Детище архангела Азраила

Описание: ...для тех, кто только начинает...

MARHUZ M
Автор темы, Новичок
MARHUZ M
Автор темы, Новичок
Репутация: 1011 (+1013/−2)
Лояльность: 183 (+183/−0)
Сообщения: 1148
Зарегистрирован: 11.03.2012
С нами: 10 лет 8 месяцев
Имя: Анатоль
Откуда: Los Angeles
Отправить личное сообщение Сайт

#121 MARHUZ » 21.11.2019, 20:18

Лавров принёс грустную весть, способную уменьшить регулярный доход:
- Лю сообщили, что императрицу Цыань отравили! - сообщил он, - вроде это сделала Цыси.
- Чёрт, теперь накроются все прибыли от Колымы, - отреагировал Бергер.
- Может обойдётся? - полковник Зуев соответствовал своему возрасту и жизненному опыту, - вдруг Цыся продолжит строительство дворцового комплекса?
Да уж, тут не знаешь оставит ли новый император договоренности по северо-восточной Сибири, а теперь солидный приход вообще может накрыться медным тазом. Ещё и тайная переписка со стареющим герцогом Мальборо отнимает время. А что делать, если от главного козыря в английском раскладе зависит мирный договор между Британией, Свазилендом и Трансваалем. Позарез нужно устаканить расширение дружественного королевства, а значит и урвать земельные кусочки. Негласные соглашения с бритосами приговорили... буров. Сокровищницы Ранда незаметно переползали из условий аренды в полную собственность, медленно, но верно. А за право хапнуть ручонками свазиков остаток Наталя Гладышев готов передать данные золоторазведки в Западной Австралии. Секретные договорённости позволяли всеми правдами и неправдами отгрызть у тех же буримонов ешё кусок - от Комати до Лимпопо вдоль Мозамбика. То, что когда-то в будущем называлось Малави. Нужна лишь грамотная провокация, которая спровоцирует Преторию на войну с лаймами.
Неугомонный норманский дух двигал главгера в бесчестном направлении ради личных выгод Старко и Старкшира. Увы, но хитросплетения могли и его самого запутать. Премьер-министр лорд Гладстон искренне считал, что важен не размер подвластных территорий, а прибыльность, чем помогал Петюне в интригах. Естественно, что порт Дурбан с прилегающими землями должен остаться владением британцев, а всё остальное (по реку Умлази) дозволялось завоевать. Всё равно, что английские фермеры, что бурские, малочисленны в Натале. Если бы совесть русского народа, его интеллигенция, знала о таких разменах, то понаписала бы книг. В которых, вторым, а то и третьим смыслом, шла нелицеприятная критика подлых методов. Ужо между строк смело понаваяли б всё, что думают о грязной политике власть предержащих. Британские интеллигенты и прочие люди доброй воли также остались бы недовольны, но их в курс не вводили. Зачем милым вдумчивым честным людям позволять копаться в грязном белье, наверняка испачкаются. Пусть бездоказательно верят в свои идеалы.

Лишь к концу мая непонятки начали разруливаться. Александр Третий, расправившись с террористами, спустил пар и занялся приёмом "хозяйства". Он достойно оценил колымские чеки с кучей нулей и оставил ленный договор об особом экономическом регионе в силе. Все попытки некоторых миллионщиков перехватить контроль над северо-восточной Сибирью были отбиты серьёзным возражением:
- Эти господа уже показали свою неспособность руководить наследством Старк-групп, доходы в казну уменьшились. Не будем резать последнюю курицу, несущую золотые яйца.
Личный финансово-экономический советник царя Иван Бунге (попутно товарищ министра финансов) подготовил подробный доклад на эту тему. Император лично посетил Старково и повздыхал:
- Совсем в разлад приходит, два года назад я гордился этим районом Петербурга. Отец тоже, было что показать иностранцам.
- Может на свой кошт возьмём, ваше величество? - прогнулся один из свитских.
- Слишком дорого встанет, не надо было Старк-групп выдавливать из России. Небось, скоро Ольденбург будет...
Недоговоренность лишь подчеркнула разницу. Асфальт никто не ремонтировал, часть проводов неизвестно кто срезал, детские и школьные заведения выглядели печально, а не радостно и весело, как при Гладышеве. Поставки электроэнергии шли уже не жителям, а каким-то предпринимателям. Цены в нагазинах поднялись до общегородских. Домашние телефоны отключались за неуплату. Когда добрый "советский" барин за всё платит из своего кармана - бенефиты как-то перестают замечаться. Лишь лишившись их начинаешь понимать, что именно потеряно.
Великая Магистраль наращивала обороты строительства, соответственно вводу в строй новых металлургических заводов, цены на акции добрались почти до двухсот рублей. Больше двадцати тысяч человек уже имели постоянные рабочие места, как в прокладывании дорог, так и в металлургии. Странно, но криворожские рудники оказались в руках австрийцев. Круппу было отказано в их разработке ещё при прежнем государе. Зато Магнитную гору готовили к мощной эксплуатации. Вроде запас в два миллиарда тонн руды, причём семидесятипроцентной. На всё хватит и ещё останется!

В Китае смена власти, как оказалось, не поколебала позиций Старк-групп. Алмазы теперь не накапливали для дворцового комлекса, а использовали по назначению. Регентша Цыси лично приказала создать ювелирную фирму, да чтобы лучшую в мире. Северное гуано использовали, как фосфаты, ни более ни менее. Моржовый клык и бивни мамонта теперь шли резчикам по кости для изготовления всякого китайского статуэточного товара для избранных. А меха и в Африке меха. Даже дешёвое самоедское мыло вывозили с Колымы, не все же китайцы грязнули и пачкули пёстренькие.
Правда, случилось непредвиденное. Однажды офис семейства Лю в Пекине навестил неприметный чиновник из дворца и провёл тайную беседу с главой рода. В итоге, Лю пришлось согласиться на не очень выгодную сделку. Люди императрицы доставят 900 тонн серебра, но придётся за него платить не по грабительскому курсу 24:1, а по 18:1. Чеками в британских фунтах. Постепенно, в течение трёх лет. Кроме того, семейству будет передан Гаосюнь с окрестностями. Всех лишних жителей императорская гвардия отсеет, оставят лишь тех, кого одобрят... военспецы Старк-групп. Пусть Лю договариваются, как хотят, но чтобы персональный полк гвардии типа русского спецназа был в итоге подготовлен, обмундирован и вооружён. Императрица покроет любые расходы, денег и людей не жалеть.
Конечно же, не дай бог, эта информация достигнет лишних ушей. Последствия будут чисто китайские...

Первый мирный трактор Даймлера-Майбаха мирно пахал мирную землю. А так же потихоньку экскаваторил, сгребал, таскал... Соляры было в достатке, все навесные прибабахи изготавливал Волков.
- Прекрасно, господа, спасибо вам преогромное! - поблагодарил Гладышев, посетив испытания последней версии.
- А ещё на колёсах вариант сделали, ваше высочество. Облегчённый вариант, но быстрее движется.
- Кое-чего не хватает, - загадочно добавил Бергер, - потом поясню.
Когда партнёры оказались одни Лёня развил свою мысль:
- На гусеничный трактор можно пушку поставить! А на колёсный - пулемётное гнездо!!!
- Может пусть лучше пушки за собой таскают, сразу три-четыре, - уточнил мирный Рафалович, не сразу въехавший в тему, - а то по одной невыгодно использовать... А зачем пулемёт?... Да вы с ума сошли! - озарило геолога-миллионера.
- Братцы, угомонитесь, пока нам тракторы нужны для обработки земли, строительства и транспортировки грузов. Заодно, выявятся недостатки.
Пётр сразу пресёк лишние разговоры, зная будущее развитие военной техники. Нет смысла тратить время и деньги на танки и броневики, успеется. Сейчас важнее удержать побережье Боливии и Перу от захвата. Президент Пинто уже одобрил план блокады, как морской, так и сухопутной. Вот-вот новый флот выйдет из Сантьяго-де-Чили, чтобы перекрыть поставки по морю. Мало того, отряды пехоты и кавалерии в несколько тысяч каждый, блокируют дороги. Их не так много в тех краях - пустыня мать её. В боестолкновения вступать не собираются, но через несколько месяцев скажется дефицит продовольствия, которое большей частью привозное. Один-единственный готовый РАФ не пошлёшь, нужно ждать, пока соберётся хоть какая-то гопкомпания. Вон, Мальборо уже беспокоится по поводу месторождений. Чилийцы, независимо от результатов военной кампании, подписали себе приговор. Ответный удар по-норманнски!
Так уж сложилось, что бедолаг латиносов никакие лаймы особо крышевать не собирались. Англия искала союзников против немецко-русско-италийского альянса. Франция, само собой, поддержала ответный союз, а вот кого бы ещё подтянуть? САСШ вели какую-то свою политику и навряд ли помогут. Разве, что приласкать герцогство Старко: маленькое, да удаленькое. Всё-таки преимущество небольшой страны в научно-техническом развитии было очевидным. Следует им воспользоваться, раз Россия изгнала Старк-групп. Определённые мелкие поблажки однозначно поставят Гладышева в зависимость, когда ему придётся отдариваться по-крупному. А как иначе влиять на различную пузатую мелочь Европы?
Всё свелось к встрече полпредов Великобритании, Старкшира, обеих бурских республик, Свазиленда, русского и немецкого Рандов в Дурбане. "Мюнхенский сговор", якобы в целях предотвращения кровопролитной войны в Южной Африке, привёл к мирному переделу. Южный Наталь вошёл (без боёв) в состав Свазиленда. Для полноты картины добавили даже Ледисмит и Питермарицбург, забрав оба городка у буров. Старкширу предоставили "зону освоения" вдоль западной границы Мозамбика, вплоть до реки Лимпопо. Все три "золотые" составляющие Витватерсранда стали независимы от Претории. А трансваальцам дали одобрямс на захват и освоение любых территорий к северу от Северного Буристана. Воистину, соломоново решение, якобы ради мира, дружбы и жвачки!
Ошарашенные буры гордо покинули карманный конгресс и послали всех куда подальше. И лишь европейские газеты извратили всё на свой лад. Первое, бурам дали право нести прогресс и цивилизацию в обширные массы народов Африки в обмен на отказ от рабовладения. Но нехорошие бяки отказались, живя чёрными помыслами и инстинктами. Второе, предотвращена война между зулусами и свази, которая неизнежно перекинулась бы на соседние страны, но буры это не оценили. Видимо для них кровь людская, как водица. Третье, месторождения Ранда должны принадлежать миру, а не лично Трансваалю. Всё-таки золото помогает развивать человеческую цивилизацию и нельзя монополизировать его добычу.
Главное, всё переврать, ибо кто владеет масс-медиа - тот владеет умами. Европейцы ужаснулись, узнав о столь нехороших белых людях, гнобивших местных туземцев. Возмущённое общество спрашивало, почему раньше об этих, как их там, ничего не сообщалось? Пришлось поведать об истоках и причинах Великого Трека. Мол, буры, недовольные отменой рабовладения, покинули Капскую колонию и ушли к северу порабощать негров и отбирать их земли. Припомнили кровавейшую разборку с зулусами на реке Тугела, то как они отнимали у местных все месторождения, особенно золотые рудники. Бедные чернокожие лишались всего и, чтобы не умереть с голоду, смиренно становились рабами. Восстания жестоко подавлялись.
Поразительно, но чёрный пиар использовал реальные факты истории трекбуров. Попытки трансваальцев удержать свою восточную часть ни к чему не приводили. Они имели слишком маленькое население и устаревшее оружие, чтобы сопротивляться отрядам "контролёров" Добровольческого Корпуса. Хотя, по сравнению с негритосами, являлись абсолютной силой класса "молодец против овец". Клеймо "рабовладелец" навечно приклеилось к их имиджу, что автоматически лишило поддержки кого бы то ни было. Дух Азраила перекроил историю этих мест...

