлететь мотыльков, переродившихся из сползающих и все еще содрогающихся безобразных и бессмысленных куколок человеческих тел. И даже взвизг ушедшей в рикошет случайной пули ,вырвавшейся из ствола упавшего на пол видавшего вида пистолета, не смог прервать миг совершенства и красоты, творимый рукой профессионала. Tra shasin mi talor – «Танец кровавых лепестков» исполняемый в таком вот неподходящем окружении, не на черном вулканическом песке главной арены храма Ллос дома Hun'ett… и никто вокруг не слышит рокота каменных барабанов звучащих громче и сильнее ударов своего сердца.
Статисты, нелепые и смешные в своем непрофессионализме, недостойные даже прислуживать у подмостков арены, быть даже пищей храмовых рабов единственное назначение которых было оттенять своей смертью перерывы между выступлениями. Недостойные кровавого причастия и изысканных ласк напоенных первородной тьмой лезвий. Умирающие из-за какой-то жадности и спеси… твари не успевающие даже защититься, визжащие от волн ужаса испускаемых ими же самими. Мусор… Мусор в окружении которого был вынужден распуститься Saaarin mi shasin saa – «Цветок кровавой боли», роняющий свои лепестки на недостойное его прикосновений окружение. Ведь для завывающей от страха команды пиратской шхуны, укутанная проблесками стали и шлейфом ниспадающего кровавого тумана танцевала сама «Дева Боли» четверть века выживавшая в сакральных кровавых танцах в честь своей недоброй… совсем не доброй богини… оставившая на арене страх, боль и ту малую меру сострадания отмеренную дроу творцом.
Коридоры, длинные и извилистые коридоры и закутки, внезапно заполнившиеся ставшей материальной тьмой… полумрак трюмов, разрезаемый лезвиями просачивающегося сквозь обрешетку и иллюминаторы света и ставшая вдруг скользкой соленых брызг палуба… соленых темно-бордовых брызг, застывающей на беспощадном тропическом солнце крови…
Пронзительное верещание вжавшегося в мачту китайчонка, вздрагивающего от криков уже слетающихся на пир чаек и влажного ощущения мокрого нижнего белья… Скомканное выступление, заставляющее ныть фантомные следы от змееголовых кнутов старших жриц и содрогаться от предчувствия, от звучащего только в твоей голове сухого шороха паучьих лап, волной накатывающегося на колеблющиеся бастионы разума, заставляя окружающее быть нереальным, несбыточным… сном… тихим, до странного безмятежно-затянувшимся преддверьем кошмара. Заставляя стискивать зубы усилием воли и остатками самоконтроля сдерживать рвущийся наружу крик ужаса перед неизбежным наказанием за испорченное выступление. За то что лепестки Saaarin mi shasin saa распускались недостаточно утонченно, мазки крови жирноваты и потеки застывающих красок боли больше напоминают каракули аколита…
«Ведь ты же исправишься wanre? Phlith ul-ilindith wanre? Ты же не заставишь старшую жрицу стыдиться достижений своей дочери? А? Никчемное светлое отродье!!?»
-Ну… черт тебя побери! – со странной интонацией в голосе произнесла монашка, пораженная открывшимся зрелищем и покрытая кровью богиня стоявшая в нескольких шагах перед ней буквально сложилась, лишившись поддерживающего ее стального стержня воли, но несмотря на поглотившее ее отчаянье, видимое даже невооруженным взглядом, уже на одних инстинктах поставившая слабый Магический щит окруживший ее фигуру легким мерцанием.
Инельду тут же пронзил острый приступ паранойи, свойственной всем темным эльфам в тот момент, когда у них за спиной оказывается не слишком-то надежный товарищ по оружию. В ее руке словно сама по себе возникла плеть из тьмы, сочащаяся ядовито-зелеными каплями энергий гнили, хаоса и распада, в несколько мгновений прожигающими палубу. Возможно, жизненный пусть сестры Анны и оборвался бы в этот момент, но тут монашка, видимо, на одних инстинктах поступила точно так же, как настоящая дроу. Метким выстрелом добила пытающегося сломать свой спиной мачту китайчонка, расплескав его мозги пулей из своей береты на и так-то загаженную донельзя шхуну. То есть подтвердила свой статус временного не врага в глазах впавшей в какое-то странное созерцательно-философское состояние и словно помолодевшей душевно дроу.
-Что это было? – осторожно спросила девушка, не спеша убирать оружие, но и не наводя его на Инельду.
-Да так, - в сознании дочери подземелий, внезапно давшем изрядную трещину, забрезжили мысли, что происходит нечто донельзя странное. А значит по умолчанию опасное. И надо бы скорее скрыться дома или по крайней мере у тех, кому задешево продавать ее нет нужды. – Потанцевала немножко. Юность вспомнила.
-А я то думала, это мне не повезло с детством, подруга, - хрипло выдохнула представительница людского племени, косясь одним глазом на брызги крови и, видимо, понимая, что форма их не случайна.
-И вообще мне не хорошо, - на разум дроу начала накатывать чернота. – Странно себя чувствую. Хочу убивать, будто снова стала девяностолетней соплячкой. И ты мне больше не нравишься. – с каждой последующей фразой речь Инельды становилась все более неразборчивее и односложнее. - Я ведь вообще людей не люблю. И эльфов тоже... Даже под грибным соусом. И танцевать было здорово… давно не танцевала. А сегодня в том клубе изрядно повеселилась, дрыгая задницей. И сейчас тоже хорошо. Весело.
Монашка сглотнула. Ее пальцы на курках напряглись.
-Так, - на последних проблесках интеллекта глава гильдии убийц сделала жест рукой, и кончик плети в ее руке слегка хлестнул сестру Анну по плечу, испепелив одежду и оставив в месте удара темно-фиолетовую печать, похожую на паука, сидящего в центре паутины. Ответный выстрел магическая защита приняла на себя, отбросив в сторону пулю, каких-то считанных сантиметров не доставшую до лба дроу.
-Что ты сделала, тварь?! – сорвалась на смесь визга и рычания, словно рассерженная гиена, обитательница монастыря.
– Я поставила на тебя печать глупого раба, - сонным заплетающимся голосом промурлыкала Инельда, сначала садясь на перепачканную кровью палубу, а потом и ложась на нее. - Будешь перечить и твои кости, проткнув мясо, вылезут наружу. Но только после того, как расплавится и слезет кожа. Умру – то же самое. А теперь доставь меня к гостинице... тихий стук с которым покрытая капельками крови голова безвольно откинулась на доски палубы прозвучал необычно громко.
-О господни сиськи! – сестра Анна богохульствовала, не замечая этого и терла светящуюся татуировку на своем теле. – Никогда! Никогда больше не буду никому подсыпать наркоту в виски! Никогда!

Влажный метроном падающих капель, серые щупальца порохового дыма, затянувшие внутренности трюмного помещения покачивающейся на мертвой зыби лайбы. Шелест волн и крики кружащихся где-то там в вышине под лучами ненавистного солнца чаек…
Все это лишь аккомпанемент тишине. Мертвой тишине… той самой что наступает внезапно подобно выстрелу и длится бесконечность за бесконечностью… А все эти звуки проходят где-то там, снаружи, не задевая скованный пеленой усталости разум, все еще находящийся под воздействием фуги ярости, наполненной туманом страсти и щедро покрытой пенкой кроваво алого наслаждения…
Шелест волн и это убаюкивающее покачивание, полоски солнечного света медленно крадущиеся по доскам настила, то тут то там отражаясь в темных влажных зеркалах начинающей сворачиваться крови… Неудержимая дрожь сбитых пальцев находящаяся за гранью сознания, за гранью ощущений боль истерзанного тела…
Спокойствие…

Глава 6.
В средневековой Японии был такой обычай, - крутились мысли в голове старого китайского мафиози. – Когда самурай допускал оплошность, то его господин посылал ему нож для показательного самоубийства. И все. Харакири по собственному желанию. Остается один вопрос. Если бы подобная традиция дожила до наших дней, где бы я достал столько ножей? Это ж завод по их производству строить придется, с такими-то подчиненными.
Командир отряда, приставленного охранять необычную гостью, только что закончил свой доклад и, похоже, он имел в роду ночных демонов, умеющих читать мысли. Иначе, почему он бледнел в таком соответствии с полетом фантазии несчастного старика, не способного испугать своим видом даже школьницу их младших классов.
-Значит, эти дамы оторвались от основного наблюдения, - глава преступной организации решил повторить основные моменты полученных сведений вслух для лучшего усвоения. Память, подточенная неумолимым временем, изредка начинала подводить, и все чаще требовалось ее стимулировать. – Плохо. Бойцы оказались недостаточно тренированы, чтобы оправдать выплачиваемые им деньги. Но отдельный специалист, таскающийся на очень большом удалении и старающийся не показывать, будто он работает с вами сохранил с ними зрительный контакт посредством американского армейского бинокля и их же системы спутникового наблюдения. Хорошо. Грамотное распоряжение имеющихся сил. Потом приведешь его ко мне, перспективный, похоже, парень, думаю, ему быстро найдется применение. Но на этом приятные новости заканчиваются. Персона, которую надо защищать всеми силами находилась посреди моря в лодке с одной из этих свихнувшихся фанатичек церкви насилия. А ведь они наши конкурентки! Пусть не самые большие, но все же. В общем, плохо. Потом обоих девушек захватили какие-то морские отребья. Вообще кошмар! Почему твои люди, если они знали, где находится их цель, не следовали за ней следом на лодке?
-Мы не хотели выдавать себя,- промямлил невезучий мафиози.
-Мозгов работу вы выдавать не хотели! – взорвался Лю и замер, обдумывая, чего это он сейчас такое сказал. Неожиданно на ум дряхлому старику пришла не менее дряхлая зеленая обезьяна из одного ненаучно-фантатисческого фильма, получившего всемирную известность.
Сравнение высокопоставленному члену триады неожиданно понравилось. Помнится враги того существа надолго его не пережили. – Ибо нет их у вас, похоже! Печально это... Потом, когда после звонка, поднявшего меня среди ночи, вы все-таки реквизировали у одного из наших друзей катер и нашли все таки то корыто, но к тому времени там уже не было никого живого. - добрый отеческий взгляд старого Лю, повидавшего на свое веку много такого от чего обычного обывателя вырвало бы желчью и отправило в спасительное беспамятство ласково улыбнулся проштрафившемуся подчиненному. - Плохо... К счастью она сама вернулась в отель, вместе с новой подружкой. И та, проявив мало ожидаемые от монашки вообще и женщины в частности навыки, первым делом выкорчевала свежеустановленную систему наблюдения.
Задумчиво отхлебнув уже начинающего остывать чая из своей любимой чашки, Лю загадочно прищурился, смотря куда-то сквозь нерадивого собеседника, которого он непременно накажет, но немного позже... ведь спешка в таком ответственном деле только портит слуг и рождает ненависть.

[upd=1382985060][/upd]

Президентский люкс отеля «Морская жемчужина», когда-то давно видавшего другие времена, но все ещё не растративший покрытый патиной лоск элитного заведения, за каким-то дьяволом открытого в этом рассаднике порока и беззакония.

Раскинувшееся на бежевом шёлке простыней женское тело эбеновыми изгибами бросающее вызов мистическому совершенству античных богинь мерно вздымало в неглубоком тревожном дыхании идеальные холмы персей, бесстыдно угрожающие небу сосками. Вырубленные из самой тьмы, вытопленные из зеркала ночи линии тела и контуры лица принадлежащие скорее богине чем живому существу. Беспорядочно раскинутые по подушке волны волос и задорно выглядывающий сквозь локоны кончик уха, больше похожий на лепесток редчайшей чёрной лилии, предлагающей чужому взору свою неземную красоту лишь только при свете луны в тишине ночи.
И если бы находящаяся рядом девушка была отравлена мёдом поэзии, то несомненно в ее разуме при виде раскинувшейся перед ней картины рождались бы строки достойные пера самого Шекспира.
Впрочем, стихосложение не относилось к талантам нервно меряющей шагами пространство номера сестры Анны. Совсем не относилось. Так уж было соткано нитями слепых Норн, что «белокурая бестия» германо-испанского производства, не верящая ни в черта ни в бога, виртуозно обращалась практически с любым огнестрельным оружием, великолепно водила лёгкий штурмовик, а при случае и лёгкий реактивный самолёт, но вот со стихами и уж тем более с классической литературой у нее было очень плохо. Впрочем будь это даже не так, именно в этот момент монашка была охвачена ужасом и паникой, которые обычно уж совсем не сочетаются со взмахами тончайших крылышек робкого мотылька поэтического дара.
Ещё раз подойдя к безвольно раскинувшейся на гигантской кровати Инельде, сестра Анна лёгким прикосновением яремной вене проверила пульс и бросив ещё один взгляд на кажущееся таким невинным лицо, тихо чертыхнулась. Ведь бархат губ был полон мрака, насыщенного мрака преисподней... испуг охвативший монашку был бы непонятен любому существу которое не видело вот эту самую, наполненную чувственным призывом и негой полуулыбку, чуть приоткрытые губы с мерцающим в глубине белоснежным жемчугом... улыбку с которой кружащаяся в кровавом вихре дева расчленяла, резала, вырывала... Отшатнувшаяся от кровати монашка забилась в кашле, стараясь вытравить из своего разума воспоминания. Ее желудок был пуст, а на утренний звонок консьержа с предложением завтрака сестра даже чересчур поспешно ответила отказом не далее как десять минут назад.
-Что же ты за тварь то такая? – едва слышно пробормотала себе под нос невеста Господа, неосознанным движением вынимая из потайной кобуры пистолет и вновь убирая его обратно. Девушка, в чьей крови сейчас бушевали последствия выпитых накануне коктейлей, лет эдак сто назад вполне сошедших бы за какую-то извращённую отраву, находилась в сильно неадекватном состоянии, называемом одним коротким словом «растерянность». Она, познавшая самые тёмные грани человеческой натуры, считала себя достаточно подготовленной к любым жизненным ситуациям и имела бы представление, как в них реагировать. И неважно, какой переплёт подбросила бы судьба: жадные лапы работорговцев, холодный скальпель охотников за органами, рушащееся бомбовым дождём небо, в котором парили героические разносчики демократии…Все это было знакомо. И, хотя бы в теории, убиваемо верными свинцовыми пулями.
В отличии от роскошного чернокожего тела разметавшегося на кровати в паре шагов, Сестра Анна была примерно столь же религиозна, как и представители имеющейся в городе русской мафии, воспитанные в зловещем атеистическом СССР и прошедшие службу в его же армии, а потому к своей рясе относилась сугубо как к униформе. А молитвы считала особо изощрённой в своей нелепости вариацией устава.
Если бы для членства в банде, а обитатели монастыря были по сути своей именно преступной группировкой, следовало бы носить на груди пентаграмму, одевать на голое тело кожаный садо-мазахистский прикид и медитировать на статую чёрного козла, девушка без колебаний бы пошла и на такое ибо в высшие и низшие силы не верила принципиально. До недавнего времени, заставившего ее приступить к очень серьёзному обдумыванию своей жизни и возможного ее продолжения после того, как захлопнется крышка гроба.
-Что же ты за тварь-то такая? – в смятенных чувствах повторила невеста Господа, нарушавшая время от времени, пожалуй, все его заповеди без исключения и принялась метаться по номеру.
-Да сама бы хотела знать, - подумала притворяющаяся все ещё спящей Инельда, тоже не отличающаяся хорошим настроением. Причины своего неадекватного поведения прошлой ночью дроу вычислила практически моментально. Ей подмешали какой-то не опознанный простейшим заклятием, рефлекторно брошенным на предлагаемую пищу, наркотик! Или же распылили его в воздухе, которым она дышала. Это уже мелочи. Главное было, что она нарушила режим своей маскировки, засветившись с применением магии! А отсюда следовало несколько вариантов развития событий. Первый – устранить свидетеля. Второй – подчинить его себе. Третий, сугубо теоретический, сделать вид, будто нечего не было. Глава гильдии убийц, являвшей собой пусть и своеобразную, но организацию, понятное дело, выбрала путь, увеличивавший ее личную мощь за счёт нового подручного, и теперь старательно продумывала механизмы запугивания и контроля человеческой девушки. И сейчас она думала над деталями. Заготовку подобного шаблона, выставляющего тёмную эльфийку могучим порождением зла, противиться воле которого попросту невозможно, ей вдолбили ещё в далёкие времена учёбы, вот только рассчитана она была в основном на представителей наиболее примитивных племён, вроде орков или гоблинов. К тому же мужчин. А потому из спектакля, который очень скоро должен был разыграться номере отеля как минимум требовалось убрать эпизоды сексуального насилия. Тем более кнута для них все равно нет.
-Жаль, что тут нет Олафа, - лениво размышляла Инельда, прокручивая в мозгу последние детали. – Он бы отлично подошёл в роли заменителя. Нет, ну можно конечно и самой… но не люблю я женщин. Принципиально. А значит, придётся работать по сильно смягчённому сценарию. Вампиром все-таки представиться или демоном? Ну не самой же собой, ведь это аксиома, нельзя сообщать новым рабам правду, чтобы они смогли благодаря оной найти твои уязвимые места. Решено, отыгрываю одну из дочерей Хаоса.
Дальнейшие размышления были прерваны тихим стуком в дверь. Резко развернувшаяся в сторону источника шума сестра Анна, настороженным, чуточку хриплым после всего пережитого голосом спросила:
-Кто там?
В ответ раздалось старческое покашливание и наполненный спокойствием и собственным достоинством ответ:
-Скромный ценитель женской красоты и доверительного общения.
В ответ на такое представление монашка, и так выбитая сегодня из колеи не смогла сдержать бушующее в ее душе раздражение:
-Мы заняты. - После чего добавила уже более понятные для обычного обывателя и служащих местных отелей слова. - Идите в жопу!
-Хм?! - напряжённое молчание раздавшееся с противоположной стороны двери, привело к тому что Инельда уже уставшая от своей роли бедной и несчастной находящейся в продолжительном обмороке девы заинтересованно приоткрыла правое веко и посмотрела в сторону очень ненадёжной на нее взгляд преграды, отделяющей внутренность гостиничного номера, от уже знакомого ей собеседника видимо впавшего в ступор от такого вот ответа раздражённой сестры христианского бога.
С щелчком ключа дверь открылась и внутрь просочился молодой, но довольно габаритный для представителей своей расы азиат с чемоданчиком в одной руке и пистолетом в другой. За ним последовал второй точно такой же. Третьим в номер неспешно и с чувством собственного достоинства зашёл благообразного вида старичок, упрятанный в шикарного вида костюм, явно купленный не на распродаже, а пошитый на заказ и прячущий руки в карманах. Берету сестры Анна, направленную ему прямо в лоб, пенсионер изучил с выражением лёгкой заинтересованности на лице, а потом освободив левую руку громко щёлкнул пальцами.
-И?- после пяти секундного молчания уточнила монашка. – Что сие значит?
-А вы в зеркало гляньте, - посоветовал ей Лю, а это был именно старый Шо-Хай. – Вон оно, на шкафчике висит. Грязноватое, правда, немного, совсем у нас обслуга обленилась. Видите четыре красных луча, обрывающихся у вас на спине?
-Снайперы, - упавшим голосом констатировала девушка, отлично понимающая тот факт, что сразу против нескольких профессионалов, держащих ее на мушке, шансов у нее нет. Одного ещё можно было бы попробовать переиграть за счёт скорости реакции, да и то с крайне сомнительными шансами на успех, но их слаженная группа не оставит своей цели даже надежды на спасения.
- А в руках у племянников взрывчатка, - спокойно продолжил старик. – Детонатор которой очень неуютно лежит в моих старых, неловких пальцах. Сю, продемонстрируй! Один из молодых азиатов действительно щёлкнул застёжкой и явил на свет аккуратные ряды подозрительного вида брусков, соединённых проводами.
Паралич на трухлявого гриба, - пронеслась в голове Инельды мысль. – И на спутников его тоже. Так, левую руку они со своего места не видят, пальцами можно сделать нужные пассы. А окно и стрелки, сидящие напротив…Кажется, придётся использовать мою природную способность. Надеюсь, ещё не разучилась за столько времени без практики.
- А не много ли на двух скромных дам? – несколько шокировано уточнила монахиня, не обращая внимания на тот факт, что со вчерашнего дня одета в костюм, проигрывающий по количеству закрытого тела некоторым закрытым купальникам.
- Не стал бы утверждать такое я. - вкрадчивый полушёпот старого, умудрённого жизнью то ли бандита то ли представителя неофициальной народной власти (с триадами все так сложно, как говорят русские - без поллитры не разберёшься) несмотря на свою слабость прозвучал достаточно убедительно для того чтобы разгорячившаяся было монашка медленно. очень медленно - буквально по миллиметру опустила руку со своей любимой девяносто второй береттой.
- Поверьте, недостойный старик знает о вас девушка достаточно многое и это может быть неплохой темой для дальнейшей беседы. - Отеческая добрая улыбка проявившаяся на морщинистом лице старого китайца совсем не сочеталась с льдинками стылого льда в глубине его глаз, но стопроцентно заставляла воспринимать его слова крайне серьёзно. - Не правда ли, Мари?
Дёрнувшаяся было, как от сильного удара под дых, девушка устремила на собеседника взгляд, злости в котором хватило бы на пару сотен медленных и крайне мучительных смертей. Конечно же в том мало реальном случае если бы мановением творца эта неизвестного роду племени человеческая девица с повадками матерой убийцы вдруг получила бы возможность убивать взглядом.
-Это все, конечно, интересно, - свистящий шёпот, почему-то отдающийся в ушах эхом, заставил всех вздрогнуть и синхронно переместить взгляды туда, где только что лежала Инельда. И она все ещё была там. Вот только теперь сквозь ее роскошную чёрную кожу отчётливо проглядывала стенка. И с каждой секундой тело дочери подземелий становилось все более и более прозрачным. – Но, пожалуй, я сейчас не в настроении играть в ваши игры.
-Ну вот, начинается, - вслух произнёс Лю, сжимая в напряженной в руке детонатор и испытывая целый букет ощущений из азарта и страха смерти, казалось бы, уже давно и прочно забытый старым гангстером, лично не участвовавшим в боевых операциях уже который год.
-Ты прав, смертный, - раздалось сразу отовсюду. – Все только начинается. Да будет тьма! В следующее мгновение мир для людей исчез. А снайперы, наблюдающие за происходящим, сделали то, что им категорически не рекомендовалось. Моргнули. А потом быстро поменяли глаза, приставленные к окулярам прицелов и убедившись, что это не помогло, стали их тереть, чтобы избавиться от наваждения. На месте окна, в котором просматривался гостиничный номер, красовалось непонятное образование полусферической формы, обрывающееся в стене. И оно было абсолютно непроницаемо для взглядов и лазерных лучей.
А в глубине облака мрака гордая дочь подземелий, в которых магия иллюзий как и все, необходимое для успешных интриг, возведена в степень искусства, готовилась проводить деловые переговоры. Из под массивной железной ванны, защитив щель, в которую она втиснулась, самым мощным из доступных ей барьеров. А говорить с людьми должен был созданный ею фантом. И на саму дроу он походил, ну скажем так, не очень. Впрочем, у каждой настоящей женщины «парадновыгребной» вид очень сильно отличается от обычного домашнего обличия. В отношении тёмных эльфиек этот основополагающий закон вселенной выполняется точно также. А уж для главы гильдии убийц для которой преображение является таким же естественным талантом, как дыхание или умение ровно подвести глаза для современной модницы, это даже не было усилием... Так — пара пассов и вуаля.
Впрочем, Инельда никогда, кроме может быть далёкого младенческого состояния, не была такой простушкой чтобы испортить свое эффектное появление жалкой спешкой. Тем более, что пока сфера тьмы ещё не распалась на мелкие истаивающие на глазах туманные обрывки существует довольно большой промежуток времени когда тьма властвует над разумом попавших в ее тенёта людей. Конечно это воздействие сугубо индивидуально, особенно для лиц с хорошей силой воли, но согласитесь в момент наступления полной темноты, сходной более с внезапным ослеплением, устои разума могут немного пошатнуться. И тут самое главное правильно этим воспользоваться.
Отражающийся от стен, бархатистый чувственный шёпот, наполненный нотками неги и страстью... тёмной, вызывающей мурашки и инстинктивное отвращение страстью... шёпот раздался как будто бы отовсюду:
- Не ты ли смертный клялся хранить и оберегать меня в отсутствие моего мужчины? Или себе на горе нарушить слово решил ты? - Ритмический рисунок слов, подобный всесокрушающему прибою как будто сам собой вырывался из горла иллитири, переотражаясь и повторяясь множеством звуковых фантомов. Заставляя ее неосознанно морщиться от воспоминаний, от призрака точно такой же речи, тянущего свои костлявые пальцы сквозь вязь времени.
Из мрака, медленно отступающего от глаз людей, сначала соткалась белоснежная паутина, цепляющаяся за потолок, стены и даже воздух, немного светящаяся приятным мягким жемчужным светом. И тем сильнее был контраст с той, кто сидела в ее центре, замотанный в кокон, частично заменяющий ей одежду. Антрацитово-чёрная кожа, проглядывающая сквозь нежный шёлк, манила. А вот черепа, пошедшие на трон для королевы тьмы, восседающей на жутком постаменте, отпугивали.
Рогатые демонов, клыкастые тех же демонов или орков, немного удлинённые эльфийские, обычные человеческие, они составляли причудливую композицию, наводящую на мысли о затаившейся многолапой твари, находящейся под седлом своей повелительницы и готовой броситься в атаку. Желтоватая высохшая от времени кость одним своим цветом вызывала омерзение. А на самой молодой голове, где плоть ещё не успела слезать, обнажая основу, без труда угадывалась гримаса жуткого страдания, которое несчастная жертва испытала перед смертью .
И все трое азиатских бандитов синхронно подумали, что где то они этого типа видели. Причём недавно. Преступный мир не так уж и велик, обычно все друг друга знают, пусть даже шапочно и через третьи руки.
-Кхе, ну что-то такое я и предполагал, - прокашлялся Лю- Один вопрос, если позволите, миледи.
-Да? – снисходительно подалась вперёд Инельда, вернее ее фантом, обнажив в улыбке длинные острые клыки и внимательно разглядывая собеседников алыми глазами, с вертикальным провалом зрачка.
-Вы демон или все-таки ведьма?
В этот самый миг старый уставший от ударов жизни китаец испытывал сожаление. Ведь все первоначальные выкладки, даже самые сумасшедшие из них, оказались ничего не стоящими пустопорожними измышлениями. Взрывчатка... как же! Судя по всему дщерь эта из царства Большого Вана и не взрывчатку надо было брать, а даосскую тыкву с собачьей кровью. По слухам и легендам являющейся наилучшим средством от демонов и лис оборотней. А ещё лучше — вместо нервно сжимающих оружие «племянников» захватить пару буддийских монахов. Нда... как почти всегда в подлунном мире считавший себя самым умным страдает из-за излишней учености. Инопланетянка? Как же... как говорят христианские священники — чую запах серы.

[upd=1382985196][/upd]
Впрочем, для менталитета старого китайца, общение и какие-либо сделки с представителями потусторонних сил не были таким уж отвратительным и невозможным делом, как для представителей любых других народов и конфессий.
Как говориться, в мире есть пара-тройка народов имеющих абсолютный иммунитет к чертовщине и окружающему ее страху. Из-за широты души и врожденного ехидства, как русские или ирландцы, или из-за длинной истории и привитого пелёнок почитания сверхъестественного, как у китайцев или японцев. И если уж говорить о взаимодействии и пересечении миров и сущностей, то именно жители Поднебесной пристроились как бы не лучше всех. Органично вписав в свою космогонию и Небо и склоны Желтой горы, на которых по преданиям и легендам находится Ад. Да и сам Ад на страницах китайской мифологии не выглядит таким уж жутким местом как христианский. Нет — мучать там конечно мучают, только вот при полном согласии с небесами и по прямому приказу Небесного императора. Бюрократия...
Хоть Поднебесная Империя уже почти столетие не видела киноварного оттиска большой императорской печати, но в кровь любого китайца с молоком матери проникает тот самый вирус совершенного осознанного и структурированного мира в котором находится место богам, демонам, духам и безумным, зачастую святым даосам. Несмотря на пронзающие облака поднебесной стеклянные иглы небоскрёбов, вспарывающие морские волны форштевни стальных кораблей и торжествующий рокот взлетающих космических ракет разум любого китайца все равно укутан пеленой мистического тумана, скрывающего в своих глубинах весь тот пласт верований и сказаний, что и составляет ядро восточной культуры.
-Хм... - изогнувшаяся бровь и призывный матовый блеск распахнувшихся на секунду губ. Неслышный звон столкнувшихся взглядов. Все это заставило бы свихнувшегося на чистоте благоверного итальянского католика забиться в истерике, ирландца известить от любопытства, а русского или немца выдать в воздух столь сложно-составное ругательство что плиты перекрытий несомненно бы не выдержали, похоронив всех присутствующих под обломками здания. Китаец же...
Согнутая в классическом поклоне достойном чиновника давно ушедшей в прошлое династии Цинь фигура и вежливая улыбка органично дополнили уже заданный ранее вопрос, на который старик, перешагнувший уже как говорят в Пхеньяне «Последнюю четверть жизни», все еще ожидал ответ..
-Немного того, немного другого, - Соблаговолила ответить дочь подземелий, чей народ действительно имел очень тесные исторические связи с демонами. Деловые, религиозные и, как следствие этого, даже личные. Сама Инельда, впрочем, в своих жилах крови созданий с иных планов не несла. Ну, или было ее там не больше, чем у любой другой темной эльфийки из числа тех, которых считали вполне нормальными. Сгустившийся из ниоткуда мрак понемногу начал рассеиваться, открывая контуры близлежащих предметов. Но трон из черепов и паутина остались незыблемы. – Кстати, по возможности воздержитесь от пышных славословий и прочего церемониала. Даже моя вечность слишком коротка, чтобы тратить ее на подобную ерунду.
-Не обещаю, - честно сознался наследник цивилизации, уже три тысячи лет назад с головой погрязшей в бюрократии, о чем кстати и справки соответствующие имелись. – Но постараюсь. И раз уж мы сняли маски в этом эпизоде театра жизни…
-Дьявол! – Сестру Анну, впавшую от всего происходящего в некое подобие оцепенения, наконец-то прорвало. – Карамба! Иисус Христос сладчайший и его мамочка, сумевшая придумать позу, которой нет даже в Камасутре!
-Заткнуть? – спросил один из подручных старого мафиози, наблюдая за богохульствующей монашкой. Нахождение в одной комнате с представительницей сил зла его, видимо, не особо пугало. Впрочем, будь на ее месте посланец небес или, скажем, активированная ядерная боеголовка, реакция была бы такая же. Лю знал, кого стоило брать с собой.
-Не надо, - последовал ответ от дроу. В женщину полетело невидимое для глаза заклятие немоты и вполне даже воспринимаемые человеческим зрением чары тёмных пут. Со стороны казалось, что из наполняющего помещение мрака вывернулись чёрные жгуты, хищными змеями обвившие тело в рясе и заставившие замереть его в одной позе. Довольно неустойчивой. Спустя пару секунд сестра Анна упала на пол, и лишь вращающиеся глаза и беззвучно разевающийся рот показывали, что она ещё жива. – Это моя добыча и я бы попросила вас ее не трогать.
-Разумеется, - кивнул Лю, наконец-то нашедший для себя ответ на вопрос, для чего его странной и страшной гостье могла понадобиться простая смертная, много и изощренно грешившая в одеждах священнослужительницы. – Может, специй каких-нибудь в номер попросить принести? Или доску разделочную?
-Не стоит, - отказалась Инельда. – Есть ее никто собираюсь. В живом виде она полезнее будет. И давайте все же вернёмся к делу. Думаю, у вас есть вопросы.
-Хорошо, - не стал упрямиться китаец, сочувствия к жертве сил зла не имеющий в принципе. – Собственно, главный из них, это как скоро золото из преисподней превратится обратно в сухие листья?
-Металл вполне настоящий, - даже немного оскорбилась дроу. В интригах жителей подземелий разнообразные подставы были явлением повсеместно распространенным, но настолько грубых обманов так никогда не использовали в связи с высокой степенью их раскрытия. – И он останется таким же, как сейчас, вечно.
-В легендах, которые мне рассказывали мама и бабушка на ночь, говорится об обратном, - упрямо стоял на своем подозрительный китаец, не желающий лишиться прибыли. Тем более, что лишь она могла бы послужить некоторым утешением душе матерого преступника, совершившего слишком много грехов в свой жизни, чтобы рассчитывать на хорошее посмертие. И кроме того, старик уже уловил в руке, сжимающей детонатор, странное покалывание, ранее конечности абсолютно несвойственное даже в минуты сильнейшего волнения. А потому старый Шо-Хай, как оказалось способный спокойно разговаривать даже с демоном, подозревал, что пальцы его заветную кнопку нажать не смогут и теперь делал хорошую мину при плохой игре пытаясь получить как можно больше информации от своей собеседницы.
Сердце опытного переговорщика бешено колотилось, разгоняя старую загустевшую кровь. Информации много не бывает и судя по началу разговора сора не входит в планы этой подданной Последнего Вана. При этой мысли Лю очень сильно захотелось непременно уточнить к Адскому ведомству какой именно религии относиться его собеседница. Просто для того чтобы не попасть впросак. С одной стороны - тяга к согрешившим католическим монашкам... А с другой стороны — черная кожа, глаза, уши наконец... В общем, лучше перестраховаться.
- Тешу себя надеждой, что гостья этого города занимает не последнее место в свите самого Яньло. - Еще раз учтиво поклонившись, Лю добавил извиняющимся голосом. -Или многоуважаемая имеет некоторую связь с христианским нижним миром?
-Да я вообще не из вашей мифологии, - возмутилась Инельда. - Как хочешь проверяй товар, но он качественный.
-Уже, - и глазом не моргнул в ответ Лю моментально переключаясь на деловой стиль ведения переговоров. – Всеми возможными методами. Даже в несколько храмов разных божеств по небольшой пластинке пожертвовал. Нигде подвоха не заподозрили. Кстати, а ваш спутник? Он то кто?
- Олаф? – В голове дроу прокручивалось множество комбинаций, но предсказать их результат в случае того или иного обмана не получалось. В конце-концов она решила сказать правду. – Человек. Чистокровный настолько, насколько это вообще возможно. Но он достойный потомок великого воителя, от чьего имени небеса дрожали, а демоны разбегались в разные стороны, громко вопя от ужаса. Да и сам он... - довольно эротически передернув плечами и склонив свое точёное лицо к полуобнаженному эбеновому плечу Инельда произнесла чистую правду: - на его счёту как бы не больше демонов чем я видела за всю свою жизнь.
После этих слов уже полушепотом, как будто про себя добавила: - даже один высший со свитой. - тряхнув гривой волос иллитири пристально посмотрела в глаза старого прожженного жизнью китайца и закончила свою мысль: - Не рекомендую злить его. Убьёт...
- Раз компанию ему составляет столь прелестная дочь тьмы, то сомневаться в словах ваших резона нет, - покорно согласился Лю, имевший широкий кругозор и немало читавший в свое время о многочисленных героях, полубогах и демонах, часто вступающих в союзы для выполнения одних им понятных миссий и дел. Тот факт что подобное может иметь место не только на страницах книг, но и видимо происходит в настоящее время, заставило старика даже испытать нечто вроде гордости за человечество. И остро пожалеть, что ничего подобного нет в Китае. А не то он бы точно знал. – Но сам собою на язык просится вопрос, а чего же вы хотите? Ну, кроме обмена золота на оружие.
-Людей, - тот час же последовал ответ. – Воинов. Тех, кто не побоялся бы навсегда покинуть эту реальность и служить новым повелителям с оружием в руках, сражаясь против смертных и бессмертных.
Действительно, не контрафактную же электронику ей просить? Сомневаюсь, что в преисподней такой товар будет пользоваться спросом. У них наверняка все лучшее и лицензионное, от заслуженных производителей, успевших благополучно сдохнуть и попасть в мир иной, мелькнула в голове главаря триады мысль и уже вслух продолжил:
– Что ж, это мне понятно. А чем же вы могли бы одарить взамен того, кто нашёл бы таких отчаянных парней?
-Женщины тоже подойдут, - переселение из матриархального общества тёмных эльфов в патриархальное людей, сделало Инельду на диво толерантной к гендерным признаком партнёров и подчинённых. - Награду же можешь выбрать практически любую. Здоровье. Молодость. Красоту. Золото. Камни. Волшебные артефакты, способные служить многим поколениям твоей семьи. Невозможного для меня мало.
Особенно учитывая, что Аксимилиан при необходимости наладит производство волшебных вещичек в промышленных масштабах, - подумала про себя дроу. – Под знамёна императора-чародея постепенно стекается все больше разных магов, ведьм и заклинателей, резонно полагающих будто бы под крылышком собрата им будет житься вольготнее. Кстати, а со моим орденом он когда разберётся, наконец? Между прочим, одна из лучших гильдий на поверхности. Специализация у них, правда, узковатая, лишь боевые аспекты, но для захвата и удержания власти как раз подойдёт.
-Так, - у Лю в голове закрутились шестерёнки, подсчитывающие, сколько и каких наёмников согласятся раз и навсегда круто поменять свою жизнь. Получалось мало. Хотя его бы, сейчас, наверно, не удовлетворил бы до конца и полный перечень населения более чем миллиардного Китая.– А их добровольное согласие на службу обязательно?
-Очень желательно, - дроу не собиралась принимать тех, кто с самого начала будет готовиться кинжал в спину. Или выпустить туда автоматную очередь. Нет, доверять людям она бы и так никогда не стала, но зачем же ещё больше увеличивать количество проблем для себя любимой? – Особо ценные специалисты могут обойтись и без него, но много таких быть не должно. И вам придётся долго убежать меня в незаменимости подобных кадров.