В герцогстве всё шло своим интенсивным чередом. Новый майский выпуск гвардии Старко добавил мускулов личной армии Гладышева, начались испытания ещё четырёх кораблей, пусть даже два из них в Чёрном море. Чилийцы, хоть и развязали войну, но лишь на уровне блокады нескольких портов Перу и Боливии. Скоро эскадра класса "Кирдык Иваныч" до них доберётся, дождутся интервенты... Интенсификация сельского хозяйства шла полной скоростью. Всё-таки северное гуано не только в сибирских морях водится. Вот-вот первые тракторы придут на подмогу крестьянам. Введённая реформа дополнила варианты владения землёй. На личных угодьях герцога создали хозяйства, где не было арендаторов. Лишь нанятые работники с регулярным ежемесячным жалованьем. Именно таких механизировали и обеспечивали передовыми удобрениями. А для зимнего времени приготовили полуавтоматы для изготовления кнопок и скрепок, простые и надёжные. Уж лучше у своих покупать канцтовары, чем у русских. Южноафриканские земли пока не готовы к массовому снабжению метрополии продовольствием.
Шведские предприятия обеспечивали чугуном металлургию Старко, там же достраивался судостроительный завод. Пиломатериалы для экспорта пока полностью выкупались на нужды герцогства, возникла необходимость ещё один комбинат построить. Добыча полезных ископаемых в Лапландии обходилась дороже, чем в других местах, поэтому пришлось ограничиться лишь некоторыми металлами и минералами. Даже шведы-гвардейцы выпускались. А что, отслужи в интересах Старк-групп десять лет и будешь в шоколаде, если выживешь. Мало того, что жалованье высокое, но и пенсия по истечению контракта положена. Всё лучше и надёжнее, чем гоняться за счастьем, эмигрировав из перенаселённой Швеции в какие-нибудь североамериканские штаты, где уже всё, по идее, расхватано. Да и проще жить, когда тебя кормят, поят, одевают, обувают, ещё и грамоте учат. В принципе, можно всё жалованье отправлять семье, коли её имеешь. Или накопить себе на будущее, если одинок.
Золото с Аляски поддерживало модернизацию инфраструктуры герцогства, компенсируя солидную часть многочисленных расходов. В июне закончились испытания новых военных кораблей и две небольшие эскадры: из Эмдена и из Николаева отправились в Бордо для бункеровки. А уж оттуда три РАФа и два СМа вместе с грузовыми судами отбыли в дальний вояж. Телеграф приносил сведения о чилийцах. Солдаты, не вступая в бои, грабили мирных перуанцев и боливийцев. Пользоваться моментом было нормой для многих латиноамериканских армий, имевших недостаточное содержание из-за бедности своих правительств. Так что мародёрство не считалось преступлением. Всего лишь поддержание уровня жизни, не более.
Ещё одна экспедиция отправилась на Формозу, чтобы заняться проектированием баз подготовки для китайцев. А заодно и подготовить привязку к местности для секретного судостроительного завода. Пора заняться разработкой и изготовлением подводных лодок. Лет через 10-15 они могут понадобиться, так лучше заранее соломки подстелить. А то Максим уже вполне рабочие турбины начал строить. Для строящегося эсминца, чтобы на мелкие корабли не размениваться. Кстати, порадовал Бенц, создавший пригодный для производства бензиновый двигатель. Не для частного авто, а для грузовиков. Чёртов герцог упорно избегал прибыльной индустрии по изготовлению товаров класса "люкс". Лишь бы ему зерно возить, да бедноте помогать, чай не Карл Маркс, муж баронессы и лепший друг фабриканта-эксплуататора.

Европа приросла парочкой королевств, обеспечив смену статуса Румынии и Сербии. В первом случае, под эгидой Германии, во втором, благодаря Австро-Венгрии. Договор, восстановивший Союз трёх императоров, окончательно состоялся и Франция с Британией получили полное право бояться новой общеевропейской войны. А через две недели кто-то прислал в газеты копии документов, подтверждающих то, что австрияки воруют у России и Германии секретные военные разработки.
- Это ложь! - возмущались австрийские дипломаты, - копии фальшивы.
- Ну да, ну да, - поддакивали некоторые газеты.
- Ох, нет дыма без огня, - сомневались обыватели.
Скандал тлел, но в любой момент мог перейти в военные действия "союзников" против Австрии. Уж тогда англо-франки помогли бы от всей души. Да и сейчас их представители старательно подливали масло в огонь. Сразу вспомнились прошлогодние и позапрошлогодние настроения населения. В одной империи считали, что немцы другой империи не по праву владеют: кто Силезией, а кто и Богемией. Вся шумиха не стоила выеденого яйца и через пару месяцев заглохла, забитая новостями из Южной Америки.
Флот Старко, добравшись до столицы Чили, сжёг её. То ли всю, то ли половину, то ли треть. Важно, что мощный ракетно-артиллерийский удар пришёлся на склады боеприпасов, после чего пожары распространились повсюду. Затем, двигаясь вдоль берега, уничтожались корабли чилийцев, попытавшиеся дать отпор. Преимущество в дальности убоя и огневой мощи оказалось слишком явным. Да, устаревшие суда, но не на голову же разница? Высадка десантов, мочивших отряды мародёров даже в сортирах, следовала с юга на север. Чилийской солдатне некуда было бежать, кроме побережья. Отдельные группки пытались спастись через пустыню, но там их встречали отряды "донов", владельцев месторождений. Хватило шести недель, чтобы правительство Чили капитулировало.
По контрибуции размером в десять миллионов британских фунтов благородные победители дали отсрочку, согласившись получать ежегодно лишь три процента от общей суммы. У чилийцев всё равно не было денег, они даже англичанам ещё оставались должны за корабли. Поэтому провинция Атакама перешла в состав Боливии, но под контроль Добровольческого Корпуса, чтобы не допустить межэтнические разборки. Хотя, убей бог, никто в Европе не видел разницу между латиносами южноамериканских стран.
Эскадра из новеньких корабликов продолжила своё кругосветное путешествие. Если к Чили они добрались через Атлантический океан, то обратно убыли через Тихий. Попутно забрали в Китае всю денежную массу в серебре (50 млн.долларов Старко) и банкнотами (100 млн.долларов Старко). Никакие пираты просто не рискнут связываться с самой кусачей флотилией в мире. Барон Ротшильд заинтересовался новой валютой, отметив высочайшее качество купюр, которые безумно дорого было бы подделать. Он даже предложил Кучумову негласный обмен по курсу 1 фунт за 5 доллариев. Суммы согласовали по объёмам: серебро Старко на золотые соверены (пять миллионов на один) и бумажные (десять миллионов на два). Кирилл по-честному предупредил, что ввод новых денег в герцогстве начнётся лишь когда китайцы начеканят ещё 50 млн.долларов. Чтобы всегда имелось равновесие 100М серебром к 100М бумагой. Мол, в народе будет больше доверия к новой валюте.
В приципе привязка новых денег к золоту составляла 20 долларов к унции. Ох, как хотелось Гладышеву влить в экономику своей страны гору денег, но разум пока сдерживал столь светлые порывы. Не хватало наткнуться на инфляцию и всё потерять.