Глава 7.
Откинувшись на спинку кресла капитан полиции портового района снял с головы фуражку и облегченно провел рукой по короткому ершику уже практически седых волос.
- Фуух! Черт побери эту жару. - бросив взгляд на поскрипывающие под потолком медленно вращающиеся лопасти вентилятора приподнял взгляд ещё выше, куда-то в небесные выси, и недовольно пробурчал: - Хотя в Гонконге было не лучше. Только тут ещё этот запах мангрового болота...
Подхватив со стола заваленного отчётами какую-то папку Ду Юэшэн, по прозвищу старый кабан, принялся энергично ей размахивать пытаясь таким образом разогнать влажный застоявшийся воздух кабинета, наполненный амбре пота и табачного дыма, щедро приправленного непередаваемым запахом гниющих мангровых зарослей.
-Шеф! Срочно шеф! - вбежавший в кабинет запыхавшийся полицейский вк прилипшей к груди от пота форменной рубашке затараторил что-то неразборчивое. Что-то о чем перегретый мозг начальника полиции в текущий момент просто не мог думать, так как всю окружающую действительность заслоняло стойкое желание, даже можно сказать страсть — один единственный глоток холодного пива.
-Шеф, да очнитесь вы! Там триада громит Морскую жемчужину!
-Сильно? – Уточнил Ду Юэшэн, задумчиво нахмурив брови и уже зная ответ. Ради парочки разбитых зеркал иди даже одинокого трупа подчиненные его бы беспокоить не стали. Да и метаться тоже. Однако, похоже, случилось что-то серьезное и значит, придется разбираться. Конечно, любая мало-мальски крупная преступная организация, не желающая себе крупных проблем, платила наиболее влиятельному из представителей закона, способному обеспечить их неприятностями, но и девочки, работающие в той гостинице, исправно отстегивали ему долю со своей неофициальной выручки, а хозяин заведения вполне официально время от времени делал пожертвования в фонд полиции.
-Гранатометы в ход пока не пустили, но у кого-то их уже видели, - окончание фразы подчиненного старый кабан выслушивал уже находясь за пределами собственного кабинета. С его работой можно было быть ленивым и толстым. Но глупым, слабым или мягкосердечным – нет. Если в городе начнется нечто, похожее на войну, у продавцов товаров, как запрещенных так и легальных, начнутся финансовые затруднения, которые впрямую отразятся как на его кармане, так и на выручке вышестоящих лиц и покрывающих большую часть деятельности на этом позабытом богами и законниками клочке земли. И если последние решат, что Ду Юэшэн не справляется со своими обязанностями, то есть обеспечением их спокойствия и стабильного притока средств, то тот мигом лишится своего места. И жизни. Арсенал уже подвергался безжалостному разграблению, которым командовал заместитель капитана, удостоившийся одобрительного кивка. Очень скоро порядок на улицах будет восстановлен.
Через несколько минут подвывая сиренами к выполненному в позднеколониальном стиле зданию отеля подкатило два броневика и порядка десяти полицейских машин. Практически весь боеспособный состав полицейского управления затерянного на побережье Южнокитайского моря городишки. Правда к этому празднику жизни и веселья который уже более чем получаса происходил в Жемчужине они прибыли явно не первые и видимо даже не последние. Наметанный взгляд шефа полиции сразу узнал некоторые машины и по его жирному затылку пробежала толпа панически настроенных мурашек.
Да – шеф полиции города являлся довольно значительной фигурой на местном небосклоне, получающей неплохую мзду от всякого рода лавочников, продавцов дурманящих зелий, да и просто уличных жриц любви. Но вот по сравнению с подводными, скрытыми силами действительно контролирующими город вся его представительность была лишь пшиком.
Господин глава полиции – Ха! Да – ему платили, платили каждый месяц представители тех сил которые действительно управляли городом и окрестностями. Но платили исключительно за то чтобы Шеф «прибирал» и заминал ненужный никому шум. Так что несмотря на порядка пятидесяти полицейских в полном вооружении за спиной Ду Юэшэн почувствовал себя очень неуверенно…. Подчеркиваю – очень…
-Так, парни! Сидите и без моей команды не рыпайтесь. – на автомате сняв фуражку и промокнув лысеющую голову платком шеф полиции буркнул обращаясь к своему заму – Пойдешь со мной.
-Но шеф! – дрожащий голос человека выбранного на свою должность исключительно из-за полной безинициативности и физической неспособности кого-либо подсидеть был прерван жестким тоном непосредственного начальника, в котором как ни странно присутствовало нечто больше похожее на панические нотки чем на приступ начальственной ярости.
- Осел! Ты что думаешь, я пойду туда один! Нет – ты меня в это втянул, значит ты пойдешь со мной.
Схватив жирной но от этого не менее сильной рукой подчиненного за затылок Юэшэн приблизил его голову к своей и яростно зашептал:
- Идиот, ты хотя бы не мог сперва проверить из-за чего разборки. Да ты вообще понимаешь куда мы ввязались по твоей милости. Мало того что тут триада, тут еще русские и латиносы. И кроме них еще черт его знает кто. – тряхнув подчиненного для большей усвояемости материала, начальник полиции ласковым голосом, как раз таким которым и нужно обьяснять идиотам их идиотизм и неприспособленность к жизни добавил: - Первое правило полицейского – не лезть в войну группировок. А это черт тебя дери очень похоже на войну этих чертовых группировок!
После этих слов Ду Юэшэн вытолкал подчиненного из фургона и еще раз вытерев пот и набрав в грудь побольше воздуха как перед прыжком в воду сам вышел на освещенный ярким тропическим солнцем тротуар.
Его заметили и некоторое количество молодых, да и не очень молодых, людей, стоящих перед входом ощутимо расслабились. Некоторые из них даже вынули руки из карманов одежды, в которых просматривались контуры чего-то угловатого. Сейчас перед гостиницей собралась сборная солянка представителей всех национальностей, азиаты, европейцы, негры, латиноамериканцы и прочие смески принадлежать всего к одной организации, которые обычно формировались этнически близкими личностями, они явно не могли. Понятное дело, из каждого правила есть исключения, но вряд ли их могло набраться столько в одном и том же месте. И потом, часть стоящих перед ним людей, как и тех, на кого они работают, капитан знал.
-Можно войти? – С непринужденным видом осведомился он у стоявшей практически у самых дверей троицы, являющейся командирами среднего звена противоборствующих в городе сил, глядящих, тем не менее, друг на друга без ненависти. С одним лишь профессионализмом матерых убийц. Вряд ли выражение их лиц изменится, когда они в очередной раз приставят к чьей-то голове пистолет и нажмут на курок.
-Разумеется, - кивнул головой высокий сухощавый мужчина весьма импозантного вида, одетый в классический пиджак и даже галантно распахнул дверь, видимо решив поиграть в швейцара. Единственной его особой приметой являлся маленький шрам над левым глазом. Если бы старый кабан доподлинно не знал, что стоящий перед ним называет своей родиной давно исчезнувшего с карты мира красного титана, от чьего имени дрожали все прочие страны и вековые колониальные империи, то решил бы, что общается с потомственным сицилийским мафиози, способным проследить свою родословную до самого основания Рима. Или даже с английским джентльменом, по воле судьбы и по примеру многих своих предшественников решившем заработать деньги на крови представителей иных народов, чтобы провести свою старость на туманном острове в мире и спокойствии.
-Добрый день, дамы и господа, - улыбаясь, словно опытнейший шоумен, Ду Юэшэн зашел в холл гостиницы и оглянулся.

Рассредоточившиеся по углам многочисленные боевики сверлили его взглядами, но не двигались с места и даже не доставали оружие. А устроившиеся за находящейся в центре помещения барной стойкой личности, занятые каким-то горячим спором, появление полиции попросту проигнорировали.
Правильно оценив степень угрозы исходящей от окружающих начальник полиции ласковым похлопыванием по плечу отправил своего подчиненного назад на улицу:
- Иди пока прогуляйся, успокой ребят. Все хорошо.
- Но шеф! – заикнувшийся было зам словил «такой» взгляд, что моментально заткнулся и даже как-то странно икнул. – Понял. Будет исполнено.
На полном автомате отдав честь начальнику и дважды споткнувшись на ровном месте буквально вылетел сквозь предусмотрительно приоткрытую перед ним дверь.
Набравшись храбрости, Юэшэн на почему-то деревянных ногах проследовал к барной стойке, стараясь сохранять всю возможную для столь важной шишки, как многоуважаемый начальник полиции, невозмутимость и чувство собственного достоинства.
- О! какие люди! – радужный тон с которым были произнесены эти слова ни в коей мере не обманул обладателя форменной фуражки и брякающих на объемном заду наручников. Тем более что о методах и чувстве юмора у говорившего Ду Юэшэн имел самое полное представление. – Тоже решили присоединиться к нашему огоньку?
Причем здесь огонь стареющему китайцу было просто напросто не понятно, но в этом городе было слишком мало тех кто в полном уме и трезвой памяти принялся бы переспрашивать у мистера Лазаренко значение многочисленных русских идиом которыми он периодически разбавлял свой вполне приличный английский.
-Йо! Узкоглазый! Давно не видели твою желтую задницу! – разместившийся за стойкой индивид больше бы подошел интерьеру какой-нибудь забегаловки в нижнем Бронксе. В голове полицейского в очередной раз мелькнула мысль о том что спортивный костюм и заткнутый за пояс позолоченный револьвер даже для негра… тьфу! Афроамериканца! Слишком уж показушно и низкопробно. Золотые фиксы и толстая в полпальца золотая цепь каждый раз при встрече лишь подтверждала общее впечатление от одного из самых одиозных представителей местного криминалитета. Вабба Джо или «Черный король» плотно держал контрабанду автомобилей и запчастей к различного рода технике. Да и вдобавок имел неплохой навар от разбросанных в окружающих джунглях плантаций по выращиванию «копры». И черт с ним что эта «копра» имела зеленый цвет и очень специфический запах. Зато она отлично продавалась и в некоторых случаях таможня пропускала ее как полуфабрикат для табачного производства. Буквально пара тройка сорокафутовых контейнеров в месяц – так – цветочки.
Лишь глава выходцев из джунглей Южной Америки, Лопес Де Вега выглядел и вел себя согласно канонам. Невысокий лысеющий тип с тусклыми глазами, лысиной и запасами некоего белого порошка, позволяющей паре-тройке школ поиграть в снежки и лепить снеговиков даже летом, пробурчал в адрес полицейского нечто неразборчиво-матерное сквозь зубы и потянулся к кобуре под мышкой. Впрочем, от туда ничего он так и не достал, остановившись на полпути.
-Чем обязаны вашему визиту, месье констебль? – Русский считал, будто бы знает английский в совершенстве. И умел в этом убеждать окружающих, просто боящихся сделать ему замечания о многочисленных допущенных ошибках. Впрочем, некоторые считали, будто речь он коверкает умышленно.
-Гранатометам, - не стал скрывать правды капитан полиции, усаживаясь на стул, проворно пододвинутый ему кем-то из бойцов неясной принадлежности. – Заметьте, я не спрашиваю, чего у вас тут происходит. В конце-концов, сами не маленькие, должны понимать, что к чему. Но господа, должны же соблюдаться какие-то правила приличия! Неужели нельзя решать проблемы как раньше, по-тихому?
-Гранатометы ему не нравятся, - буркнул выходец из СССР и перешел на русский, в котором старый кабан практически ничего не знал. Но слова «танк» он, по странному совпадению, числил в своем лексиконе и уловил отчетливо, после чего всерьез забеспокоился. С чокнутых выходцев из коммунистического лагеря станется их и не только протащить через все границы, но и применить по назначению.
-По-тихому никак не получится, браза, - заверил Ду Юэшэна Вабба Джо, доставая откуда-то здоровенный хромированный тесак, сделанный по образу и подобию разрекламированных Голливудом свинорезов и начиная крутить его в ладони. – Тут, однако, азиаты накосячили. А на ножах с этими самураями сходиться желающих попробуй еще поищи. Генетика, тут понимать надо.
Вероятно выдавая эту сентенцию негр искренне гордился своим интеллектом.
-О! – Обрадовался чему-то русский. – Идут. Красавица и чудовище .Вопрос лишь, кто из них кто.
Со второго этажа по лестнице спускались двое. Маленький сухонький старичок азиатского вида и роскошного вида женщина, при виде которой капитан полиции испытал острое сожаление, что ему вряд ли когда-нибудь доведется судить конкурсы красоты. Такой представительнице прекрасного пола он поставил бы высший балл даже без взятки, а просто из обязанности честно исполнить свои обязанности. Явление для старого кабана не то чтобы совсем не бывалое, но редкоеее…..

[upd=1382985233][/upd]
Впрочем, о привычках данной красавицы благодаря многочисленным осведомителям начальник полиции уже имел представление. Не вполне полное. Но уже того что знал, хватало для того чтобы с опаской относиться к этой вот поистине «убийственной» красотке. Во всяком случае парочка буквально выпотрошенных мелких уголовников покоящихся в местном морге в ожидании кремации доказывала что обращаться с этой девушкой надо крайне осторожно, а еще лучше обходить ее стороной. передернув плечами от воспоминаний о восторженно распевающемся соловьем главном патологоанатоме который чуть ли не истекал слюной рассказывая о безупречных разрезах и виртуозном владении клинком «того гениального сукина сына который это сделал». Бросив еще один оценивающий взгляд на «дочь» начальник полиции все же соизволил переключить свое внимание на разгорающийся скандал.
-Йо! Желтая макака! – размахивая заточенной железкой, скособочившись и подпрыгивая за стойкой представитель афроамериканской диаспоры прервал представление старым Лю окружающим своей прелестной спутницы.
-… Ишер. Действительно несравненный цветок почтивший меня своим присутствием. Спутница моего компаньона которую он на время поручил мне недостойному.
-Ты козел убил моего брата! – с этими словами лезвие свинореза с грохотом врезалось в стойку оставив на полированном мраморе белеющий шрам и наполнив воздух острым запахом колотого камня. – Йо! Я тебя суку пластать буду!
- Не уберешь ножик, получишь его в задницу, - тихо, но очень убедительно пообещал латинос, не делая, впрочем, никаких опасных движений. – Такие решения, они, клянусь Богом, чреваты проблемами. Многими проблемами…и вполне возможно, в итоге нашего маленького собрания появятся они не у Лю, а у тебя.
-Нас всех собрал имен он, - кивнул в сторону негра русский в ответ на недоумевающий взгляд капитана полиции. – Его брата покромсали. Серьезная заявка. Вот и собрались здесь все, чтобы перетереть тему. Или кого-нибудь ненужного.
-Я? – Лю действительно удивился, или сделал вид, что такое обвинение его поразило. – Клянусь небесами! Мне и в голову не могло прийти совершить подобное! Однако же тот, кто наводит несправедливые обвинения, должен быть готов расстаться с лживым языком.
-Ну-ка встань в профиль, - скомандовала черному королю Инельда и, не дождавшись от него, свирепо мерящего взглядом заслуженного деятеля триады, никаких действий, сама немного сдвинулась в сторону, чтобы осмотреть негра с другого ракурса. – Точно! Один в один такая же морда, как у капитана той пиратской лоханки, которого я выпотрошила!
-Дело начинает проясняться, - задумчиво пробормотал русский. – И осложняться. Как думаешь, за покойного члена семьи, сколько грамм золота следует отдать, чтобы избежать проблем? Я так думаю десять. Ну, в крайнем случае, двадцать. За унцию нужно будет еще кого-нибудь не сильно нужного дать прирезать на сдачу. Латинос поддержал его многозначительным хмыком.
Вабба Джо пустил слюну. Вабба Джо захрипел. Вабба Джо зарычал и в пару к ножу взял в другую руку свою блестящую пушку.
-А что этот клоун вообще тут делает? – Тихонько уточнила девушка у Лю. – Вроде бы остальные люди серьезные, а этот… Или у вас традиция такая, шутов с собою на советы приглашать? Чернокожий главарь побелел от злости так, что сейчас бы его по фотографии не узнал бы даже Интерпол. Скрип его зубов, должно быть, оказался слышан даже снаружи гостиницы.
-Да не, - пояснил ей с охотой русский. – Просто понимаете, общаться с гарными черными хлопцами из здешних трущоб получается лишь тому, кто находится с ними на одном уровне развития. Кстати, а мы раньше не встречались? В МГИМО там или может в институте Патриса Лумумбы?
- Нет. – не отрывая любопытствующего взгляда от беснующегося мафиози девушка, чей возраст заставил бы сильно удивиться большинство присутствующих, тихим, исполненным буквально детским восторгом голосом задала вопрос:
- А почему он не нападает? Да нет – сделать то он ничего не успеет. Но хотя бы выстрелить то он должен? Или попытаться? Или… - Цепочка ассоциаций, промелькнувшая в голове дроу, была абсолютно стандартной для представительницы этого народа. Так что набор гипотез озвученный в ближайшие несколько секунд многие из присутствующих слышали впервые. Во всяком случае большинство из них. – Борьба за главенство в Доме? Или какие-то ритуалы? Или как у светляков поэтическое преддверие поединка? Может быть кровавое причастие, как у вампиров?
В какой то момент искрящиеся огоньки безбрежного веселого, пахнущего сумасшествием любопытства зажегшиеся в глазах Инельды заставили русского невольно податься назад, а Лопеса Да Вега выдать вычурное поэтическое высказывание на испанском, бывшее судя по многочисленным «Мадре де Диос» и «хихо де пута», чрезмерно замысловатым ругательством.
Оно то как раз и разрядило порядком накалившуюся обстановку, после чего Лю обратился с разъяснениями к иномирянке:
-Так значит это вы убили его брата?
-Ну, вероятно, - кивнула дроу. – Во всяком случае, они были довольно похоже.
-Тогда он должен сказать вам спасибо, - заявил вдруг старый мафиози, чем собрал на себе взгляды всех присутствующих. – Во-первых, Вабба Джо был должен родственничку изрядную сумму, о чем тот орал в голос на всех углах. А вторых, он напал на персону, находящуюся под защитой Триады. И, между прочим, об этом было заявлено во всеуслышание! Если бы придурок выжил, мо мне во имя сохранения чести пришлось бы объявить войну. А так, можно ограничиться штрафом.
-Чего?! – Взревел главарь чернокожих кастрируемым быком. – Да это она должна платить! Золотом, которого у ней куры не клюют!
-Поддерживаю сторону желтолицых, - быстро заявил русский.
-Почему? – Скосил на него глаза наркобарон.
-Не люблю негров с автоматами, так как негры должны ходить с копьями. А еще люблю прекрасных и, главное, щедрых дам. Миледи ведь не откажется сделать мне небольшой подарок в честь нашего знакомства? Килограмм так на десять-двенадцать желтого металла, что в обилии появился на черном рынке и сбил все цены на то, что мы привозим из Сибири.
-Жирно будет, пусть даже за предотвращение войны группировок, - буркнул Лю. – Два.
-Три.
-Согласны.
-Поддерживаю, - подумав, согласился латинос. – Если заплатят столько же, то я с вами. А Вабба Джо отдаст Лю и пострадавшей от рук черномазых компенсацию, размер которой сейчас определим.
-Символическую, - тут же успокоился как по волшебству негр, прекрасно понявший, что если группировки заключат союз, воспользовавшись удобным поводом, то трущобы с его ребятами может и не обезлюдеют, но явно станут посвободней. – Он все же был пусть и хреновым, но братом…
На этой фразе конфликт был исчерпан. Во всяком случае бойцы групп прикрытия расслабились. На невооруженный взгляд это было конечно же незаметно, но наметанный взор профессиональной убийцы с более чем полувековым стажем (намного более) сразу заметил изменения в моторике и позах бойцов.
Незаметно сбросив два из трех активированных заклинаний личной защиты, Инельда вдохнула полной грудью. Сбрасывая накопившееся напряжение, томно улыбнулась и как гигантская, опасная в своей грации кошка обернулась в сторону своего спутника:
- Мне они понравились. Не все конечно, но некоторую пользу эти «люди» - выделив это слово голосом дроу пристально посмотрела в глаза Лю – могут принести.
- Не будет ли нескромным, если недостойный старый китаец предложит продолжить разговор у него в каморке за чашечкой ароматного пуэра. Недостойному волею богов и случая достался целый цзинь гуа драгоценнейшего сорта «Чая для подношений Императору» и будет неправедным если он будет наслаждаться этим достойным самого Желтого императора даром богов в одиночку. – Отвешенный в сторону Де Вега и русского поклон был исполнен в лучших традициях китайского придворного церемониала, заставив Инельду в очередной раз восхититься объемом и рисунком «паутины слов и деяний» любовно пестуемой старым, как он пару раз высказался «греховодником»
-А я?! – возмущенный восклик чернокожего мафиози был практически проигнорирован присутствующими. Ну, если не считать кривую ухмылку выходца из СССР и прячущийся в прищуре глаз смех латиноса. Инельда и уж тем более Лю просто не обратили на это высказывание внимания.