Соседи по карте с превеликим любопытством приглядывались к экономическому развитию герцогства Старко. Ещё в 1866 году и Бремен и Штаде воевали на стороне Австрии... против Пруссии. И вошли они вообще-то в Северогерманский союз, вполне республиканскую страну с выборным президентом. А их по балде колуном шмякнули, когда добровольное объединение земель вдруг было провозглашено (в 1870 году) империей, а президент стал императором. Тот же Бремен сохранил свой статус вольного города, который от года к году становился всё более призрачным, но хотелось чего-то иного. Уж слишком много приходится платить Берлину в общий бюджет огромной страны, имея взамен лишь защиту от внешних ворогов. Может лучше пусть герцог Старко будет крышевать бременцев (за меньшие деньги)? Так что ничего удивительного, когда совет города, проведя плебисцит, подал два прошения. Одно правительству Германии о выходе из состава империи в соответствие с договорённостями вхождения, а другое - восточному соседу о приёме. Жители Штаде, кстати тоже имеющие особый статус политической вольницы, повторили сей трюк не задумываясь.
Вильгельм Первый имевший виды на то, чтобы лет через десять-двенадцать заполучить Старко обратно (по доброй воле сторон), несколько растерялся. С одной стороны, империя ещё не устоялась, как государственное образование. С другой, не хотелось применять грубую силу против вполне дружелюбных торговцев того же Бремена. Отто фон Бисмарк полагал, что насилие может явиться поводом для Австрии и той же Британии, да и Россия не совсем фрэнд. Вон, новый император грозится поднять пошлины на ввоз товаров из Европы. Вот и думай, что лучше. Или развязать братоубийственную войнушку на своём северо-западе или...
- Ну ладно, Петя, - рассуждал Лавров, - один город оттяпать под шумок удастся, а как целую провинцию заполучить?
- Боишься бисмарком по бестолковке получить? - оптимистичный Леон ничего не боялся.
- Мы, Сергей, как бы не при делах пока, - разъяснил вождь белокожих, - Бремен и Штаде сами затеяли вольнодумство. Пусть в Берлине головы болят, у нас других затей уйма. Вон, ползучая аннексия бурских земель требует ещё русских, китайцев и немцев.
Освоение дополнительной территории класса "малави" действительно нуждалось в рабсиле. Хорошо, хоть русские не прикрыли лавочку по набору тоже русских, но бедных, для работ за морями. И если лимпоповые джунгли ни в ком особо не нуждались, то саваннистая местность требовала присутствия ноги белого человека. Выпихивание буров из их же земель нередко приводило к вооружённым стычкам, а те, рано или поздно, перерастут в полномасштабную войну. Трансваальский фолксраад и так бурлит из-за навязанного великими державами договора типа "Молотов-Риббентроп". Защитников родины, поди, уже несколько тысяч, готовых стать под ружьё. То ли дело правительство Свободной республики Оранжевой реки. Ледисмит входил в состав Наталя и к Блумфонтейну отношения не имел. Так что оранжики просто вывезли своих, чтобы те же свазики их не покрошили в целях какого-нибудь "упорядочивания".
Португальцы с любопытством поглядывали за развитием соседей с Запада, но даже не пытались вмешиваться. У Лиссабона вечно не было денег на инвестиции в Мозамбик, хотя долю с него регулярно получали. Дай бог, содержать колониальные вооружённые силы за свой счёт. Кстати, появилась возможность подзаработать, продав ещё часть Делагоа (до устья Лимпопо). А то какое-то несоответствие бьёт в глаза. Лоренсу-Маркиш выглядит совсем неухоженным, хотя через речку от него растёт и расцветает вполне современный город Мапуту. А если чиновников из метрополии принесёт, как отчитываться придётся? Мы, мол, сирые и убогие, а тут же рядом богачество Старкшира само из земли лезет? В столицу отправили предложение, нехай сами правители оценят быть или не быть. В конце концов, администрацию колонии можно вернуть обратно в город Мозамбик, тот что на острове.

Европа лениво доживала 1881-ый год, не догадываясь, что "завтра" начнётся кутерьма. Разумные люди именно в мутной воде рыбку ловят. Герцогство умудрилось провести три войны не раздражая сильные державы. Чуток газетной вони по поводу сожжёного города где-то там, на краю географии, никого особо не смутило. В принципе, лишь события в Египте регулярно доводились до обывателя, да захват Францией Туниса.
В мировой науке сложилась забавная ситуация: одни патентовали "свежие открытия", а другие уже не первый год ими пользовались втихомолку. В своё время, португальские купцы открыли... Америку, а точнее Бразилию. Среди сохранившихся отчётов капитанов кораблей упоминается то, что ныне известно, как "картошка", "кукуруза", "табак" и "помидоры". Отчёты написаны за... 12 лет до Колумба! Ясно, что португальцы просто не стали делиться инфой с другими, а потихоньку пользовали своё открытие. Подобное отыскалось и за второй век нашей эры. Какой-то случайный купец из Индии применял так называемые "арабские цифры" в своих записях. Вроде нонсенс, но арабы-то эту цифирь именно из Индии вывезли через несколько столетий. Даже знаменитое "открытие" кровеносной системы Гарвеем наверняка оборжали те же иудеи, специалисты по кошеризации. У них картинки такой системы (всяких полезных съедобных животных) существовали всегда. А в Вавилоне наверняка имелись схемы кровообращения человека, чтобы проще было в храмах Ваала из жертв кровь спускать. Даже тот же Леонардо да Винчи оставил запись по поводу "солей в жилах, которые мешали движению крови".
А о том, что на следующий год будет спущен на воду новый корабль "старко", водоизмещением семь тысяч тонн, знали лишь доверенные лица. Предыдущие крохотули не выглядели крупными по сравнению с теми же броненосцами. Зато эсминец по габаритам близок к ним, да ещё и с двуствольными башнями. Носовая имела два восьмидюймовых длинноствольных орудия, а кормовая - два семидюймовых, но тоже с длинными стволами. Очень дорого, но дальнобойно, плюс снаряды заполненные смесью тротила и тем вонючим порошком, который создал отцовский химик. И мощные ракетные установки, ай няй-няй! И всякое разное, хоть и вспомогательное. Да, передовые державы устанавливали на своих судах по целых две двенадцатидюймовых пушки, добавляя повсюду кучу вспомогательных калибров. Но стволы-то короче, ибо не по карману. И у кого дальнобойность выше? А уж ходить на перегруженных броненосцах можно лишь в штиль какой-нибудь, плескаться недалеко от берега, чтобы маман видела. Прикольно, но америкосы в Гражданскую провели бой между двумя бронезаврами. За два часа ни один из них ничего не добился в перестрелке. Только боеприпасы извели зазря.
Эра развитых кораблей такого типа начнётся лишь в 90-х (а в нулевых двадцатого века закончится). Впрочем Гладышев об этом не знал и заказывал себе то, что считал нужным для войн с мелкими странами. Он больше рассчитывал на сухопутные войска и пулемёты. А для отражения атак с моря имеются мины, торпеды и береговые орудия. Вариант торпеды с турбиной обеспечивал гораздо более высокую скорость, но имел безумную цену в 2,500 фунтов. Зато дальность увеличилсь до 20 кабельтовых. Гладышева удивило, что сопло было ровным, а не расширяющимся.
- Мистер Максим, может вот так делать? - Пётр нарисовал, чтобы понятнее выразить мысль.
- Хорошо, Питер, я попробую ваш вариант, - не стал спорить изобретатель.
Он изготовил несколько новых сопел, чтобы хозяин понял своё заблуждение, но выяснил, что и скорость и дальность увеличились. О чём и доложил впоследствии. А Петя всего лишь поделился тем видом, который сидел в голове с детства.

Обе железные дороги заметно удлинились. На западе путь достиг Магнитной горы, а отсыпка уже уползла к Петропавловску. Американцы же соединили Хабаровск с Владивостоком с отводкой в Находку и провели отсыпку в сторону Благовещенска. Заодно подготовили базу в самом городе, чтобы вести укладку пути в сторону Читы. Да, работы прибавится в два раза, но и дорога будет построена гораздо быстрее. Тем более, что интерес проявили китайцы, возжелавшие свою железную дорогу (Харбин-Владивосток). Всё человечество работает, чтобы жить и лишь американцы живут, чтобы работать. Они пообещали представителям императрицы побыстрее рассмотреть данный вопрос, тем более, что Китай может заказать ещё одну: из Харбина в русскую Читу. Так, глядишь, всё Приамурье покроется поездами. И на шиша тогда в тех краях столь полноводная и длинная река течёт?...

MARHUZ M
Автор темы, Новичок
MARHUZ M
Автор темы, Новичок
Репутация: 1011 (+1013/−2)
Лояльность: 183 (+183/−0)
Сообщения: 1148
Зарегистрирован: 11.03.2012
С нами: 10 лет 8 месяцев
Имя: Анатоль
Откуда: Los Angeles
Отправить личное сообщение Сайт