Глава 8.
Разместившаяся в одном из походных шатров армии Аксимилиана Первого команда наемников очень сильно отличалась от подобных ей любителей крови и золота, мечей и красавиц. То ли тем что между собой вели беседы на каком-то чудовищном языке не понятном даже большей части присутствующих в войске магов. А это между прочим показатель. Ведь все знают как эти книжные черви любят изучать различного рода языки и диалекты, особенно вымершие. Ведь чем древнее гримуар тем зачастую могущественнее записанные в нем заклинания. И по какой-то странной причине совсем уж старые книги на всеобщем к сожалению не встречаются.
А самое больше внимание привлекал их командир. В черной кожаной куртке, с нанесенным на спину изображением черепа, явно принадлежавшего при жизни какому-то демону, потому что вряд ли у кого иного могло быть такое количество рогов и клыков. С лицом, из которого в разным местах торчал обильный пирсинг в виде серебряных шипов. С трехцветной прической, торчащей во все стороны то ли рогами, то ли лакированными прядями и разноцветными глазами. Причем если в правом виднелся хоть и вертикальный, но привычный зрачок, то в левом его функции выполнял вообще невесть каким чудом помещенный в орган зрения череп!
Ветераны похода к вратам демонов при виде его хватались за мечи, топоры и копья. Офицеры за пистолеты. Маги вспоминали боевые заклинания, а священники молитвы экзорцизма. Впрочем, и те и другие после сканирования странного существа немного успокаивались, ибо аура его принадлежала стопроцентному человеку, не владеющему магией. А предводитель наемников, чувствующий эти моменты и видя нацеленные на него опасливые взгляды, ухмылялся, являя оторопевшим зрителям белоснежные клыки, сделавшие бы честь вампиру и отмачивал какой-нибудь мелкий, но демонстративный фокус. То миниатюрную молнию между пальцев пропустит, то язычок пламени выдохнет, а однажды даже маленькое облачко темно-фиолетового дыма выдохнул.
После такого служители высших сил и чародеи спешно кляли себя за невнимательность при изучении способов обнаружения порождений зла и вливались в хвост, эскортом идущий за компанией подозрительных личностей. И растерзавший бы их на месте, если бы не гвардейцы-эльфы, во главе с будущей королевой, сопровождавшие необычных бойцов. Впрочем, перворожденные тоже поглядывали на своих подопечных с изрядной опаской и недоумением. И луки держали в руках. С наложенными них стрелами. То есть готовы были заставить странных пришельцев обрасти бахромой из оперенных кусочков дерева и металла в мгновение ока.
-А Олаф еще говорил, что у них в мире демоны открыто давно не ходят, - заметила Аксимилиану Селес, когда наконец-то приблизилась к нему. – Слуушай… а он не шпион ли часом? Или, быть может, его на зараженную хаосом территорию можно как разведчика засылать? Ведь за своего же примут! И не сожрут точно, попробуй проглоти такое, месяц будешь серебряными гвоздями в туалет ходить.
- Селес… - огорченно покачнувший головой будущий император укоризненно посмотрел на эльфийку – Дорогая, речь ваша не соответствует званию эльфийской принцессы.
Онемевшая на секунду от такой реакции Селес бросила на своего мужчину недоумевающий взгляд и разразилась целой тирадой:
- Да ты сам бы попробовал даже пару минут пообщаться с этими сумасшедшими и самое главное поохранять их от стойбища других сумасшедших! – при этих словах изящный пальчик принцессы обвиняющее и довольно чувствительно ткнулся в грудь Аксимилиана – От твоих коллег, между прочим! Это еще хорошо, что тот старый извращенец демонолог сбежал, а то бы точно не довели бы этот цирк под ясны очи вашего императорского величества!
Трещины, пробежавшие по адамантиновой броне невозмутимости мага и по совместительству будущего императора наконец-то выпустили из-под сжатой пружины силы воли давно скрываемую от окружающих улыбку.
- Ах так! Ты издеваешься?! – маленький, но от этого не менее твердый кулачок совершенно незаметно для окружающих, но крайне чувствительно «совершенно случайно» стукнул Аксимилиана в грудь, заставив сбить дыхание и немного закашляться.
– Я с тобой вечером в шатре поговорю. – томный шепот эльфийки наполненный нотками страсти, ярости и как это ни странно с трудом сдерживаемого смеха, заставил мага примеряющее вскинуть руки:
-Дорогая, я начинаю сомневаться в том, что Олафу досталась дроу. – Примирительная улыбка с которой была сказана эта фраза не позволила Селес продолжить перепалку, хотя в данный момент ей очень… Очень этого хотелось.
Дело было даже не в этих излюбленных богами пришельцах, не в их сумасшедшем на всю свои иномирскую голову командире, и даже не в затянувшем с самого утра мелком дождике. Ну бывает так что девушку просто все бесит. Бывает! И как уже мог за все время совместного путешествия и проживания убедиться Аксимилиан, даже прелестные небесные цветки – эльфийки в этот момент видимо с помощью какого-то запредельного колдовства становятся как две капли похожими на своих темных родственников. Единственное отличие было в том, что дроу такие постоянно, а дщери Триединой богини только время от времени – примерно раз в длинный лунный цикл. Дщери же Светоносного, священники которого до сих пор ну никак не могут согласиться с существованием любых других богов кроме человеческого, подчиняются влиянию малого лунного цикла. В общем, в одном из признанных еретическими фолианте знаменитого Иоанна Хулителя была высказана крамольная, но от этого не менее великая мысль - «Хвала всем богам, что над нашим миром только две луны! И еще большая хвала за то, что они так медленно и величаво идут по своему пути на ночном небосклоне. Только представь о мой благородный читатель какие кары небесные обрушились бы на мир если бы путь хоровода лун был в два а то и в три раза короче?»
-Я так понимаю, это все кругом настоящее?- Полуутвердительно спросил предводитель наемников, сразу же после того как получил себе артефакт, способный помочь разным сторонам помочь друг друга. Правда, процедура одевания волшебного предмета сопровождалась некоторыми сложностями. Пришлось искать удобное место для того, чтобы его прицепить среди четырех других сережек. – Мда, можете не отвечать леди, по тому как ухом дергаете ответ понял, ведь у людей мышц, нужных чтобы провернуть подобный фокус нет и не было.
-А вам совсем не сказали, куда именно направят? – Уточнил император, отодвигая подальше впавшую в ступор от такой фразы будущую супругу. Эльфийка никак не могла понять, обижаться ей или не стоит и потому временно принять участие в беседе не могла.
-Сказали, что будем учить стрелять тех, кто пойдет, если и не в сам ад, так в его преддверие, - пожал плечами человек, оглядываясь по сторонам. – Ну и сами, понятное дело, в стороне не останемся. Только как-то тут мирно и зелено, несмотря на чудиков с мечами, да и воздух сладкий, будто в лесу. Не так я представлял себе преисподнюю.
-Ничего, - заверил его волшебник. – Мы туда еще передислоцируемся. Потом. А теперь слушай то, что надо знать для выживания и выполнения своей работы. Я – император Аксимилиан Первый. Толпа вокруг – армия, с которой в настоящий момент завоевывается престол. Основное оружие это сталь и магия, но поставки ваших огнестрельных игрушек все больше и больше нарастают, а потому понадобились инструкторы. Противники – люди, демоны, церковники… да все, кому мы не нравимся, и денег нам платить не хочется. Выплата жалования еженедельно, условия отправки домой вместе с заработанным вы знаете, вон тот эльф в зеленом костюме, начальник моей охраны, займется размещением и взаимодействием с остальными войсками. Вопросы есть? Вопросов нет.
На последних двух фразах, логически противоречащих друг другу и обязательно завершающих речь перед наемниками, настоял Олаф. Утверждал, что без них ее могут не понять и тупое неисполнение отданных не имеющими боевого опыта военачальниками приказов, давно стало традицией некой загадочной русской армии, приносящей ей победу. И мерзко хихикал при этом. А еще оставил своим соплеменникам короткую записку на неизвестном языке, которую Аксимилиан не мог прочитать, хотя и очень хотел. Оная была вручена переваривающему услышанное командиру наемников и тот, впившись в нее глазами, потянулся почесать в затылке, как-то странно дернул пальцами и торчащие в разные стороны шипы мгновенно опали на плечи единой и, как ни странно, одноцветной волной
Затем человек провел по глазам пальцами и, когда он убрал их в стороны, то те уже оказались вполне обычными, темно-карими, без всяких экстравагантных свойств. Следом наемник вытащил изо рта вставную клыкастую челюсть и принялся вырывать свой пирсинг, почему-то не оставляющий после себя никаких следов. В завершение переодетая на изнанку одежда оказалась хоть и непривычного фасона, но уже вряд ли могла быть сочтена парадным одеянием главы демонического культа, полученным напрямую от покровителя.
-Кажется у меня галлюцинации, - решила Селес, тряся головой и отказываясь верить в произошедшую едва ли не за несколько мгновений трансформацию. – Эй, чего Олаф там такого написал?
Содержимое записки, начертанное на неплохом русском языке, хотя и с некоторыми пунктуационными ошибками и применением не особенно приветствующейся в приличном обществе лексики могло бы поставить в тупик любого шпиона в мире Земли. И вызвать понимающую улыбку у любого даже заштатного посетителя замой занюханной из портовых таверн побережья закатного моря. А в прочем… что уж тут быть голословным – некоторые цитаты из этого, несомненно величественного произведения эпистолярного жанра были позже удостоены упоминания даже на страницах личного дневника его Императорского величества Аксимилиана Первого. Конечно только после того как оному удалось подпоить гномьей настойкой столетней выдержки автора сего труда и заставить его перевести эти несомненно величественные строки наиболее полно раскрывающие саму суть этого мира.
- Уважаемый, дорогой Мерлин – хайло вымыть, сильно не отсвечивать – иначе маги на ноль помножат! … (далее следует пропуск из непереводимых идиоматических выражений и поэтических сравнений к сожалению не понятных современникам в связи с малой известностью применяемых в аллюзиях трудах классиков иного мира….) К эльфийкам не приставать, стервы мало того что ушастые, так еще и старые как сама жизнь. На вид лет могут быть семнадцати, а на самом деле под вторую сотню лет. В добавок скучные и мутные… (в этом месте, к большому сожалению историков, в записках императора присутствует некая лакуна вызванная большим чернильным пятном, не поддающемуся на данный момент не одной из разработанных архивариусами методик очистки)
По местным «бабочкам» не шляться – «насморк» тут забористый и жуть как разнообразный, вплоть до магических вариантов. Увидите где одного старого фетишиста в черном балахоне, местные его Краст одноглазый кличут, сдайте или Селес или моей Инельде, сами не связывайтесь. (приписка сделанная рукой императрицы сильно повреждена временем и книжной плесенью и из-за этого практически не читаема. Фактически на данный момент среди моих оппонентов в научной сфере активно муссируется парадоксальное предположение, что сохранившийся кусок фразы «…Грхмыглов извращенец…» относилось как раз к капитану наемников. Это вздорное предположение было вызвано якобы обнаруженными в Имакарской крепости дневниками этого землянина крайне фривольного толка. По мнению не склонных к жалким сенсациям и скандальной славе историков оные дневники не что иное как посредственная компиляция и подделка нечистых на руку археологов.)
Кастрюли с большими ножиками – это рыцари, птицы вечно просящие пинка для полета и потому жутко гордые, могут разрубить одним ударом напополам, но у большинства броня хорошую очередь не держит.
Мужики в платьицах, по местному мантиях – жрецы или маги. И те и другие могут устроить приворот к твоей зад… (дальнейшее неразборчиво) или же вынос мозга парой слов прямо на сапоги. Экстрасенсы, снимают, портят, никогда не знаешь, какой козырь в рукаве прячут. Какие из них бабы, те вообще обезьяны за пультом управления атомным оружием.
Чуваки, похожие на тебя, это, скорее всего демоны. Или зеркало, но последних тут немного. Встретишь, стреляй первым, а то убьют и съедят, возможно, предварительно обесчестив. Причем несколько раз. В переговоры не вступай, один факт перемирия с ними уже достаточный предлог, чтобы местная правоохранительная система использовала тебя как курицу-гриль, объявив сей факт высшей мерой социальной защиты.
О деньгах. Бумажками, даже вечнозелеными, можешь подтереться, если получится недостаточно экстремально, используй еще и пластиковую карточку. Здесь в чести либо бартер, либо драгметаллы. Последнее время еще патроны добавляются потихоньку, но поймают на разбазаривании боезапаса – повесят за шею и не снимут вообще. Золотом по одиночке не светить – за него могут убить, ибо тут курс офигительно высокий. Серебряной монеты хватит, чтобы купить у труженика полей ягненка. Не знаю, зачем тут медь, но ее многие торговцы брать отказываются. Зажрались. Удар кулаком по наглой толстой морде решает эту проблему, ответной мести Моссада не бойся, сюда он пока не пролез.
Местных мирных жителей обижать не рекомендуется, но если чуть-чуть или не оставляя свидетелей, то можно. Приказы начальства выполнять, с чужими можно не церемониться вообще, репортеры как класс отсутствуют, промедление с открытием огня по команде или нападение на старшего по званию приравнивается к госизмене со всеми влетающими в лоб последствиями в виде свинцовой мухи. Впрочем, если не будет спешки, познакомишься с настоящим палачом, представителем крайне востребованной профессии.
За сим прощаюсь. Олаф князь Онацт тра Мурнау, виконт Кутумов, сын Колмана, рода Мак Морран.
P.S. не ржи как лошадь – не факт что местные тебе тоже какой-нибудь титул позаковыристей не навесят. А то будешь именоваться повелителем Нижних Гнилух и властителем какого-нибудь Зажопинска.
Подернув плечами и восхищенно присвистнув, командир наемников молодцевато отдал честь и в лучших традициях давно сгинувшей имперской гвардии (сказать что при этом он удивил всех присутствующих – это ничего не сказать) гаркнул: - Здравия делаю Ваше Величество!
-Ваше Величество! – В шатер ворвался какой-то стражник. – К вам послы Святого Престола!
-Где они?- Уточнил император, мгновенно забывающий о наемниках. – Сколько? Когда прибудут?
-Мы уже здесь, сын мой, - в шатер величественно вступил нестарый еще мужчина в свободных белых одеяниях, ниспадающих до пола. Его темные глаза смотрели уверенно, лицо, казалось, дышало некоей одухотворившей его силой, а руки крутили четки, сделанные, судя по цвету бусин, из янтаря. Свиту ему составляла парочка практически таких же типов, только, судя по чуть более грубой одежде, находящихся в церковной иерархии рангом пониже. – И несем тебе слова Светлого Господина.
-Найти епископа Фанута, - еле слышно прошипела Селес своим сородичам, почти не двигая губами и мило улыбаясь незваным гостям и сожалея, что по обычаю дроу не поставила на вход ловушки, убивающей всех тех, кого внутрь не приглашали. И если бы ее мысли узнали ближайшие родичи, то ужаснулись бы и навеки изгнали девушку, или как минимум, потащили бы ее к целителям не взирая на сопротивление, ибо не может нормальная светлая эльфийка признавать мудрость темной ветви народа перворожденных. – Срочно!
-И что же хочет сказать мне Святой Престол, - полюбопытствовал Аксимилиан, не делая попытки поприветствовать гостей так, как полагалось по этикету. Впрочем, если подумать, вломившись без спроса, и не представившись первыми они и так его правила изрядно нарушили.
-Отринь гордыню, мирской владыка! – Провозгласил священник хорошо поставленным голосом. – Ты могуч и славен, но цитадель построил на гнилом фундаменте, а потому не может быть признана надежной! Смирись и покорись воле всемогущего господа, ведь сила твоя держится на помощи врагов рода человеческого, а они ничто, пред волею его! И тогда будет открыты тебе путь на трон земной и отворятся для тебя врата небесные и окутает благодать их душу твою!

[upd=1382985335][/upd]
Впрочем, о привычках данной красавицы благодаря многочисленным осведомителям начальник полиции уже имел представление. Не вполне полное. Но уже того что знал, хватало для того чтобы с опаской относиться к этой вот поистине «убийственной» красотке. Во всяком случае парочка буквально выпотрошенных мелких уголовников покоящихся в местном морге в ожидании кремации доказывала что обращаться с этой девушкой надо крайне осторожно, а еще лучше обходить ее стороной. передернув плечами от воспоминаний о восторженно распевающемся соловьем главном патологоанатоме который чуть ли не истекал слюной рассказывая о безупречных разрезах и виртуозном владении клинком «того гениального сукина сына который это сделал». Бросив еще один оценивающий взгляд на «дочь» начальник полиции все же соизволил переключить свое внимание на разгорающийся скандал.
-Йо! Желтая макака! – размахивая заточенной железкой, скособочившись и подпрыгивая за стойкой представитель афроамериканской диаспоры прервал представление старым Лю окружающим своей прелестной спутницы.
-… Ишер. Действительно несравненный цветок почтивший меня своим присутствием. Спутница моего компаньона которую он на время поручил мне недостойному.
-Ты козел убил моего брата! – с этими словами лезвие свинореза с грохотом врезалось в стойку оставив на полированном мраморе белеющий шрам и наполнив воздух острым запахом колотого камня. – Йо! Я тебя суку пластать буду!
- Не уберешь ножик, получишь его в задницу, - тихо, но очень убедительно пообещал латинос, не делая, впрочем, никаких опасных движений. – Такие решения, они, клянусь Богом, чреваты проблемами. Многими проблемами…и вполне возможно, в итоге нашего маленького собрания появятся они не у Лю, а у тебя.
-Нас всех собрал имен он, - кивнул в сторону негра русский в ответ на недоумевающий взгляд капитана полиции. – Его брата покромсали. Серьезная заявка. Вот и собрались здесь все, чтобы перетереть тему. Или кого-нибудь ненужного.
-Я? – Лю действительно удивился, или сделал вид, что такое обвинение его поразило. – Клянусь небесами! Мне и в голову не могло прийти совершить подобное! Однако же тот, кто наводит несправедливые обвинения, должен быть готов расстаться с лживым языком.
-Ну-ка встань в профиль, - скомандовала черному королю Инельда и, не дождавшись от него, свирепо мерящего взглядом заслуженного деятеля триады, никаких действий, сама немного сдвинулась в сторону, чтобы осмотреть негра с другого ракурса. – Точно! Один в один такая же морда, как у капитана той пиратской лоханки, которого я выпотрошила!
-Дело начинает проясняться, - задумчиво пробормотал русский. – И осложняться. Как думаешь, за покойного члена семьи, сколько грамм золота следует отдать, чтобы избежать проблем? Я так думаю десять. Ну, в крайнем случае, двадцать. За унцию нужно будет еще кого-нибудь не сильно нужного дать прирезать на сдачу. Латинос поддержал его многозначительным хмыком.
Вабба Джо пустил слюну. Вабба Джо захрипел. Вабба Джо зарычал и в пару к ножу взял в другую руку свою блестящую пушку.
-А что этот клоун вообще тут делает? – Тихонько уточнила девушка у Лю. – Вроде бы остальные люди серьезные, а этот… Или у вас традиция такая, шутов с собою на советы приглашать? Чернокожий главарь побелел от злости так, что сейчас бы его по фотографии не узнал бы даже Интерпол. Скрип его зубов, должно быть, оказался слышан даже снаружи гостиницы.
-Да не, - пояснил ей с охотой русский. – Просто понимаете, общаться с гарными черными хлопцами из здешних трущоб получается лишь тому, кто находится с ними на одном уровне развития. Кстати, а мы раньше не встречались? В МГИМО там или может в институте Патриса Лумумбы?
- Нет. – не отрывая любопытствующего взгляда от беснующегося мафиози девушка, чей возраст заставил бы сильно удивиться большинство присутствующих, тихим, исполненным буквально детским восторгом голосом задала вопрос:
- А почему он не нападает? Да нет – сделать то он ничего не успеет. Но хотя бы выстрелить то он должен? Или попытаться? Или… - Цепочка ассоциаций, промелькнувшая в голове дроу, была абсолютно стандартной для представительницы этого народа. Так что набор гипотез озвученный в ближайшие несколько секунд многие из присутствующих слышали впервые. Во всяком случае большинство из них. – Борьба за главенство в Доме? Или какие-то ритуалы? Или как у светляков поэтическое преддверие поединка? Может быть кровавое причастие, как у вампиров?
В какой то момент искрящиеся огоньки безбрежного веселого, пахнущего сумасшествием любопытства зажегшиеся в глазах Инельды заставили русского невольно податься назад, а Лопеса Да Вега выдать вычурное поэтическое высказывание на испанском, бывшее судя по многочисленным «Мадре де Диос» и «хихо де пута», чрезмерно замысловатым ругательством.
Оно то как раз и разрядило порядком накалившуюся обстановку, после чего Лю обратился с разъяснениями к иномирянке:
-Так значит это вы убили его брата?
-Ну, вероятно, - кивнула дроу. – Во всяком случае, они были довольно похоже.
-Тогда он должен сказать вам спасибо, - заявил вдруг старый мафиози, чем собрал на себе взгляды всех присутствующих. – Во-первых, Вабба Джо был должен родственничку изрядную сумму, о чем тот орал в голос на всех углах. А вторых, он напал на персону, находящуюся под защитой Триады. И, между прочим, об этом было заявлено во всеуслышание! Если бы придурок выжил, мо мне во имя сохранения чести пришлось бы объявить войну. А так, можно ограничиться штрафом.
-Чего?! – Взревел главарь чернокожих кастрируемым быком. – Да это она должна платить! Золотом, которого у ней куры не клюют!
-Поддерживаю сторону желтолицых, - быстро заявил русский.
-Почему? – Скосил на него глаза наркобарон.
-Не люблю негров с автоматами, так как негры должны ходить с копьями. А еще люблю прекрасных и, главное, щедрых дам. Миледи ведь не откажется сделать мне небольшой подарок в честь нашего знакомства? Килограмм так на десять-двенадцать желтого металла, что в обилии появился на черном рынке и сбил все цены на то, что мы привозим из Сибири.
-Жирно будет, пусть даже за предотвращение войны группировок, - буркнул Лю. – Два.
-Три.
-Согласны.
-Поддерживаю, - подумав, согласился латинос. – Если заплатят столько же, то я с вами. А Вабба Джо отдаст Лю и пострадавшей от рук черномазых компенсацию, размер которой сейчас определим.
-Символическую, - тут же успокоился как по волшебству негр, прекрасно понявший, что если группировки заключат союз, воспользовавшись удобным поводом, то трущобы с его ребятами может и не обезлюдеют, но явно станут посвободней. – Он все же был пусть и хреновым, но братом…
На этой фразе конфликт был исчерпан. Во всяком случае бойцы групп прикрытия расслабились. На невооруженный взгляд это было конечно же незаметно, но наметанный взор профессиональной убийцы с более чем полувековым стажем (намного более) сразу заметил изменения в моторике и позах бойцов.
Незаметно сбросив два из трех активированных заклинаний личной защиты, Инельда вдохнула полной грудью. Сбрасывая накопившееся напряжение, томно улыбнулась и как гигантская, опасная в своей грации кошка обернулась в сторону своего спутника:
- Мне они понравились. Не все конечно, но некоторую пользу эти «люди» - выделив это слово голосом дроу пристально посмотрела в глаза Лю – могут принести.
- Не будет ли нескромным, если недостойный старый китаец предложит продолжить разговор у него в каморке за чашечкой ароматного пуэра. Недостойному волею богов и случая достался целый цзинь гуа драгоценнейшего сорта «Чая для подношений Императору» и будет неправедным если он будет наслаждаться этим достойным самого Желтого императора даром богов в одиночку. – Отвешенный в сторону Де Вега и русского поклон был исполнен в лучших традициях китайского придворного церемониала, заставив Инельду в очередной раз восхититься объемом и рисунком «паутины слов и деяний» любовно пестуемой старым, как он пару раз высказался «греховодником»
-А я?! – возмущенный восклик чернокожего мафиози был практически проигнорирован присутствующими. Ну, если не считать кривую ухмылку выходца из СССР и прячущийся в прищуре глаз смех латиноса. Инельда и уж тем более Лю просто не обратили на это высказывание внимания.


Глава 8.
Разместившаяся в одном из походных шатров армии Аксимилиана Первого команда наемников очень сильно отличалась от подобных ей любителей крови и золота, мечей и красавиц. То ли тем что между собой вели беседы на каком-то чудовищном языке не понятном даже большей части присутствующих в войске магов. А это между прочим показатель. Ведь все знают как эти книжные черви любят изучать различного рода языки и диалекты, особенно вымершие. Ведь чем древнее гримуар тем зачастую могущественнее записанные в нем заклинания. И по какой-то странной причине совсем уж старые книги на всеобщем к сожалению не встречаются.
А самое больше внимание привлекал их командир. В черной кожаной куртке, с нанесенным на спину изображением черепа, явно принадлежавшего при жизни какому-то демону, потому что вряд ли у кого иного могло быть такое количество рогов и клыков. С лицом, из которого в разным местах торчал обильный пирсинг в виде серебряных шипов. С трехцветной прической, торчащей во все стороны то ли рогами, то ли лакированными прядями и разноцветными глазами. Причем если в правом виднелся хоть и вертикальный, но привычный зрачок, то в левом его функции выполнял вообще невесть каким чудом помещенный в орган зрения череп!
Ветераны похода к вратам демонов при виде его хватались за мечи, топоры и копья. Офицеры за пистолеты. Маги вспоминали боевые заклинания, а священники молитвы экзорцизма. Впрочем, и те и другие после сканирования странного существа немного успокаивались, ибо аура его принадлежала стопроцентному человеку, не владеющему магией. А предводитель наемников, чувствующий эти моменты и видя нацеленные на него опасливые взгляды, ухмылялся, являя оторопевшим зрителям белоснежные клыки, сделавшие бы честь вампиру и отмачивал какой-нибудь мелкий, но демонстративный фокус. То миниатюрную молнию между пальцев пропустит, то язычок пламени выдохнет, а однажды даже маленькое облачко темно-фиолетового дыма выдохнул.
После такого служители высших сил и чародеи спешно кляли себя за невнимательность при изучении способов обнаружения порождений зла и вливались в хвост, эскортом идущий за компанией подозрительных личностей. И растерзавший бы их на месте, если бы не гвардейцы-эльфы, во главе с будущей королевой, сопровождавшие необычных бойцов. Впрочем, перворожденные тоже поглядывали на своих подопечных с изрядной опаской и недоумением. И луки держали в руках. С наложенными них стрелами. То есть готовы были заставить странных пришельцев обрасти бахромой из оперенных кусочков дерева и металла в мгновение ока.
-А Олаф еще говорил, что у них в мире демоны открыто давно не ходят, - заметила Аксимилиану Селес, когда наконец-то приблизилась к нему. – Слуушай… а он не шпион ли часом? Или, быть может, его на зараженную хаосом территорию можно как разведчика засылать? Ведь за своего же примут! И не сожрут точно, попробуй проглоти такое, месяц будешь серебряными гвоздями в туалет ходить.
- Селес… - огорченно покачнувший головой будущий император укоризненно посмотрел на эльфийку – Дорогая, речь ваша не соответствует званию эльфийской принцессы.
Онемевшая на секунду от такой реакции Селес бросила на своего мужчину недоумевающий взгляд и разразилась целой тирадой:
- Да ты сам бы попробовал даже пару минут пообщаться с этими сумасшедшими и самое главное поохранять их от стойбища других сумасшедших! – при этих словах изящный пальчик принцессы обвиняющее и довольно чувствительно ткнулся в грудь Аксимилиана – От твоих коллег, между прочим! Это еще хорошо, что тот старый извращенец демонолог сбежал, а то бы точно не довели бы этот цирк под ясны очи вашего императорского величества!
Трещины, пробежавшие по адамантиновой броне невозмутимости мага и по совместительству будущего императора наконец-то выпустили из-под сжатой пружины силы воли давно скрываемую от окружающих улыбку.
- Ах так! Ты издеваешься?! – маленький, но от этого не менее твердый кулачок совершенно незаметно для окружающих, но крайне чувствительно «совершенно случайно» стукнул Аксимилиана в грудь, заставив сбить дыхание и немного закашляться.
– Я с тобой вечером в шатре поговорю. – томный шепот эльфийки наполненный нотками страсти, ярости и как это ни странно с трудом сдерживаемого смеха, заставил мага примеряющее вскинуть руки:
-Дорогая, я начинаю сомневаться в том, что Олафу досталась дроу. – Примирительная улыбка с которой была сказана эта фраза не позволила Селес продолжить перепалку, хотя в данный момент ей очень… Очень этого хотелось.
Дело было даже не в этих излюбленных богами пришельцах, не в их сумасшедшем на всю свои иномирскую голову командире, и даже не в затянувшем с самого утра мелком дождике. Ну бывает так что девушку просто все бесит. Бывает! И как уже мог за все время совместного путешествия и проживания убедиться Аксимилиан, даже прелестные небесные цветки – эльфийки в этот момент видимо с помощью какого-то запредельного колдовства становятся как две капли похожими на своих темных родственников. Единственное отличие было в том, что дроу такие постоянно, а дщери Триединой богини только время от времени – примерно раз в длинный лунный цикл. Дщери же Светоносного, священники которого до сих пор ну никак не могут согласиться с существованием любых других богов кроме человеческого, подчиняются влиянию малого лунного цикла. В общем, в одном из признанных еретическими фолианте знаменитого Иоанна Хулителя была высказана крамольная, но от этого не менее великая мысль - «Хвала всем богам, что над нашим миром только две луны! И еще большая хвала за то, что они так медленно и величаво идут по своему пути на ночном небосклоне. Только представь о мой благородный читатель какие кары небесные обрушились бы на мир если бы путь хоровода лун был в два а то и в три раза короче?»
-Я так понимаю, это все кругом настоящее?- Полуутвердительно спросил предводитель наемников, сразу же после того как получил себе артефакт, способный помочь разным сторонам помочь друг друга. Правда, процедура одевания волшебного предмета сопровождалась некоторыми сложностями. Пришлось искать удобное место для того, чтобы его прицепить среди четырех других сережек. – Мда, можете не отвечать леди, по тому как ухом дергаете ответ понял, ведь у людей мышц, нужных чтобы провернуть подобный фокус нет и не было.
-А вам совсем не сказали, куда именно направят? – Уточнил император, отодвигая подальше впавшую в ступор от такой фразы будущую супругу. Эльфийка никак не могла понять, обижаться ей или не стоит и потому временно принять участие в беседе не могла.
-Сказали, что будем учить стрелять тех, кто пойдет, если и не в сам ад, так в его преддверие, - пожал плечами человек, оглядываясь по сторонам. – Ну и сами, понятное дело, в стороне не останемся. Только как-то тут мирно и зелено, несмотря на чудиков с мечами, да и воздух сладкий, будто в лесу. Не так я представлял себе преисподнюю.
-Ничего, - заверил его волшебник. – Мы туда еще передислоцируемся. Потом. А теперь слушай то, что надо знать для выживания и выполнения своей работы. Я – император Аксимилиан Первый. Толпа вокруг – армия, с которой в настоящий момент завоевывается престол. Основное оружие это сталь и магия, но поставки ваших огнестрельных игрушек все больше и больше нарастают, а потому понадобились инструкторы. Противники – люди, демоны, церковники… да все, кому мы не нравимся, и денег нам платить не хочется. Выплата жалования еженедельно, условия отправки домой вместе с заработанным вы знаете, вон тот эльф в зеленом костюме, начальник моей охраны, займется размещением и взаимодействием с остальными войсками. Вопросы есть? Вопросов нет.
На последних двух фразах, логически противоречащих друг другу и обязательно завершающих речь перед наемниками, настоял Олаф. Утверждал, что без них ее могут не понять и тупое неисполнение отданных не имеющими боевого опыта военачальниками приказов, давно стало традицией некой загадочной русской армии, приносящей ей победу. И мерзко хихикал при этом. А еще оставил своим соплеменникам короткую записку на неизвестном языке, которую Аксимилиан не мог прочитать, хотя и очень хотел. Оная была вручена переваривающему услышанное командиру наемников и тот, впившись в нее глазами, потянулся почесать в затылке, как-то странно дернул пальцами и торчащие в разные стороны шипы мгновенно опали на плечи единой и, как ни странно, одноцветной волной
Затем человек провел по глазам пальцами и, когда он убрал их в стороны, то те уже оказались вполне обычными, темно-карими, без всяких экстравагантных свойств. Следом наемник вытащил изо рта вставную клыкастую челюсть и принялся вырывать свой пирсинг, почему-то не оставляющий после себя никаких следов. В завершение переодетая на изнанку одежда оказалась хоть и непривычного фасона, но уже вряд ли могла быть сочтена парадным одеянием главы демонического культа, полученным напрямую от покровителя.
-Кажется у меня галлюцинации, - решила Селес, тряся головой и отказываясь верить в произошедшую едва ли не за несколько мгновений трансформацию. – Эй, чего Олаф там такого написал?
Содержимое записки, начертанное на неплохом русском языке, хотя и с некоторыми пунктуационными ошибками и применением не особенно приветствующейся в приличном обществе лексики могло бы поставить в тупик любого шпиона в мире Земли. И вызвать понимающую улыбку у любого даже заштатного посетителя замой занюханной из портовых таверн побережья закатного моря. А в прочем… что уж тут быть голословным – некоторые цитаты из этого, несомненно величественного произведения эпистолярного жанра были позже удостоены упоминания даже на страницах личного дневника его Императорского величества Аксимилиана Первого. Конечно только после того как оному удалось подпоить гномьей настойкой столетней выдержки автора сего труда и заставить его перевести эти несомненно величественные строки наиболее полно раскрывающие саму суть этого мира.
- Уважаемый, дорогой Мерлин – хайло вымыть, сильно не отсвечивать – иначе маги на ноль помножат! … (далее следует пропуск из непереводимых идиоматических выражений и поэтических сравнений к сожалению не понятных современникам в связи с малой известностью применяемых в аллюзиях трудах классиков иного мира….) К эльфийкам не приставать, стервы мало того что ушастые, так еще и старые как сама жизнь. На вид лет могут быть семнадцати, а на самом деле под вторую сотню лет. В добавок скучные и мутные… (в этом месте, к большому сожалению историков, в записках императора присутствует некая лакуна вызванная большим чернильным пятном, не поддающемуся на данный момент не одной из разработанных архивариусами методик очистки)
По местным «бабочкам» не шляться – «насморк» тут забористый и жуть как разнообразный, вплоть до магических вариантов. Увидите где одного старого фетишиста в черном балахоне, местные его Краст одноглазый кличут, сдайте или Селес или моей Инельде, сами не связывайтесь. (приписка сделанная рукой императрицы сильно повреждена временем и книжной плесенью и из-за этого практически не читаема. Фактически на данный момент среди моих оппонентов в научной сфере активно муссируется парадоксальное предположение, что сохранившийся кусок фразы «…Грхмыглов извращенец…» относилось как раз к капитану наемников. Это вздорное предположение было вызвано якобы обнаруженными в Имакарской крепости дневниками этого землянина крайне фривольного толка. По мнению не склонных к жалким сенсациям и скандальной славе историков оные дневники не что иное как посредственная компиляция и подделка нечистых на руку археологов.)
Кастрюли с большими ножиками – это рыцари, птицы вечно просящие пинка для полета и потому жутко гордые, могут разрубить одним ударом напополам, но у большинства броня хорошую очередь не держит.
Мужики в платьицах, по местному мантиях – жрецы или маги. И те и другие могут устроить приворот к твоей зад… (дальнейшее неразборчиво) или же вынос мозга парой слов прямо на сапоги. Экстрасенсы, снимают, портят, никогда не знаешь, какой козырь в рукаве прячут. Какие из них бабы, те вообще обезьяны за пультом управления атомным оружием.
Чуваки, похожие на тебя, это, скорее всего демоны. Или зеркало, но последних тут немного. Встретишь, стреляй первым, а то убьют и съедят, возможно, предварительно обесчестив. Причем несколько раз. В переговоры не вступай, один факт перемирия с ними уже достаточный предлог, чтобы местная правоохранительная система использовала тебя как курицу-гриль, объявив сей факт высшей мерой социальной защиты.
О деньгах. Бумажками, даже вечнозелеными, можешь подтереться, если получится недостаточно экстремально, используй еще и пластиковую карточку. Здесь в чести либо бартер, либо драгметаллы. Последнее время еще патроны добавляются потихоньку, но поймают на разбазаривании боезапаса – повесят за шею и не снимут вообще. Золотом по одиночке не светить – за него могут убить, ибо тут курс офигительно высокий. Серебряной монеты хватит, чтобы купить у труженика полей ягненка. Не знаю, зачем тут медь, но ее многие торговцы брать отказываются. Зажрались. Удар кулаком по наглой толстой морде решает эту проблему, ответной мести Моссада не бойся, сюда он пока не пролез.
Местных мирных жителей обижать не рекомендуется, но если чуть-чуть или не оставляя свидетелей, то можно. Приказы начальства выполнять, с чужими можно не церемониться вообще, репортеры как класс отсутствуют, промедление с открытием огня по команде или нападение на старшего по званию приравнивается к госизмене со всеми влетающими в лоб последствиями в виде свинцовой мухи. Впрочем, если не будет спешки, познакомишься с настоящим палачом, представителем крайне востребованной профессии.
За сим прощаюсь. Олаф князь Онацт тра Мурнау, виконт Кутумов, сын Колмана, рода Мак Морран.
P.S. не ржи как лошадь – не факт что местные тебе тоже какой-нибудь титул позаковыристей не навесят. А то будешь именоваться повелителем Нижних Гнилух и властителем какого-нибудь Зажопинска.
Подернув плечами и восхищенно присвистнув, командир наемников молодцевато отдал честь и в лучших традициях давно сгинувшей имперской гвардии (сказать что при этом он удивил всех присутствующих – это ничего не сказать) гаркнул: - Здравия делаю Ваше Величество!
-Ваше Величество! – В шатер ворвался какой-то стражник. – К вам послы Святого Престола!
-Где они?- Уточнил император, мгновенно забывающий о наемниках. – Сколько? Когда прибудут?
-Мы уже здесь, сын мой, - в шатер величественно вступил нестарый еще мужчина в свободных белых одеяниях, ниспадающих до пола. Его темные глаза смотрели уверенно, лицо, казалось, дышало некоей одухотворившей его силой, а руки крутили четки, сделанные, судя по цвету бусин, из янтаря. Свиту ему составляла парочка практически таких же типов, только, судя по чуть более грубой одежде, находящихся в церковной иерархии рангом пониже. – И несем тебе слова Светлого Господина.
-Найти епископа Фанута, - еле слышно прошипела Селес своим сородичам, почти не двигая губами и мило улыбаясь незваным гостям и сожалея, что по обычаю дроу не поставила на вход ловушки, убивающей всех тех, кого внутрь не приглашали. И если бы ее мысли узнали ближайшие родичи, то ужаснулись бы и навеки изгнали девушку, или как минимум, потащили бы ее к целителям не взирая на сопротивление, ибо не может нормальная светлая эльфийка признавать мудрость темной ветви народа перворожденных. – Срочно!
-И что же хочет сказать мне Святой Престол, - полюбопытствовал Аксимилиан, не делая попытки поприветствовать гостей так, как полагалось по этикету. Впрочем, если подумать, вломившись без спроса, и не представившись первыми они и так его правила изрядно нарушили.
-Отринь гордыню, мирской владыка! – Провозгласил священник хорошо поставленным голосом. – Ты могуч и славен, но цитадель построил на гнилом фундаменте, а потому не может быть признана надежной! Смирись и покорись воле всемогущего господа, ведь сила твоя держится на помощи врагов рода человеческого, а они ничто, пред волею его! И тогда будет открыты тебе путь на трон земной и отворятся для тебя врата небесные и окутает благодать их душу твою!