#122 MARHUZ » 23.11.2019, 19:21

Глава одиннадцатая


Лидеры Старк-групп дружно анализировали восстание в Боснии, благо высвободились подразделения Добровольческого Корпуса в Южной Америке. То ли отправить на помощь братьям-мусульманам, то ли помочь в Африке. Год начался, а планы как-то особо не проявлялись. И никуда не деться, когда вот-вот может решиться вопрос с Бременом и его "музыкантами". Соседнюю империю за усы не подёргаешь в такой момент, уж лучше изобразить дружеское чинопочитание. Вон, Северная Вестфалия тоже хочет объединиться, чисто по экономическим моментам. Восемьдесят процентов их товаров (в денежном эквиваленте) покупается герцогством, да и заказы в основном от Старко. Приходится уговаривать, чтобы не бухтели и не стенали раньше времени. Никто столь солидный регион-налогоплательщик не отпустит на сторону.
Впрочем германцы, а точнее их правительство, заняты подготовкой к официальному (пусть и секретному) договору с Австрией и Италией. Блок уже существовал, но не был юридически оформлен. Никто не мог предполагать, что итальяшки будут снимать сливки до тех пор, пока жареный петух не подкрадётся. А то, что создание союза инициирует ответные шаги других держав, как-то не воспринималось всерьёз. Те, кому довелось профессионально играть в "Монополию", знают этот фактор. Сначала играют каждый сам за себя, а потом совместно против того, кто вдруг заполучил преимущество. Австрия на русском чугуне наращивала мощь своей тяжёлой индустрии, а как следствие флот и артиллерию. Увы, прогрессор своими действиями раскачал лодку раньше времени. Огромные средства разных стран вбухивались в дорогостоящие броненосцы, что несколько перекосило их экономики. Лишнее железо требовало колобашек, чтобы обрести формы, порой не особо и востребованные. Тем более, что когда оружия слишком много, возникает желание его применить в деле, а то заржавеет. Так и до досрочной Первой мировой недолго докатиться...
Представители Бремена вели переговоры в Ольденбурге о деталях слияния, как будто одобрямс из Берлина уже получен. Впрочем, им виднее. Оказалось, что Германия вполне федеральное государство и живёт по формуле "собаки с блохами", где собакой считается Пруссия. Мало того, император всего лишь президент, хотя и назначает рейхсканцлера. А вот канцлер рулит всем и вся, пока у власти. Получается, что "блохи" не особо-то и волнуют пруссаков, тем более, что лично Бисмарк имеет вполне дружеские отношения с Гладышевым. Нет, не панибратские (виделись всего четыре раза), а дружественные. Оценивает по достоинству то, что Старк-групп привнёс в экономику: золото Ранда и железо Курска. Ну и величайший подряд всех времён - строительство Великой Магистрали.
Таким образом, бундесрат, чисто формально, должен вынести приговор. Дело-то уровня совета союза земель и никакой политический рейхстаг к нему отношения не имеет. Неужели потерять пару блох (по их собственному желанию) невелика потеря для Германии? Или действительно немцы готовы скрупулёзно соблюдать свои же собственные договорённости о федерализме?

Бывают же в жизни совпадения! Как бы в ответку на старко-китайское соглашение по окучиванию Гаосюня - американцы начали крутиться возле корейского Инчхона. Так, глядишь, какие-нибудь австрияки с венграми куда-нибудь припрутся, в Японию, например. Впрочем дело следует делать, а не шарады разгадывать. Тётушка Цыся действительно отвалила от щедрот своих кучу бабла на создание персональной гвардии современного толка. Её нынешние гвардейцы уже ошивались на юге Тайваня и отселяли тех, кого не припахали на строительные работы. Даже специальные "колхозы" неподалёку создали, чтобы кормить будущих кадетов и их наставников. Пришлось отнестись к "просьбе" императрицы со всей серьёзностью. База отбора, база первичной подготовки, база боевой подготовки... Лучше уж иметь несколько, иначе курсанты перепутаются между собой. Они и так на одно лицо, только цвета формы разные.
Для программы разработки подводных лодок нашлась бухточка чуток к северу от Гаосюня. Очень, кстати, удобная: и завод можно поставить и мастерские и верфь и всё что угодно. Тем более, что субмарин без торпед не бывает, а значит нужно организовать местечковое производство самодвижущихся мин. Благо, атакамская селитра рядышком, коли географически, всего лишь через Пасифик и обратно. Перспективное место, однако, если не отберут в итоге. Хорошо, что ещё парочку РАФов изготовили и испытали, будет чем рыбацкие джонки отгонять. А красавцы СМ-1 ждут появления старшего брата, все (уже!) четверо. Хотя Крупп начал ваять двенадцатитысячник. Всяких составляющих столько понадобится, уж лучше заблаговременно штамповать. Не всё же станки для Северной Швеции изготавливать. Пусть и предприятиям Старк-групп. К концу года, глядишь, не только здание судостроительного завода (а скорее комбината) будет готово, но и большая часть оборудования для него. Ни фига себе верфь для судов двадцать тысяч тонн водоизмещением! Хотя, танкеры по 16К нужны, да и если удастся изготовить соответствующего военно-морского левиафана, то... Возможности столь громадного корабля просто неописуемы, хотя целесообразность сомнительна. Как и невероятная копеечка в которую проект выльется. Это танкеры денежки будут зарабатывать, а на "бегемотов" их придётся лишь тратить.

28 февраля 1882 года всё герцогство праздновало сразу в честь двух событий. Заглавному герцогу исполнилось двадцать семь лет, а Бремен официально перешёл в состав новой команды (по разрешению Берлина). Необходимый калым Старк-банк проплатил, куда же без этого, осталось дождаться решения по Штаде (земли, а не просто городка). В Гамбурге из-за этого забеспокоились отцы города. Пример Эмдена, увеличившего грузооборот благодаря более разумным транзитным пошлинам, вызвал у них зависть. Всё-таки, одно дело, когда налоги зависят от руководства крупного государства, и другое, когда их определяют несколько иным образом. То бишь, системы "за папу, за маму, за бабушку, за мир во всём мире, за левую пятку премьер-министра..." в Старко не было. Доходы Старк-групп намного превышали ВВП, вырабатываемый остальной мини-страной площадью менее шестнадцати тысяч квадратных километров. Временный закон об отмене налогов ещё действовал, помогая экономическому развитию герцогства, плюс работала комиссия по списанию долгов. Столь приятная забота начиналась с беднейших слоёв и добралась уже до бедных. После чего займутся различными середняками, что в бизнесе, что в сельском хозяйстве. Удивительно, но количество крестьян, желающих перейти в работники деревенского труда, постепенно росло.
Хорошую долю в строительство локального коммунизма, наконец-то на конец, внесла Аляска. Общий выхлоп всё увеличивающейся лихорадки достиг 30 тонн в год (в золоте), почти треть доставалась Старк-групп. Плюс, продажа продовольствия и оборудования, включая даже гвозди и молотки. Цены-то гораздо выше, чем на Большой земле, а платят золотым песком... Отличную религию придумал Петенька-бомж, столько людей вовлечено в действо. Правда, места под Солнцем на всех не хватает, но норманны издревле считали, что в своих проблемах виноват их владелец. И неча на зеркало пенять, коли кто-то сунулся за халявой, забыв запастись хотя бы лотерейным билетом. К слову, лотерейные билеты Старк-банка имели прекрасное хождение не только в Германии, но и во Франции с Англией и Австрией. Единственными сиротинушками были лишь подданные... самого Гладышева.
В Африке шёл процесс обезбуривания, вызвавший ответные меры. Не имея военной возможности ответить сопротивлением беспределу европейцев, буры огранизовали команды треккеров для покорения земель, как тсванов, так и к северу от Лимпопо. Губернатор Старкшира лично заверил их представителя, что за Лимпопой у старкширцев интересов нет и никогда не будет. Правда он ничего не пообещал по поводу возможной аннексии к западу от нынешних позиций. Всё соответствовало географии. Исток реки берёт начало в Витва́терсранде, далее на север, отклоняясь к востоку и эдаким полукольцом изгибается уже южнее, впадая в Индийский океан. Криво и примерно, но планировать будущее удобнее по глобусу. В итоге, все друг другу поверили, так как всё равно самое сладкое забрали Россия, Британия и Германия. Таким образом границей между Трансваалем и Старкширом являлся горный хребет, продолжающий Драконовы горы и доходящий до самой Лимпопо. Причём во владения "лисёнка" входили даже западные склоны. От которых до Претории рукой подать, каких-то пару сотен километров.
Всё равно у буров не хватало вдосталь возможностей разрабатывать эту часть Дракенберга. В северной части, ещё в сороковых, Андрес Потгитер образовал поселение с чудным именем Заутпансбергдорп, который местные негры разрушили. Видимо за труднопроизносимость. В РеИ городок воссоздали, но лишь в 1886 году. Теперь реальность изменилась и никаких языколомческих имён больше не предвиделось, слава богу. Зато золота в тех месте сколь хошь, только его ещё найти надо. И то, если знать о нём.
Кстати, отсыпку полотна под железную дорогу уже начали из Мапуту. Далее, в горах к западу, есть прекрасный проход недалеко от крохотного Мидделберга. Глядишь, через три-четыре года и поезда пойдут (или бронепоезда, это уж как карта ляжет). Уж очень хотелось Петру расширений, но в разумных пределах, иначе никаких денег не напасёшься на соцкультбыт. Король свази уже приглядывался к Восточному Грикваленду, но союзник рекомендовал не спешить. Всё-таки гриквы пока морально не готовы к порабощению, да и бритосы могут возмутиться скороспелыми действиями. Осваивайте, ваше величество, то, что удалось хапнуть.

Россия, так долго мечтавшая о "сильной руке", наконец-то её заполучила. Странно, но карательная, вроде бы, мера об обязательном выкупе крестьянами земель сопровождалась созданием Крестьянского поземельного банка и отмене подушной подати. То, чего не хватало полумерам-полуреформам Александра Освободителя, вдруг оперативно внедрил его сын. Ушла запутанность и выбила кучу табуреток из-под ног масс махинаторов, прилепившихся когда-то к неясностям земельной реформы 1861 года. Ясен перец, что интеллигенция взвыла в ожидании введения более сильной цензуры. И это ещё только цветочки. Высоченный царь-батюшка уже смотрел, как бы пошлинами задавить иноземную дешёвую (ибо, "палёная") водку. И зачем пропускать импортный и тоже дешёвый хлопчатобумажный товар, когда свои производители имеются и готовы обеспечить рабочими местами многие тысячи людей.
Александр Александрович провозгласил: "Россия в первую очередь для русских!" и занялся экономическим протекционизмом. Сколько чиновников потеряло вековечную мзду от преприимчивых иностранцев, сколько придворных обеднело потеряв возможность помогать знакомым из-за границы. Эх, если бы не усиление карательных органов правопрядка, устроили бы государю кузькину мать в самом начале правления. Такая глупость правителя, как отход от принципов открытости в торговле и постепенное повышение налогов на импорт, начало злить зарубежных производителей ТНП. Подумаешь, русская экономика стала подниматься с колен, а финансы укрепляться. Россия должна знать своё место поставщика дешёвого сырья и покупателя всего европейского. А то один умник, тоже царь, некий Иван Грозный, обнаглел точно так же, так его и в двадцать первом веке склоняют, как самого кровавого. Действительно, попил кровушки ганзейских купцов, попортил им нервы и устроил вырванные годы.
Под сильнейшим ударом оказалась лесоторговля, когда император начал заботу о лесе. Мол, вырубки сократить, а лесопосадки увеличить. А как мильёны зарабатывать на старом оборудовании? Сразу вспомнили Губанова и Северо-Западный банк. И тут же нашли крайнего - Старк-групп. Тем более, что заказы из Европы на пиломатериалы из "русской" Швеции стали расти. Вот только к герцогству добавилось Штаде и, странным образом, откуда-то выплыло повышение в статусе. Великое герцогство Старко. Нет, Пётр был против помазания, не желая зависеть от церкви, но словечко-то вырвалось и расползлось. Раз кличку приклеили - это навсегда. Тем более, что свою колонию имеет в Африке, как герцогство Курляндия когда-то.
Самым важным прибавлением в сокровищницу явилось рождение дочери. Довольный Гладышев уже и не знал, как отблагодарить жену, а Настя лишь отбрыкивалась, имея всё, что душа пожелает. Любимого и любящего мужа, родителей, детей... Даже веснушки её не печалили, угомонилась-таки. Эх, если бы всегда миром правили поэты!