[upd=1382985377][/upd]
-Где эта воля, спрашивается, была, когда моя столица горела в адском пламени? – Негромко, но очень проникновенно, поинтересовался внезапно возникшей за спиной своего сына призрак Канлера Великого. – Или мало построил храмов? Или молитвы людей во славу своего повелителя были неискренни? Ну ладно я то, признаю, грешен был. Властолюбив, алчен, распутен… Но чем провинились остальные жители города, в частности, три сиротских приюта из которых не выжил никто, включая едва успевших народиться грудничков?
-Противное небесам и чести оружие, что пробивает латы вернейших сынок церкви пусти на колокола храмов! – Проигнорировал его вопросы священник. – Изгони от сердца и предай суду богомерзких чернокнижников! Заставь нелюдь встать на заслуженное ею место, под пятами сынов человеческих! И тогда Святой Престол скажет, что праведен ты и покорится воле царя царей!
Желваки, заигравшие на скулах Аксимилиана были явным предостережением любому кто знал о взрывном характере потомков Канлера Великого, еще при жизни славившегося крайне отвратительным характером и нетерпимостью к любому шантажу, что за столом переговоров что в постели. Об этом на страницах сохранившихся летописей было довольно подробно написано. И об обезглавленной графине Поэри и о послах Халифата и даже о странно исчезнувших парочке пресвятителей престола Светоносного. Но видимо и среди священников встречаются крайне не начитанные люди без всяких следов инстинкта самосохранения. Во всяком случае, облаченный в рясу бурдюк с жиром, как метко обозначил для себя один из иномирян, находившихся в шатре, не обратил никакого внимания на реакцию слушателей и продолжил вещать:
-Каяться тебе надо отрок! Каяться и молиться о всепрощении Светоносного! Ибо погряз ты в блуде с дщерью диавольской и отринул заботы о душе своей! – от количества пафоса и восклицательных знаков в речи священника у всех присутствующих перекосило лица а у Канлера беснующегося за спиной потомка даже немного расплылся силуэт от с трудом сдерживаемой ярости. Фактически священник был бы уже трупом, если бы не старинный обычай не трогать гонцов и глашатаев. Хотя в обычае ничего не было сказано о том что обратный путь таких вот «любезных гостей» очень часто заканчивался где-нибудь в темной глуши. А от эльфийской стрелы, честного кинжала под ребра или новомодной пули в голову – это уже детали.
- Священник. Что. Тебе. Повелели передать. – выдавив из себя буквально по буквам эту уж очень длительную в текущей ситуации речь маг с диким усилием воли скрепил вместе пальцы рук которые буквально чесались собраться в жест вызова огненного шара или еще лучше молнии.
Впрочем вошедший в раж представитель «Трона Божьего» как скромно именовала себя церковь Светоносного на голос какого то там бунтовщика, чернокнижника и ересиарха обратил внимание не больше чем на зуд комара продолжив с жаром и большой выдумкой обсуждать пристрастия обвиняемого:
- Перси и ланиты ее хоть и прелестны на вид и округлы да только яд гнилостный скрывают! – Взвыв еще более заунывнее, святоша ткнул указующим перстом в Селес и чуть ли не провизжал: – Лоно ее червями полно и святотатство…
Что в дальнейшем хотел сказать этот долгорясый самоубийца, на которого волком, да что там волком – у уничтоженного недавно Высшего демона взгляд был более всепрощающ и добр, смотрела вышеозначенная эльфийка и присутствующие при этом длинноухие сородичи, узнать не удалось. Сделав несколько шагов вперед командир наемников с усилием поднял святошу за шиворот и пристально посмотрел в его лицо расфокусированным безумным взглядом, почему-то смеющихся зрачков. Как по другому назвать ЭТО, мельком увидевшая изображения двух веселых смайликов на линзах иномирянина, личная помощница Селес и по совместительству бывшая шпионка одного из эльфийских родов, просто не придумала. И не по тому что в ее сто сорок лет у нее было плохо с воображением или со словарным запасом.
- Слышь, Чебурашка, я тебя сейчас такой помидорой сделаю, что Владимир Ильич лично место в мавзолее уступит!
Произнесенную наемником фразу, явно являвшуюся началом молитвы какому-то темному богу, а может и цитатой из Запретного Кодекса Запределья большинство присутствующих просто не поняли, но целительное встряхивание и вкрадчивый голос все же сделали свое доброе дело – святоша пару раз дернулся, обмочился и наконец-то добрался до сути своего появления:
-Отлучение!
Вошедший в шатер некромант Секрес, старый и древний колдун, прекрасно помнящий, чем такие слова заканчиваются для ранее наделенных властью и могуществом персон, заскрипел от злости зубами и сжал пальцами рукоятку по волшебству возникшего в них серпа.
-Не успел, - тихонько простонал второй по силе, но первый по опыту чародей армии, кляня про себя на куче известных ему мертвых языков собственный возраст, не давший вовремя зарезать святош. Конечно, мага смерти потом бы ловили для того чтобы предать суду несмотря ни на какие совершенные ранее заслуги…но уходить от погони, гнева небес и закона старику было бы далеко не впервой. А сейчас он потерял надежду на то, что в мире, полном зла, насилия, хаоса и чуть ли не постоянной междоусобной борьбы за власть, появится относительно спокойный уголок, где можно будет спокойно коротать век. Или два. А лучше бы десять.
Ведь тому, чье ремесло безоговорочно относится к темным искусствам получится хорошо устроиться лишь при владыке и самому не чуждому запретных сил. Например, при маге крови Аксимилиане, имеющем право на императорский титул. От разочарования и обиды, адресованной пока еще непонятно кому, старик даже забыл как дышать и потому ощутил боль в груди.
-Принимаю его с большой радостью! – Радостно согласился с представителем церкви человек, опуская его на землю, разворачивая к выходу и уже занося ногу для пинка. И в этот момент сверху ударил луч света, в котором возник прекрасный телом и ликом посланец небес, чьи большие белые крылья разом заняли едва ли не пол шатра. Но ботинок, крепкий советский армейский ботинок, сорвавшийся в полет, уже было не остановить.
-Такие как я, отмеченные печатью слежения высшим силам, бесполы, - поведал несколько оторопевшему наемнику, проведшему образцово-показательный удар ниже пояса, пусть и не по первоначальной цели, некто, сочтенный бы отсутствующим здесь Олафом за самого натурального ангела. – А ты отлучен быть не можешь, ибо атеист. Научный.
-Мое право - кивнул человек, если и изменившийся в лице, то ненамного. Как отметила смотрящая в его лицо эльфийская шпиона, настоящий рот сжался в сердитой и растерянной гримасе, а вот странные подобия улыбок в глазах необычного существа, кое она пока еще не могла с уверенностью классифицировать, не дрогнули.
-Увы, но да, - признал посланец небес исчез так же стремительно, как появился. И в следующий же момент священник, полуобернувшийся, чтобы увидеть результат своих действий, все-таки получил удар сапогом. По роже. В результате чего кубарем выкатился наружу. Сопровождающие посла предпочли исчезнуть из шатра без посторонней помощи, опасаясь лишний раз взглянуть на того, за кем даже высшие силы признали какие-то непонятные права, позволяющие им перечить. Следом за ними тенью метнулся Секрес, не дышавший уже очень большое время. Слишком большое для нормального живого человека.
-А он мне нравится, - решила для себя Селес, рассматривая необычного наемника, будто в первый раз. – А еще таких где-нибудь достать можно?
-Так было отлучение или нет? – Пробормотал один из рыцарей. И слова его, вроде бы тихие
-А этого уже никто из вас не узнает, - счастливо вздохнув, пообещал старый некромант, входя обратно в шатер и протирая белой тряпочкой лезвие серпа от крови. – А узнает, так уже некому ни расскажет…

-Да что за сегодня день то такой!!! – поднявший глаза к потолку шатра Аксимилиан помянул тихим незлым словом окружающую действительность, особо уделив внимание чувству юмора создателя и целого списка языческих богов и богинь. Просто так — для компании. Тем более что мифический демиург — создатель вселенной по мнению большинства исследователей просто бросил на произвол судьбы созданный им мир, удалившись творить следующий «шедевр», а оставшийся бесхозным мир быстренько поделили так называемые «младшие» боги. И если например Триединая мать покровительствующая эльфам, оборотням и некоторым замиренным племенам лесных троллей еще более или менее нормальна. То гномский «Сотрясатель недр» не вызывает любви ни у кого кроме самих бородатых карликов. Мало того, что катаклизмы устраивает, так еще и требует отдавать себе четыре из пяти монет чистой прибыли. На его фоне даже покровитель людей, недолюбливающий магов, ученых, нелюдь, распутников, лентяев, неверующих, бандитов, а также еще кучу всякого разного народа, смотрелся относительно прилично. По крайней мере, когда его слуги не слишком наглели. К счастью, против небольших разборок поклоняющихся ему представителей человечества между собой он ничего особого не имел. Или просто не считал нужным демонстрировать свое недовольство.
-Как себя чувствуем? - Невзначай уточнил Секрес у командира наемников, придирчиво изучающего свой башмак, пнувший посланца света. Вопрос против воли старого колдуна прозвучал с ярко выраженным научным интересом. Некроманту случалось видеть разных людей…Но данный индивидуум определенно являлся уникальным. - Нет желания покаяться в содеянном? Армейских жрецов у нас в войске много, помогут отмолить свежий грех, пока еще не поздно.
-Все пучком. - Непонятно для окружающих ответил Мерлин, возвращая святотатственный башмак обратно на грешную землю. - Деды у меня сносили церкви и устраивали в храмах овощебазы… Короче, соблюдем традицию. Вот только списочек вопросов, которые надо задать отдельным крылатым личностям при случае, хорошо бы перенести на бумагу. Ну, типа почему там больные дети рождаются, зачем нищим калекам мучительно умирать от голода и холода, ради чего время от времени сгорают мирно спящие в своих квартирах люди, никому при жизни зла не делавшие. Ну и так далее…Это вообще реально?
-Не слишком. - Поморщился некромант. - Демонологов на всю страну можно пересчитать по пальцам. А о тех, кто пытался подобно им работать с иномировыми сущностями, только выбирая себе в качестве рабочего материала созданий света, а не тьмы, даже легенд не сохраняется. Не успевают они материалов набрать даже на самый мирный слух. Улавливаете мою мысль, юноша?
-Спросите у церковников. - Хрустнул сжатыми в кулак пальцами Аксимилиан. - Их высших иерархов пытать хотя и очень не рекомендуется, но можно. Исторические примеры имеются. Когда будете Святой Град брать, разрешаю хватать для допроса по интересующей вас информации любого клирика, только со мной потом результатами поделитесь, а то очень уж вопросы озвучены интересные. Если, конечно, Олаф не пошлет нам давно обещанное оружие, способное срыть его стены вместе с защитниками.
-Дорогой, а это не слишком? - Уточнила будущая императрица у своего суженного. - Я, конечно, хотела бы увидеть их кожу, сложенную аккуратной кучкой у входа в шатер, но…
-До пришествия демонов отдельной территории под руководством церковников не было. - Дернул щекой царственный колдун. - Даже те места, где стояли их обители, они арендовали у государства. Я знаю, о чем говорю, нам в ордене показывали копию пары уцелевших в той войне документов со сборниками законов. Пожалуй, следует возродить былые обычаи. Мне не стоит рассчитывать построить царство божие на земле. Но вот твердый порядок на ней я обеспечу!

Глава 8.
Вывалившийся из портала внутри неприметного склада затерянного среди своих собратьев близнецов портового района Руанапры Олаф заковыристо выругался, помянув в одном предложении всех святых чуть ли не поименно, лично апостола Петра и адово воинство в полном составе. Других комментариев после более чем пяти часовой беседы с иномировыми родственничками и их советниками у него просто не находилось. И какой черт его дернул заслать в этот тихий и патриархальный мирок русских? В итоге это сработало как бы не хуже чем сыпануть в бензин натриевую стружку, щедро перемешать с пальминовой или олеиновой кислотой, подогреть до полного растворения на водяной бане а потом тщательно натеревшись полученным гелем для ванн бегать голым по площади размахивая двумя горящими факелами. В итоге получилось бы гораздо безопаснее и с намного более предугадываемым концом. Напалм он вообще штука очень простая, хоть и не тушится водой. А вот коктейль из команды русских наемников-диверсантов, пары столетних дедов колдунов тире некромантов, энного количества благородно-рыцарских хмырей из генерального штаба будущего императора и самого светила магической науки и по совместительству самой главной шишки на местной елке – Аксимилиана первого, был ну совсем непонятен. Даже не так – в разы более непонятней и опасней. Так как неизвестно от чего мог загореться и непонятно когда это горение может перерасти во взрыв.
И те тоже хороши, мать их! Наемники называется. Так гнобить работодателя буквально на глазах заказчика операции. Видите ли поставки стрелковой мелочи это конечно хорошо, но е ли уж пошла такая пьянка то мальчикам нужны более серьезные игрушки. Еще более серьезные чем уже применявшееся для штурма замка РСЗО. И откуда у русского, с абсолютно славянской внешностью наемника вдруг прорезался абсолютно еврейский акцент? «Таки не надо лохматить бабушку и делать из меня цигеь-мигель! Я таки знаю что ви можете нам предложить. Но даже у моей тети Сони в кладовке есть мухобойки посерьезнее….» Тьфу! Как я им через портал роту танков пропихну? Ножовкой резать? Или вот – штурмовик им подавай. Аргентинский или турецкий – те мол получше. Я знаю что получше. И по бронированию и по грузоподъемности. А они подумали сколько это будет стоить и какой геморрой свалится на мою голову при попытке импорта такого вот «сельхозоборудования»? нет – вояки мать их! Их это не интересует. И этот старый выкормыш института благородных девиц с демонической кровью. В смысле не он с демонической кровью, а девицы в той дыре из которой выполз на свет этот старый шалун Секрес. Аналог «Кипения крови» ему подавай, да еще и площадный. И этот Мерлин…. Слов таких нет просто ну нахрена он про зарин и другие нервнопаралитические гадости разорятся начал? Да хрен с ним с напалмом – приволок бы и не поморщился, а термобарические «конфетки» я где доставать должен? Рожать?
И эта – будущая императрица, ушастая солнышка с бульдожьей хваткой и абсолютной памятью… вот кто меня за язык пару месяцев назад про существование тактических атомных зарядов!
-Проблемы. - Спокойно констатировала Инельда, прослушав весь его монолог и, возможно, даже сумев понять отдельные вещи. Приспособляемость дроу к условиям внешней среды торговца оружием просто пугала. Во всяком случае, раньше вообразить её одетой в спортивный костюм, с ниткой плеера в одном ухе и читающей журнал мод он не мог. - Похоже, наш августейший компаньон и его светленькая подружка желают большего.
-Откуда ты знаешь? - Удивился Олаф. - Я же про это еще ничего не сказал! Даже матерно. Ну, просто не успел дойти.
-Просто я хорошо знаю людей. - С легким зевком потянулась темная эльфийка, заставив стоящего рядом мужчину сглотнуть враз пересохшим горлом. Не из-за обозначившихся под одеждой форм, вовсе нет. Их он видел не раз, причем вообще без ничего. Просто на миг под тонкой тканью отчетливо проступили ребристые корпуса гранат, неведомым образом закрепленные прямо на теле. Учитывая же, что впервые с высокотехнологичной взрывчаткой дама познакомилась сравнительно недавно, шансы на её непроизвольный подрыв следовало оценить как очень высокие. - Хотя, в этом отношении представители любых народов не особо отличаются. В чем проблемы? Почему Аксимилиану не хватает мощи? Он, может и бездарь в плане тактики и стратегии, но учитывая призрак Канлера Великого, войну мог бы при удаче выиграть и вообще без помощи со стороны.
-Ваш аналог Ватикана, этот, как его, святой град, прислал послов. - Вздохнул Олаф и поискал, куда бы ему усесться самому. - С отлучением. Толком его провести то ли получилось, то ли нет, но генеральный штаб грозится кучей проблем, если вовремя не решить проблем с церковниками.
-Да, убить старых высших клериков и заставить новых убрать проклятие, заодно благословив на будущее, это классическая схема. - Спокойно кивнула дроу. - У представителей моей расы её часто используют. Особенно, когда жрицы интригуют друг против друга, проливая кровь чужими руками. Сколько у нас времени?
-Месяц, по уверением нашего ручного епископа и благодаря его же молитвам о смягчении небесной кары. - Устало вздохнул коренной землянин и подозрительно покосился на свою любовницу.- И то его дают лишь благодаря волне популярности, заработанной уничтожением Портала Хаоса. Потом с каждым днем ситуация будет нарастать, дезертировать начнут как стойкие в вере, так и атеисты, неудачи посыплются как снежный ком, ну и всякая прочая лабуда, ставящая крест на победносносной компании.…Слушай…Ты не кажешься особо опечаленной.
-А с чего мне расстраиваться? - Фыркнула Инельда. - Даже если мы проиграем, то я… Просто вернусь к прежней жизни главы гильдии убийц, всеми разыскиваемой преступницы, достойной смерти за один факт своего существования. Короче, ничего не изменится. И вообще, в случае поражения, мне пожалуй не будет резону возвращаться. Конечно, останутся враги, которых хотелось бы достать. Однако если мы гарантированно окажемся навеки вне зоны досягаемости друг друга, то о мести можно будет и забыть.
-Прижилась? Неужели тебе тут нравится?
- Да вроде все как и у нас. Немного беспокойно конечно. Людишек вокруг как муравьев и все суетятся, бегают как заведенные. Но если пристально взглянуть есть с кем пообщаться. Взять хотя бы твоего старичка. Хоть сейчас на место моего зама в гильдию. Подчиненных держит как опытный некромант скелетов. – отвернув очерченный падающим светом неземной лик немного в сторону Инельда как будто бы про себя буркнула: - Такие же тупые кстати.