Мир, к сожалению, не хотел спокойствия. Вроде всё идёт своим чередом, ан нет, вечно кто-то недоволен. Американцы заключили торговый договор с Кореей, а японцы возмутились. Корейцы в ответ устроили целый переворот, нагнав и короля и королеву, а заодно, попытавшись вернуть страну в статус закрытой. Кончилось тем, что Китай прислал войско и забил тех, кто не спрятался. В принципе, всё это по барабану, но Петра удивило количество воюющих. Оказывается карательное "войско" было всго лишь трёхтысячным. Получается, что двумя бригадами можно целую Корею взять под полный и безоговорочный контроль? Очередная зарубка в памяти на будущее...
Мятежный Египет создал проблемы англо-французской компании, управляющей Суэцким каналом. Что произошло? Правильно, так называемая англо-египетская война. Чем закончится? Пока неизвестно, но понятно, так как стотысячная египетская армия вооружена, в основном, дульнозарядными ружьями времён царя Гороха. Да и бойцы - это вчерашние крестьяне-феллахи, плюс бедуины-кочевники.
- Петя, ну и что? Самим что ли Египты завоёвывать? - спросил Лавров, - так сверхдержавы не дадут.
- Нет, Сергей, пока нужно на ус наматывать. Лаймы, как и франки, имеют ветеранов, которые толком не воевали с серьёзными противниками.
В военном деле нужен опытный противник, иначе навыки пропадают. Или не развиваются, если с другой стороны посмотреть. И Добровольческому Корпусу, и гвардии Старко имеет смысл пройти треннинг против сильных. И где намечается ближайшая война? Когда первые мускулы уже имеются так хочется ими воспользоваться, но не со слабаками же. Совет закончился ничем, хоть Дании войну объявляй. Все промолчали на эту нелепость, но каждый призадумался. Вон, Исландия, до сих пор под властью датчан, можно им свободу принести. Или сначала Буристан дожать, дойдя до Претории? Или по балде и заднице получить, чтобы больше воду не мутили. Выбор велик, но пока имеет смысл не дёргаться, а копить силушку. В конце концов, всего за семь лет столько накосорезили и навертели, что самим не верится. Лучше уж китайцев подготовить, а потом помочь в какой-нибудь опиумно-героиновой войне. Или пусть китаёзы северный Вьетнам завоюют, чтобы французам не достался. Или он французский уже? Ладно, потом можно будет в атласе посмотреть, небось там всё нарисовано.

Летом, совершенно секретно, в воду почапал первый эсминец. Громадина по сравнению с СМ-1, а уж тем более на фоне РАФа. Разведка доносила, что английский "адмирал" крупнее на пару тысяч тонн водоизмещения. Мол, имеет две четырнадцатидюймовки и ещё две двенадцатидюймовки (главных калибров). Ну и что, если их дальность боя гораздо меньше наших пукалок, как и мощность заряда? Плюс, мы намного мореходнее, быстрее, выше, сильнее и без мачт. Красавица башня на носу (два длинных десятидюймовых ствола) и ещё одна красотка на корме (две восьмидюймовки). Движок безтурбинный, чтобы гонку усовершенствований не начинать, но по-любасу получше британского. Мощнее, да на мазуте, чтобы поменьше горючки с собой возить. Торпедные установки, как и торпеды, самые-пресамые в мире, а ракеты ещё пресамее. Ух, как завоюем все моря и окияны, никому мало не покажется! А уж деньжищ потрачено, другим и не снилось. Члены комиссии находились на самом передовом корабле планеты и опасались, что испытания выявят множество отрицательных моментов. Альфред Крупп лично составил компанию Гладышеву, чтобы посмотреть, чего же наваял в семьдесят лет. Увы, но лучшие военные промышленники мира уже были в солидном возрасте.
Впрочем проверки, как по движению, так и по стрельбам прошли с толком. Всё-таки на малых судах опыта набрались, да и качественное немецкое отношение к работе сказалось. Накладки, безусловно, проявились - эсминец отправился на доработку, но впечатления всё равно сугубо положительные. Такие бы для кайзера строить. Но тайные соглашения со Старк-групп прочны, да и неохота выслушивать капризы деятелей Кайзерлихмарине. Те вечно сканудят о германской чести и достоинстве, мол, нужно всё самое лучшее и помощнее, а цены, чтобы совсем дешёвые во славу рейха. То ли дело Старк-групп, платят столько сколько испрашиваешь. Причём, своевременно, да ещё с солидным авансом. Не удивительно, что девять десятых различных изделий изготавливались для северного соседа. А уж чугун из России шёл потоком. Акции "Волга-Байкал" добрались до цены в двести пятьдесят рублей, скоро, небось, сплит придётся делать. А то по русским законам цена акции не может превышать 500 руб.
Крупп тайком мечтал о переходе Северной Вестфалии в состав Старко, но мыслями ни с кем не делился. Великогерманская гордость в его понимании базировалась на заботе о рабочих, которых он искренне считал своими личными, а не вообще. Строил им жильё за свой счёт, обеспечивал бесплатную медицинскую страховку, а тем, кто верой и правдой отработал на него, выплачивал пенсию. И тот же герр Гладышев помогал вестфальцам, обеспечивая их работой за морями, за достаточно высокое жалованье и премиальные. Такого кайзером иметь, небось и социалисты поутихли бы.

В конце концов и Португалия разродилась согласием. Хотя и понавешали дополнительных условий, да и цену задрали почти в два раза. Сработало то, что португезы горят страстью соединить обе африканские колонии в одну, а на это деньги нужны. Ещё и батальончик запросили в помощь на годик, плюс полк свазиков для взаиморазборок с тамошним населением. Пришлось пойти навстречу, зато Старкшир чуток пожирнел, а в устье Лимпопо можно расчистку заказать у голландцев. Вдруг удастся хороший порт построить, не столько морской, сколько речной? А то Дурбан под англичанами, его не разовьёшь. В Делагоа пришлось пару РАФов перегнать и один СМ, чтобы малагасийских пиратов урезонить. Они, засранцы, целыми городками существуют на побережье Мадагаскара. Теперь, чтобы по отдельности не вылавливать, можно достижение белой цивилизации применить. Сжечь к чертям собачьим какой-нибудь городишко, пусть им негде будет притулиться. Мы, европейцы, любим туземцам помогать избавляться от неправильных элементов. Хоть, Белград разбомбить, хоть целый Ирак, за нами не заржавеет. Вон, наш лидер демократии, вообще два города в Японии сжёг, заодно научный эксперимент провели.
Плохо, что ни пулемёты, ни миномёты пока не проверены в реальных боях. Страшновато, если не обеспечат ощутимый перевес. Или вражины захватят, да начнут тиражировать. В принципе, удалось полноприводно подготовить, вооружить и бронировать уже четыре русские бригады, две немецкие и одну шведскую. Та самая мечта весом в сорок девять тысяч бойцов. Дании, если не дай бог доведётся сцепиться, придётся стотысячную армию выставлять, а они не готовы. Но сколько же еды потребляет эта уйма. Негоже без дела топтаться, как бы не застоялись в конюшнях.
Всё-таки не так мерещилось в начале бывшему бомжу, казалось только первые бригады и корабли появятся и можно в бой. Остальное, включая науку, само собой будет сопровождать. Но вот уже семь лет прошло и постоянно приходится на других оглядываться, чтобы кому на мозоль не наступить. Неужели мощным баблом и силой вопросы не решить? Почему приходится интриговать, подпольничать и дули в кармане крутить? Где Великий Реванш всем за всё? Гладышев задыхался в тисках необходимостей и вот-вот готов был сорваться с резьбы. Друзья, как могли, сдерживали вождя, но уверенности не имели. Даже дочка Настенька не могла смягчить своим видом буйного папашу. Пётр старался дома не бывать, понимая, что пугает близких. Поведение вроде в норме - мощный режим самоконтроля действует. А вот то, что погружен в себя последние месяцы, как раз-таки пугает.
Странно, что он силой не отобрал у Португалии южный Мозамбик. Теперь там проходил процесс, согласованный с Лиссабоном. Большинство белых жителей захотели сменить подданство и стать старкширцами. Они устали от бесконечных смен правительств в метрополии и хотели стабильности. Часть чёрных, узнав, что им дадут денег, если они уедут или за Лимпопо, или куда подальше, прельстились халявой. Обозы потянулись от горизонта до горизонта, в основном в будущую Зимбабву. Туда же, кстати, переселялись и семейства буров-треккеров из Трансвааля, а то в землях тсванов их не очень гостеприимно встречали. Какие-то сволочи вооружили тамошних негров старенькими американскими винчестерами и обеспечили громадьём патронов к ним. Оранжики, наоборот, тихо-тихо сидели в своей норке, надеясь, что их никто никогда не тронет.

MARHUZ M
Автор темы, Новичок
MARHUZ M
Автор темы, Новичок
Репутация: 1011 (+1013/−2)
Лояльность: 183 (+183/−0)
Сообщения: 1148
Зарегистрирован: 11.03.2012
С нами: 10 лет 8 месяцев
Имя: Анатоль
Откуда: Los Angeles
Отправить личное сообщение Сайт

#123 MARHUZ » 25.11.2019, 05:24

Снова вышла накладка из-за обычного, неточного знания истории и географии. Оно, конечно, никому не нужно быть профессором там, где не требуется по работе. Но попадать впросак тоже неохота. Теперь выяснилось, что земли к западу от Мозамбика никакие не Малави будущего, хотя бы потому что там нет длинного разделяющего две страны озера. Идиотизм памяти - про озеро экс-писатель ФиФ помнил почему-то. И ведь не проверишь никоим образом, тем более что похожее озеро вообще далеко к северу, на юге Танганьики. Да и Панамский перешеек, оказывается, соединяет обе Америки не с севера на юг, а с запада на восток. Даже всплывшая из школьных времён фамилия Можайского никакого действующего самолёта не добавит. Во-первых, он только-только вышел в отставку по возрасту, во-вторых, работал лишь с моделями. Проще дождаться конца века, когда мир займётся аэропланами вплотную, чем тратить деньги на леталки с крылышками. Хотя, может движок Бенца потянет такое чудо без перьев? Кста, Лавров выяснил, что кто-то изготовил планер из... алюминия.
Так что пока дозволена лишь разработка грузового дирижабля, да и то не в форсированном режиме. Всё внимание на север Швеции, побыстрее бы добить всю судостроительную инфраструктуру. А то турбины уже начали производить, а воткнуть в корабли негде. Инвестиции дело хорошее, но нужна и отдача, иначе всё накроется медным тазом. Хорошо, что китайцы наштамповали ещё 25 млн.долларов Старко (серебром Цыси) и обещались к следующему лету закончить заказ полностью. Безналоговое великое герцогство стояло на грани финансовой катастрофы.
Всё более назревал вопрос создания какой-нибудь прибыльной индустрии, чтобы увлечь всё Старко. Вон, весь мир с ума сходит от игра "пятнадцать", огромные прибыли, как производителям, так и организаторам массовых турниров с призами. Чего бы такое же из прошлого будущего притаранить в нынешнее? Кубик Рубика? Пётр не знал, как тот устроен. "Монополию"? А пойдёт ли сейчас? Может "пенту", в Штатах семидесятых была лихорадка на эту игру, даже спецжурналы и газеты выпускались несколько лет. А уж комплектов распродали... Или прибылинка совсем в другом глазу зарылась?
Гладышев сердился на себя за нехватку соображая, любой другой попаданец давно бы уже весь мир загваськал "своими изобретениями" и нажил триллиард. А он уже профукал десятки миллионов фунтов, заработанных на распродаже алмазных и золотых месторождений. Можно, конечно, начать изготовление и продажу оружия, но завтра этим же оружием забьют и отберут заводы и земли. Эх, если бы действительно отобрать или выманить у грозного соседа Вестфалию. Пять лет безналогового режима, а потом столько деньжищ польётся, сколько даже Берлин не имеет. Вон, Россия уже кайфует от строительства железной магистрали. Хотя бы потому, что массы рабочих обучены, и гораздо больше задействовано, даже в той же отсыпке. Плюс, два металлургических гиганта растёт в Старом Осколе и Магнитогорске. Пока нацелены на железную супер-дорогу, а потом... Иметь свою металлургическую промышленность со своими же специалистами и рабочими дорогого стоит. Понятно, что пройдут годы, и немало, но останется "школа", предприятия и запасы руды. Плюс, станки, станки, станки, причём разнообразные и опять же школа станкостроения. Никакие алмазы не сравнятся с этим, что ни говори.
А то что государь ввёл эдакую "карательную цензуру", да и фиг с ней. И без диссидентства можно жизнь прожить, всё равно ничего не изменится. Вон, в Москве уже автоматическая телефонная станция работает, гораздо полезнее всяких инакомыслий и лукавых мудрствований. Хотя, интеллигешки по другому думают. Им пища духовная важнее обыкновенной. Правда, для себя-то есть что поесть, а то что народу голодно их не волнует. Народовольцы-террористы все, как на подбор, образованные, да из приличных семей. Не странно ли? Как будто капризные детки решили побезобразить, прикрываясь народными чаяниями. А народ, он такой, ему размышления о том, кому на Руси хорошо, не особо нужны. Жалованье нужнее, да рабочее место или землица. Пока возможности имеются никакой народ не поднимется. Отбери у народа последнее, тогда он и без социалистов сметёт любое правительство, а то и царя-батюшку. Так что неча бузить в газетах, якобы всенародные избранники и лучше всех знаете, где истинная правда.

Находка, как название, обуяло уже весь залив Америка (названный в честь корабля, а не континента). Вся местность покрывалась за счёт америкосов складами, предприятиями и прочей инфраструктурой. Поставки шпал и рельсов велись уже через них, а не через Владик, как и всего остального. Приятно, шайтан раздери, когда пендосы сами всё производят, привозят и монтируют (корейскими руками), а русский царь ни копейки не вкладывает. В кои-то веки удалось припахать иноземцев в развитие русского Дальнего Востока. Пути уже в разные стороны тянутся: из Хабаровска к Благовещенску, из Благовещенска к Хабаровску и в другую сторону, к Чите. А далее будут к Байкалу, если удастся через Яблоневый перевал перебраться. Само озеро лучше сразу обогнуть, чтобы потом с паромами не заморачиваться. Тяжело, конечно, но тем же америкашкам, а наше дело тупо ждать у моря погоды. Глядишь, в итоге и труп будущего врага проплывёт, как у китайцев заположено.
В тех же Штатах идёт железнодорожный бум и часть его происходит в Приамурье. Достойная часть, ибо "пасифики" не только всё нужное сами производят, но и у других покупают. А то, что корейцев припахали, так русских пока маловато в тех краях. И самим корейцам счастье, потихоньку деньги зарабатывают на постоянной-то работе, пусть и чёрной. Живут, конечно, в бараках, толкучкой, но много ли азиатским мужчинам комфорта нужно? Рядом, в Манчжурии, ещё дорога строится. Отсюда и дружеские отношения с Китаем, вдруг понастроят ещё куда-нибудь в Ляодунь из того же Харбина? Когда отношения налажены можно будет через их незамерзающие порты чего-нибудь вывозить в Тихий океан. Если будет что, конечно. А уж Европа-то обрадуется, когда китайские товары по Великой магистрали поедут с комфортом. Небось на одних билетах для коммивояжеров можно большущие деньги зарабатывать, не говоря уж про цену транспортировки их грузов туда-сюда.
Александра Третьего всё больше радовало "наследство Старк-групп", выражавшееся в индустриализации страны. А то, что распродали кому ни попадя все алмазы России, так эти стекляшки всё равно упали в цене. Ныне ценится изделие особой выделки, платят за руку и фантазию мастера, а не за материал. Тот же Фаберже уже признан в Европе, как один из самых умелых ювелиров. Самые лучшие адаманты из императорской доли передавались именно ему, причём на консигнацию. Деньги подождут, пусть творит спокойно, а не ремесленничает.
Из Южной Африки регулярно привозилось золото. Количество работников в русском Ранде непрерывно росло, добыча увеличивалась, а конца края не видно. Уж очень глубокие пласты, слава богу. Сразу возникло желание ввести наконец-то золотой рубль типа английского соверена, но Бунге не рекомендовал. Мол, это обесценит серебряный, а скорее ассигнационный рубль. Впрочем, финансы укреплялись и без выспренности, небольшое повышение пошлин на импорт уже дало результат. Главное, чтобы не всё под одну гребёнку, "импорт товаров" и "экспорт сырья" подлежали повышению. А на импорт сырья и экспорт товаров меры не распространялись. Главное, пресечь хитрости промышленников. А то будут под видом каких-нибудь дешёвых колунов экспортировать качественную сталь, якобы товар. А в Германии из этих колунов понаделают бритвы и пришлют в Россию. Или обтешут целый ствол, как будто это большая дешёвая балка, а за морем её распилят на доски и рейки и нам отправят уже качественными. Вон, Старк-групп, которых выдавили с Кеми, уже производят отличную деловую древесину в Швеции и выгодно торгуют ей в Европе. И налоги с прибыли платят в Швеции, раз русским они не были нужны.
Да, много чего ещё на Руси следует изменить. Хорошо, что Старково забрал себе, район теперь возвращает позицию лучшего в столице. И хорошие рабочие есть и предприятия снова работают. Пришлось, конечно, кое-что перепрофилировать, но уже самоокупаемость вернулась и то хорошо. А те, кто гнобил нуворишей, теперь Сибирь развивают целыми семействами, даже титулованные и высокопоставленные. До царя ныне непросто достучаться со спекулятивными идеями типа "отнять у одного и отдать другому, более близкому". Только выверенные бизнес-планы рассматривают в специальном отделе перспективного развития. Ну и военщину пришлось слегка приструнить с их запросами. Особенно, адмиралтейство. У отца на броненосные излишества денег не было, а сын больше их не давал, чтобы "за другими державами поспеть". Почему-то понравилось вкладывать в заводы и фабрики, а заодно и в рабочие училища, иначе некому будет работать на новых предприятиях.