[upd=1382985422][/upd]
После чего нарисовала радостную улыбку и подхватив совсем не ожидающего подобного Олафа под руку попыталась защебетать. – Дорогой как там наши союзники. Как Аксимилиан? – Быстро-быстро захлопав ресничками с видом вселенской непричастности и безобидности дроу добавила: - А как его ушастая сучка, еще не сдохла в муках? А старый призрачный хрыч? Его еще не закопали в серебряных монетах? Да поглубже поглубже!
Кое как разогнув сжавшиеся на предплечье некие подобия стальных оков в виде тонких и изящных девичьих пальчиков Олаф подозрительным голосом спросил, уже зная о том что пожалеет о своем любопытстве. – Тут без меня ничего не случилось? Как Лю? Надеюсь ты не скучала в гостинице все это время?
- Да все хорошо! – Буквально подхватив торговца Инельда потащила его в сторону виднеющихся впереди ворот склада: - Все было очень скучно, пойдем лучше отсюда. Мне столько у тебя хочется спросить. О столько м поговорить…
-В частности о том, как я отдохнула. - Раздался её мысленный и абсолютно серьезный голос в голове. - И, кстати, я делаю вид, что слегка виновата. Учти это и соответствуй, ругайся, когда узнаешь правду. Можешь даже руки чуть-чуть распустить без боязни обнаружить ржавый нож в своих кишках. Отвечай мне тоже мысленно, если держится за руку. Только так столь слабый менталист как я может поддерживать беседу.
-Чего ты успела натворить, пока меня не было?! - Натурально застонал в своем сознании Олаф. - И зачем?!
-Покуролесила слегка, с некоторым количеством жертв, разрушений, магии и трюков, выдаваемых за таковую. - Совершенно спокойно ответила Инельда. - Я уже достаточно узнала этот мир, чтобы понять одну простую вещь. Здесь, как и у нас, правят те у кого сила. Именно с ними мы должны установить контакт, если хотим пользоваться всеми преимуществами нашего положения. Бандиты, даже крупные, имеют совсем не те возможности, что правители средней страны. А я нашла агентов влияния крупных держав и хорошенько перед ними засветилась.
-Ты ведь не про старика и его связь с исторической родиной говоришь? - С робкой надеждой осведомился Олаф, готовясь к самому худшему.
-США, Россия, Англия, Саудовская Аравия, Япония. - Перечислила дроу список стран, заставивший почти остановиться сердце скромного торговца оружием. - Мне и надо то было только пролезть осторожно в сознание всего одного человека, хорошо знающего вашу кухню, чтобы узнать остальных эмиссаров.
-Нам каюк. - Констатировал мужчина и едва удержался от того, чтобы не попробовать при помощи перстня свалить обратно в безопасный мир с войной за власть и демонами. - Неужели ты не понимаешь, что одиночки, какими бы способностями они не обладали, никогда не победят систему?
-А зачем нам с ней драться? - Вопросом на вопрос ответила Инельда. - Нам надо её использовать. И хороший блеф для этого самый удобный вариант. Старик, у которого мы живем, принимает нас за исчадий Хаоса…Не будем разочаровывать его и тех, с кем он поделится сведениями. Напротив, сыграем посланцев темных сил, желающих сотрудничать с истинными владыками мира сего, но могущих обойтись и вообще без своего присутствия в этом мире с как можно большим тщанием. Неизвестное и таинственное интригует и пугает, особенно когда обладает возможностями, которых ты сам лишен.
-Ты ходишь по лезвию бритвы. - Покачал головой Олаф, старательно отгоняя мысли о том, чтобы действительно распустить руки. Причем останавливали его не столько навыки самой дроу, как любительски размещенные под одеждой гранаты. Кто знает, от какого движения им может сорвать чеку. - Шансы на провал слишком велики!
- Возможно. - Подумав, согласилась девушка к немалому изумлению своего кавалера. - Из-за того, что смертельный риск был сочтен приемлемым, гибнет большинство представителей моей расы. Но я такая и это уже не изменить. А потому смирись и подыграй мне!
Это прозвучало как приказ, пусть и отданный без слов. Олаф поежился, когда понял, что его действительно придется выполнить. И показалось ему в тот момент, что то ли шея чувствует на себе тугие объятия взрывающегося ошейника с радиодетонатором, то ли на безымянном пальце вдруг зачесалась область, зарезервированная для обручального кольца.
-Так, поподробней если можно, сколько там говоришь трупов образовалось в этом несчастном городишке за ту неделю пока меня не было? – Сведший разговор к шутке Олаф стер виртуальный пот, и практически не обращая внимание на ответ девушки принялся раскладывать по полочкам обрушившиеся на него факты. В том что рано или поздно на верхушку выходить придется он не сомневался, но к этому моменту думал что в наличии будет уже более или менее железобетонный тыл со стороны «Братика» Аксимилиана. Конечно идея заявиться в ближайшее посольство в окружении когорты легионеров, пары тройки отрядных магов прикрытия и десятка наемников с современными игрушками была бы верхом идиотизма, но нечто подобное только более разумное рано или поздно провернуть пришлось бы. Во всяком случае некоторый список контактов у торговца имелся в том числе выходы на довольно значительных фигур в окружении первых лиц правительств пары тройки стран. Не самых высоко сидящих конечно, но с чего начинать разговор уже было понятно и в какую сторону рыть. Но вот черт побери почему так все быстро завертелось. Еще бы полгодика посидеть под крышей триады и можно было бы почуть чуть по тихоньку по шажочку высовываться. Сперва легализовать поставки алхимических компонентов и побрякушек в виде амулетов и еще какой-нибудь колдовской мишуры, плюсом рынок антикварного оружия и доспехов. Планы в общем наполеоновские. А вот чуть попозжа можно было бы аккуратно через своих выходить на голову той тухлой рыбы которая зовется политика. Вообще то если бы не необходимость, хотя и надуманная в «тяжелых игрушках» то от всей этой политической грязи и от больших акул вьющихся вокруг ее вершин лучше бы держаться подальше. Как можно дальше, желательно вообще в тени и что бы о твоем существовании не догадывался ни один политикан.
Еще раз сморщив складки нарисованные беспокойством на лбу, Олаф наконец то вернулся к окружающей действительности обнаружив себя уже на улице, а спутницу договаривающей буквально вот это:
-… и еще десяток уродов вчера. Мешали веселиться. Но за них мексикашки уже извинились!
Решив, что переспрашивать он не будет в целях сохранения нервов, Олаф отправился прямиком к Лю. Затребовать у него отчеты о похождениях решившей оттянуться на полную катушку дроу. В душе торговца оружием теплилась робкая надежда. Робкая надежда на то, что не все разрушения и трупы буду в обязательном порядке повешены на его спутницу. И, следовательно, величина обрушившихся на них проблем станет хоть чуть-чуть, но меньше. Но стоило ему лишь увидеть старого азиатского мафиози, как все мечты растаяли, будто дым. Нервно улыбающийся китаец с сосредоточенным видом читал библию. Рядом с ним стоял журнальный столик, где дожидались своей очереди коран и тора, которых разграничивала фарфоровая курильница в виде улыбающегося Будды, где тлели ароматные палочки благовоний.
-Так плохо? - Только и смог спросить Олаф у ударившегося в религию старика.
-Ну, пока еще нет. - Искренне улыбнулся он своему гостю и торговому партнеру.

[upd=1382985498][/upd]
После чего нарисовала радостную улыбку и подхватив совсем не ожидающего подобного Олафа под руку попыталась защебетать. – Дорогой как там наши союзники. Как Аксимилиан? – Быстро-быстро захлопав ресничками с видом вселенской непричастности и безобидности дроу добавила: - А как его ушастая сучка, еще не сдохла в муках? А старый призрачный хрыч? Его еще не закопали в серебряных монетах? Да поглубже поглубже!
Кое как разогнув сжавшиеся на предплечье некие подобия стальных оков в виде тонких и изящных девичьих пальчиков Олаф подозрительным голосом спросил, уже зная о том что пожалеет о своем любопытстве. – Тут без меня ничего не случилось? Как Лю? Надеюсь ты не скучала в гостинице все это время?
- Да все хорошо! – Буквально подхватив торговца Инельда потащила его в сторону виднеющихся впереди ворот склада: - Все было очень скучно, пойдем лучше отсюда. Мне столько у тебя хочется спросить. О столько м поговорить…
-В частности о том, как я отдохнула. - Раздался её мысленный и абсолютно серьезный голос в голове. - И, кстати, я делаю вид, что слегка виновата. Учти это и соответствуй, ругайся, когда узнаешь правду. Можешь даже руки чуть-чуть распустить без боязни обнаружить ржавый нож в своих кишках. Отвечай мне тоже мысленно, если держится за руку. Только так столь слабый менталист как я может поддерживать беседу.
-Чего ты успела натворить, пока меня не было?! - Натурально застонал в своем сознании Олаф. - И зачем?!
-Покуролесила слегка, с некоторым количеством жертв, разрушений, магии и трюков, выдаваемых за таковую. - Совершенно спокойно ответила Инельда. - Я уже достаточно узнала этот мир, чтобы понять одну простую вещь. Здесь, как и у нас, правят те у кого сила. Именно с ними мы должны установить контакт, если хотим пользоваться всеми преимуществами нашего положения. Бандиты, даже крупные, имеют совсем не те возможности, что правители средней страны. А я нашла агентов влияния крупных держав и хорошенько перед ними засветилась.
-Ты ведь не про старика и его связь с исторической родиной говоришь? - С робкой надеждой осведомился Олаф, готовясь к самому худшему.
-США, Россия, Англия, Саудовская Аравия, Япония. - Перечислила дроу список стран, заставивший почти остановиться сердце скромного торговца оружием. - Мне и надо то было только пролезть осторожно в сознание всего одного человека, хорошо знающего вашу кухню, чтобы узнать остальных эмиссаров.
-Нам каюк. - Констатировал мужчина и едва удержался от того, чтобы не попробовать при помощи перстня свалить обратно в безопасный мир с войной за власть и демонами. - Неужели ты не понимаешь, что одиночки, какими бы способностями они не обладали, никогда не победят систему?
-А зачем нам с ней драться? - Вопросом на вопрос ответила Инельда. - Нам надо её использовать. И хороший блеф для этого самый удобный вариант. Старик, у которого мы живем, принимает нас за исчадий Хаоса…Не будем разочаровывать его и тех, с кем он поделится сведениями. Напротив, сыграем посланцев темных сил, желающих сотрудничать с истинными владыками мира сего, но могущих обойтись и вообще без своего присутствия в этом мире с как можно большим тщанием. Неизвестное и таинственное интригует и пугает, особенно когда обладает возможностями, которых ты сам лишен.
-Ты ходишь по лезвию бритвы. - Покачал головой Олаф, старательно отгоняя мысли о том, чтобы действительно распустить руки. Причем останавливали его не столько навыки самой дроу, как любительски размещенные под одеждой гранаты. Кто знает, от какого движения им может сорвать чеку. - Шансы на провал слишком велики!
- Возможно. - Подумав, согласилась девушка к немалому изумлению своего кавалера. - Из-за того, что смертельный риск был сочтен приемлемым, гибнет большинство представителей моей расы. Но я такая и это уже не изменить. А потому смирись и подыграй мне!
Это прозвучало как приказ, пусть и отданный без слов. Олаф поежился, когда понял, что его действительно придется выполнить. И показалось ему в тот момент, что то ли шея чувствует на себе тугие объятия взрывающегося ошейника с радиодетонатором, то ли на безымянном пальце вдруг зачесалась область, зарезервированная для обручального кольца.
-Так, поподробней если можно, сколько там говоришь трупов образовалось в этом несчастном городишке за ту неделю пока меня не было? – Сведший разговор к шутке Олаф стер виртуальный пот, и практически не обращая внимание на ответ девушки принялся раскладывать по полочкам обрушившиеся на него факты. В том что рано или поздно на верхушку выходить придется он не сомневался, но к этому моменту думал что в наличии будет уже более или менее железобетонный тыл со стороны «Братика» Аксимилиана. Конечно идея заявиться в ближайшее посольство в окружении когорты легионеров, пары тройки отрядных магов прикрытия и десятка наемников с современными игрушками была бы верхом идиотизма, но нечто подобное только более разумное рано или поздно провернуть пришлось бы. Во всяком случае некоторый список контактов у торговца имелся в том числе выходы на довольно значительных фигур в окружении первых лиц правительств пары тройки стран. Не самых высоко сидящих конечно, но с чего начинать разговор уже было понятно и в какую сторону рыть. Но вот черт побери почему так все быстро завертелось. Еще бы полгодика посидеть под крышей триады и можно было бы почуть чуть по тихоньку по шажочку высовываться. Сперва легализовать поставки алхимических компонентов и побрякушек в виде амулетов и еще какой-нибудь колдовской мишуры, плюсом рынок антикварного оружия и доспехов. Планы в общем наполеоновские. А вот чуть попозжа можно было бы аккуратно через своих выходить на голову той тухлой рыбы которая зовется политика. Вообще то если бы не необходимость, хотя и надуманная в «тяжелых игрушках» то от всей этой политической грязи и от больших акул вьющихся вокруг ее вершин лучше бы держаться подальше. Как можно дальше, желательно вообще в тени и что бы о твоем существовании не догадывался ни один политикан.
Еще раз сморщив складки нарисованные беспокойством на лбу, Олаф наконец то вернулся к окружающей действительности обнаружив себя уже на улице, а спутницу договаривающей буквально вот это:
-… и еще десяток уродов вчера. Мешали веселиться. Но за них мексикашки уже извинились!
Решив, что переспрашивать он не будет в целях сохранения нервов, Олаф отправился прямиком к Лю. Затребовать у него отчеты о похождениях решившей оттянуться на полную катушку дроу. В душе торговца оружием теплилась робкая надежда. Робкая надежда на то, что не все разрушения и трупы буду в обязательном порядке повешены на его спутницу. И, следовательно, величина обрушившихся на них проблем станет хоть чуть-чуть, но меньше. Но стоило ему лишь увидеть старого азиатского мафиози, как все мечты растаяли, будто дым. Нервно улыбающийся китаец с сосредоточенным видом читал библию. Рядом с ним стоял журнальный столик, где дожидались своей очереди коран и тора, которых разграничивала фарфоровая курильница в виде улыбающегося Будды, где тлели ароматные палочки благовоний.
-Так плохо? - Только и смог спросить Олаф у ударившегося в религию старика.
-Ну, пока еще нет. - Искренне улыбнулся он своему гостю и торговому партнеру.

[upd=1382985708][/upd]
[i].....\\ мысли от автора[/i]
[i]Вооотъ.... пока все - надо теперь думать как выкрутиться. Ох мне эти сказочные существа вечно они думают что круче магии только яйца да и то вареные [/i]
Лучший метод ассимиляции - геноцид.
sigelwar
Автор темы, Администратор
Возраст: 37
Откуда: Брянск
Репутация: 209 (+209/−0)
Лояльность: 4 (+4/−0)
Сообщения: 318
Зарегистрирован: 20.11.2010
С нами: 6 лет 2 месяца
Имя: Леонид

#118 Bohaets » 29.10.2013, 04:03

Слава богоравному Автору, чьё возвращение на стезю творчества вернуло моей никчемной жизни смысл.


sigelwar писал(а):от шариков шнепеллера
А это что
Единственная церковь, которая дает свет — это горящая церковь.
(с) Буэнавентура Дуррути.
Bohaets M
Возраст: 42
Откуда: Владивосток
Репутация: 281 (+609/−328)
Лояльность: 98 (+98/−0)
Сообщения: 668
Зарегистрирован: 14.12.2010
С нами: 6 лет 1 месяц
Имя: Дима

#119 Евгений77 » 17.12.2013, 01:50

весело, спасибо
Евгений77 M
Возраст: 40
Откуда: Ленинград
Репутация: 1 (+1/−0)
Лояльность: 0 (+0/−0)
Сообщения: 4
Зарегистрирован: 25.11.2013
С нами: 3 года 1 месяц
Имя: Евгений

Пред.

Вернуться в Кондратьев Леонид

Кто сейчас на форуме (по активности за 5 минут)

Сейчас этот раздел просматривают: 1 гость