Буры опять вредничали, не давая рабочим готовить трассу железной дороги из Лоуренсу-Маркеш (в Старкшире новое название - Мапуто) в Преторию. На подходе к Мидделбергу земли уже равнинные, хотя бурские хозяйства всё равно редки. Но вредные ранчеро чихать хотели на договор и противились, чтобы магистраль шла через их участки. На запрос в Преторию, не имевшую ни денег в казне, ни власти над собственным населением (как и толком самого населения) пришёл ответ: "Решайте на месте". Пришлось провести умиротворение местных, введя войска. В результате, пусть и неофициально, добавилась территория, ограниченная на западе рекой Олифантс. Да, если республика без первого руководителя, то ей самое время окончательно угомониться. Негры кончились, господа, белые пришли! Поразительно, что определённая часть бурских семейств даже были по-своему рады аннексии. Всё-таки на оттяпанных землях устанавливался порядок и стабильность, налогов не требовали, поборов не просили. Лишь заставили перевести личных негров из рабов во фримены-работники. Пусть за еду работают, коли денег нет толком. Крюгер вместе с Жубером и Преториусом сначала пытались создать хоть какое-то войско, но многие буры оказались слишком инертны. В конце концов, три соратника просто возглавили переселенцев (на север за Лимпопо). Мудрое решение поддержали в Старкшире и помогли, как оружием, так и финансами. Причём, под честное слово.
Второй эсминец прошёл испытания уже после католического рождества. Его ввели в состав ВМФ герцогства вместе с новыми СМами и РАФами. И практически сразу отправили в дальние дали. Руководство Китая предложило совместно защищать Тонкин (то бишь Северный Вьетнам) от французских посягательств. Расположенный на Красной реке Ханой предоставили под базу, как речную, так и сухопутную.
- Друзья, пошлём обе немецкие бригады, чтобы Россию не подставить, а шведы пусть Южной Африкой занимаются.
- Петя, - Лавров решил уточнить позицию, - а может не стоит с Францией связываться? Могут нам здесь устроить вторжение.
- Нет, Сергей, они пока считают нас марионеточным русско-германским государством.
- Понял, - поддержал Бергер, - если нападут на нас, Союз трёх императоров воспользуется поводом...
Когда большие дяди опасаются друг друга любые подозрения кажутся правдой. Британцы с французами ещё только пытаются усилить антидоговор против потенциальных врагов. Больше усилий тратят, чтобы вбить клинья и рассорить восточных европейских недругов. А Китай пока на задворках и особо не мешается под ногами. Так что у Гладышева наконец-то появилась отдушина, а то надоело гнобить африканеров. Даже Британия чего-то молчит по поводу старкширской самодеятельности. Осталось лишь грамотно организовать оборону Ханоя и вообще реки и франки получат по шайбе со всею силой дури.
Правда, пока именно Франция выиграла от потенциального противостояния с великим герцогством. Первый же сожжённый пиратский городок на Мадагаскаре дал повод. Французы предложили защиту и королева с труднопроизносимым именем Ранавалуна (да ещё и Вторая) подписала договор о дружбе досрочно (по сравнению с реальной историей). Прикольно, но и мореходы тоже получили удобства, так как лягушатники, используя свои корабли, вынуждены были препятствовать малагасийскому пиратству. В результате, и британцы поимели Занзибар, якобы разменяв интересы в Индийском океане. Даже австрияки отличились, объявив протекторат над частью земли намибов и всем побережьем от Анголы до реки Оранжевой. Лишь порт Уолфис-Бей остался за Старко.

1883-ий год становился всё интереснее и интереснее. Новенький завод с верфями по соседству с Лулео готов был принять крупнотоннажные суда. Хоть на переделку, хоть на строительство. Прикольно, но тот же Ботнический залив настолько малосольный, что даже замерзает так, что зимой можно дорогу в Финляндию делать. Местные говорят, что когда-то самые ушлые даже постоялый двор поставили. Прикольно, но недоумки-фантазёры унесли этот слух в Балтийское море между Польшей и Швецией.
Второй комбинат пиломатериалов также ждал весну. Что ни говори, но шведы разумный народ и не устраивают вырванные годы предпринимателям. Старк-групп со спокойной душой руководили уже целым комплексом разнообразных предприятий и никто им не указывал, как работать. Впрочем и в Старко тоже всё шло без встрясок. Лишь Гамбургский петух беспокоил не по делу. Какое им дело до других портов? Через Гамбург, вон, половина всегерманского импорт-экспорта проходит, радуйтесь урюки. Нет, вечное нытьё по поводу Эмдена, а теперь и Бремена. Мол, ввели хитрые пошлины, чистят реки, вот с юга через них пойдут товары на экспорт, а обратно импорт. Да Везер и Эмс, даже вместе взятые, менее проходимы, чем красавица Эльба. Чего воду мутить? Или по сопатке давно не получали? Вы, гамбургеры, должны молиться, что дядюшка Отто за вас, иначе "стальная гвардия" давно бы была в городе. Впрочем, бурчание справа не воспринималось, как серьёзное. Особенно, что часть населения ворчала наоборот, против высоких германских налогов и мечтало о свободе ото всех.
Важнее реализовать свои антифранцузские планы. Под видом поставок на Тайвань ушли суда битком набитые орудиями береговой обороны, ракетными установками и минами. Боеприпасов к оружию гвардейцев, чтобы видимо-невидимо и несколько тракторов, дабы всё это таскать. Ну и парочку небольших ректификационных колонн на всякий случай, в разобранном виде. А уж рисом и свининой китайцы снабдят, не проблема в тех местах. Знать бы лишь, как во влажной духоте воюют. Ага, точно, смазки несколько вагонов и несколько маленьких тележек. Разведка донесла, что французы вроде десятитысячный корпус готовят, только пока неясно из белых или каких-нибудь туземцев. Хотят наложить лапу на Тонкин под соусом объединения Вьетнама в единое целое. Не выйдет у проклятых колонизаторов их выкрутас, найдутся защитники и помощники вьетконга.

Странные новости прибыли из Африки. Оказывается буры-треккеры уже столкнулись за рекой Лимпопо с племенами неких ндебеле, когда-то эмигрировавших из... Трансвааля. Причём они уходили на север от зулуского короля Чаки, которого африканеры как раз-таки и нагнули. Запутанность соседских отношений уладили пушки и ружья буров. Тут тебе и плодородие, и рабы, и даже нашлось золотишко. Новая реальность оставила Сесиля Родса без страны его имени - Родезии. Небось, по инерции, Транслимпопой назовут? Крюгер с партнёрами поспешил на помощь и повёл буров на новую родину. В надежде, что Британия и Старкшир подавятся и уничтожат друг друга в войнах за Ранд. Он, между прочим, искренне считал, что золото принесёт людям лишь несчастье и оказался прав. Прикольно, но сообщения спровоцировали массовую эмиграцию буров-сельскохозяйственников, стремившихся занять места по солнцем получше. Так что Старкширу прибавилось работы, хотя населения катастрофически не хватало. Пришлось их метрополии организовывать базы "комсомольского призыва труженников" в Люнебурге, Ганновере, а заодно и в Гольштейне. Южных вестфальцев почему-то на работу за моря не приглашали.
Хорошо, что Англия и Германия (из-за своей слонопотамости) медленно реагировали в Трансваале. Им не хватало работников, чтобы золото добывать на отведённых территориях. А в России, несмотря на переизбыток населения, тоже имелась нехватка поселенцев. Америкосы, по мере строительства дороги, открывали новые месторождения, которые русским следовало принять к хозяйствованию. Русская металлургия высасывала все образующиеся резервы. Император распорядился увеличить количество трудовых училищ, а заодно и педагогических. Дверь в светлое будущее открывалась со скрипом и заклиниванием. Двойной таможенный забор усилили, ещё раз подняв пошлины, но добились только дополнительных денег в казну. Треклятый Запад упорно вывозил сырьё и ввозил товары, лишь европейские дипломаты наращивали вопли возмущений. А куда индустриальная Европа денется, если сидит на "русской игле". Нужны годы, чтобы начать с неё слезать.
Рейхканцлер Отто фон Бисмарк сделал Старк-групп предложение поучаствовать капиталами и новой строительной техникой в намечающемся строительстве Кильского канала. Дело, безусловно, хорошее, но что взамен? Великий герцог Старко прямо намекнул, что хочет Северную Вестфалию, а иначе никак. Наглость младшенького партнёра возмутила старших, с одной стороны, а с другой, имелся вариант "Б", некогда упомянутый императором. Мол, пусть развиваются, когда-нибудь завоюем их и вся недолга. Вот только Вильгельму восемьдесят шесть лет, может и не дожить до столь лёгкого и остроумного решения проблемы. Бисмарк опасался, как бы не началась цепная реакция разбегания земель, с таким трудом собранных Пруссией в одно целое. Властители начали рассмотрение разных вариантов, чтобы сразу не отказывать Гладышеву. Небось, он тоже заинтересован в будущем канале, чтобы не возить своё добро из Швеции через датские проливы. Да и деньги лучше потратить на новый флот, что гораздо важнее в настоящий период.
Объективно Старк-групп пока ещё имела финансы на канал, плюс классную технику, которая позволит провести строительство за 5-6 лет. В конце концов, можно продать часть акций АО "Волга-Иркутск". И лишь упёртость вождя нахально отбрыкивала его от столь великого проекта. Фактический лидер Германии опасался лишь одного. Если Гладышева тупо прижать, то можно наткнуться на чисто экономическую ответку. Что ни говори, но супер-подряд на строительство трансконтинетальной сибирской магистрали находился в его руках.
Отобрать герцогство означало потерять мощный поток металла из России. И не важно, как это будет сделано, может быть даже с помощью Александра Третьего. Русские себе и другого подрядчика найдут, вон, что англичане, что французы постоянно пытаются в это дело вмешаться. Проект века, что ни говори. Своих железорудных месторождений у немецкой империи нет и глупо будет оказаться без поставок в то время, когда они очень нужны. А если ешё наложат какой-нибудь запрет на пользование алмазными копями, то останется лишь начать войну с Россией. Тогда их союзниками станут Британия и Франция, а Австрия может и откорячиться, чтобы не потерять криворожское железо. В результате, ещё и южноафриканское золото отберут, так как сильный флот ещё только предстоит создать, а без него колонии долго не продержатся.
Бисмарк, несмотря на разницу в величии и значимости, отправил Петру секретное послание, предложив встретиться тет-а-тет...

MARHUZ M
Автор темы, Новичок
MARHUZ M
Автор темы, Новичок
Репутация: 1011 (+1013/−2)
Лояльность: 183 (+183/−0)
Сообщения: 1148
Зарегистрирован: 11.03.2012
С нами: 10 лет 8 месяцев
Имя: Анатоль
Откуда: Los Angeles
Отправить личное сообщение Сайт

#124 MARHUZ » 26.11.2019, 20:07

Глава двенадцатая

Встреча состоялась в конце мая в Дельфзейле (Голландия), где тихо и уютно. О чём беседовали стар и млад никаким журналистам и другим любопыткинам не довели, даже переводчиков не пользовали. Значит, нашли общий язык. Уезжал Бисмарк, всерьёз призадумавшись. Разговоры длились два дня - никакого коммюнике по их итогам не было. Канцлера смутило смещение приоритетов во взглядах Петра, но уж очень убедительно тот говорил. Даже некоторые политические секреты раскрыл, которые его служба безопасности где-то добывала. И по союзникам Германии обзор сделал, кстати в чём-то схожий с мыслями самого Отто. А больше всего понравился финансовый подход герцога Старко. Действительно, зачем владеть Северной Вестфалией и тратить часть получаемых оттуда налогов на развитие этого же региона, когда можно двадцать лет просто получать оговоренную сумму, соответствующую среднегодовой. Тогда треть стоимости работ по строительству канала оплатит Старк-банк. Причём герцогство не претендует на совладение или компенсацию расходов, готовы пользоваться на общих основаниях. Ну и самое тайное, Старко готово будет помочь Германии в войне против Великобритании, если та наступит, но лишь подготовив свой флот. И лишь против России Гладышев воевать не будет, но это вполне понятно. А на Франции, с её желанием установить протекторат над Тонкином, будут проведены боевые учения флота и гвардии. В целях оказания помощи Китаю. Кстати, именно результат этой кампании покажет возможности герцогства в локальных войнах.

В июне экспедицонный корпус и флотилия Старко уже подготовились к французскому нашествию. К Ханою подтянулись и китайские войска, да и местные "чёрные флаги" активизировались. Попутно, укрепили береговую оборону Гуанчжоу и Фучау, а также Цзилун на Тайване. Сюрпризов для франков хватало даже на побережье Тонкинского залива, следовало побольше разных задумок проверить в боевых условиях.
В самой Франции разногласия одолевали, как правительство, так и публику. Даже флотские грызлись между собой. Одни настаивали подождать с Тонкинской кампанией несколько лет, пока новые бронированные крейсера не войдут в строй, другие считали что узкоглазых легко задавить и тем что имеется. Кстати, в реальной истории им это удалось. Была сформирована Дальневосточная эскадра под командованием контр-адмирала Курбэ. Дюжина разномастных крейсеров и несколько канонерок являлись серьёзной флотилией в Индокитае. Китайский флот пока строился, но даже пара вполне современных броненосцев не смогла прибыть для участия в баталиях. Так что два эсминца Старко при поддержке четырёх СМов и восьми РАФов должны были противостоять французским мореманам.
Увы, европейские и локальные события отвлекали от войнушки где-то на краю географии. Торжественная коронация Александра Третьего прошла достойно, причём без особой помпы. Германский канцлер вёл переговоры с собственным императором в тиши и без свидетелей. Старкширские лисята постепенно подгребали под себя "лимпоповый полукруг", не претендуя на саму Преторию и территорию Трансвааля, расположенную к западу от неё и той же Лимпопо. Свази готовились к покорению Восточного Грикваленда и укрепляли границу с басуто и Оранжевой республикой. Постоянно приходили суда с новыми поселенцами: русскими, немцами, китайцами, шведами. Крюгер со своей братией осваивал новые земли, куда перебирались выдавленные зайчики-африканеры. Эх, если бы...

Первые новости из Вьетнама сообщали о захвате французами какого-то Хюэ. Хорошо, что китайцев изначально удалось убедить не ввязываться в бои за Аннам и центральный Вьетнам. Сейчас. Проще подождать, когда будет хороший флот у Поднебесной империи и современное европейское вооружение у сухопутных сил. Тогда, совместно, можно будет и всякие Хюэ вернуть, но всё равно не спешить с Аннамом и Кохинхиной. Опасно связываться с европейской сверхдержавой, лучше бросить им кость, пусть подавятся. Вроде пока согласились. Кстати, гвардейцев Цыси тоже подтянули в Ханой, чтобы устроить им стрелковый треннинг по живым целям. А заодно провести дополнительный отбор класса "выживает сильнейший".
Курбэ, получив за первую победу повышение в чине до вице-адмирала, рванул в Тонкинский залив, чтобы сразу разрубить гордиев узел. Эх, если бы его восьмидюймовки стреляли далеко, но новые морские орудия будут лишь на кораблях, которые начнут входить в строй лишь с 1886 года. То, о чём предупреждали сторонники отложить кампанию на несколько лет. Многочисленную эскадру просто отогнали массовыми залпами орудий и ракет береговой обороны, раскиданных по побережью. Огромные деньги отбили атаку с моря, пришлось высаживать десант южнее, где не так кусаются. Три безбронных крейсера и пара канонерок тупо сгорели, сократив силы вторжения.
Впрочем и нескольким тысячам десантников досталось. Вроде и дорога в сторону Ханоя есть (чтобы всё решить одним побивахом) и обоз нормальный. И надо же в первую ночь кто-то обстрелял лагерь ракетами, вызвав пожар в обозе. На следующий день, выдвигаясь, получили сообщение о траншее, перегородившей дорогу. Попытка захватить её нахрапом прервалась и снова из-за денег. Джунгли в жизни не видели столько летающей картечи и просто пуль. Почти две тысячи интервентов полегли за пятнадцать минут наступления. Свои пушки им не помогли, потому что прислугу тоже обстреляли. И пушкам досталось, правда в основном колёса повредили. И как их потом куда-нибудь катить, хоть вперёд, хоть назад. Гвардия Старко превалировала, имея подавляющее преимущество во всём, включая количество боеприпасов. Хотя пулемёты и миномёты пока не задействовали. Бой закончился временным перемирием, чтобы франки могли вытащить раненых и похоронить убитых. А заодно подумать, что дальше делать.
Курбэ, несмотря на потерю части судов, опять нарушил РеИ и отбыл в Гуанчжоу. Десант сам себя обслужит, не маленький, целый генерал во главе, да и потери невелики, ибо маленьких потеряли. Зато трезвый расчёт показал, что не могут китайцы посуху быстрее него добраться к базовому транзитному порту. По крайней мере, береговые орудия не дотащат столь быстро. Небось из того же Гуанчжоу на кораблях вывезли в Тонкин. А на море соперников нет и следует побыстрее отличиться, пока десантники с Ханоем будут возиться. Вдруг удастся заслужить ещё одно повышение. Конечно, война пустяковая, но надежды на карьерный рост никто не отменял. В крайнем случае, из Сайгона можно подкрепления запросить.
Ага, ага, щаззз! Крейсера собирались бомбардировать причалы, склады и верфи, подойдя на дистанцию выстрела восьмидюймовок, но и здесь сработал "дежа вю". Корабли ещё только выходили на удобные позиции, а их уже начали расстреливать и орудиями и ракетами. Да что это за издевательство, когда азиатский противник стреляет гораздо дальше европейцев и его снаряды наносят более мощный урон. Вице-адмирал ещё не знал, что существует взрывчатая смесь, позволяющая уравнять силу восьмидюймовки "старко" и обычной двенадцатидюймовки. Вот и нарвался на полевые испытания. Хорошо, что удалось быстро сообразить и отдать приказ об отходе. Жаль, что позади появилась чья-то крейсерская флотилия. Пришлось потерять ещё несколько единиц и поднять белый флаг.
Совершенно неправильные китайцы с европейскими рожами приняли остатки Дальневосточной. Даже до Курбэ дошло, что кто-то строит не просто новые суда, а суперновые. Увы, поздно пить боржоми. Бравые союзники передали трофеи благодарным китайцам. А затерянные в джунглях, по окончанию перемирия, ещё разок попытались атаковать, правда в рассыпную, но отхватили ещё один "девятый вал". Гордые французы сломались, не понимая, что происходит и начали отступление. Те же "чёрные флаги" гонялись за ними несколько дней, кусая из джунглей то слева, то справа.

Скандал из-за проигранных вчистую боевых действий чуть не привёл к отставке правительства Ферри. Премьер-министр удержал своё ускользающее кресло, пояснив, что война дала урок, который поможет с серьёзной переоценкой нынешних вооружений. Действительно, нет смысла собирать новую флотилию из старья и отправлять больший экспедиционный корпус, не имея новой стратегии, как и добротного оружия. Лучше сэкономить деньги, а с Тонкином и Китаем заключить Договор о разделении сфер влияния. Тем более, что представители Поднебесной тоже хотят мира. В Ольденбург ушла стандартная нота протеста на которую пришла столь же стандартная отписка. Мол, гецогство имеет свои предприятия в Ханое, экономического плана, и всего лишь защитило свои интересы. На остальной Индокитай это не распространяется. На этом переписка закончилось, так как динозаврам негоже вести серьёзные переговоры с мышатами.
Отто фон Бисмарк, получив примерный отчёт о боях и расходах, сделал два вывода. Первое, столь эффективный союзник может оказаться весьма полезным в потенциальной войне с Британией. Второе, размер затрат настолько велик, что ни одна великая держава не может позволить себе такие высококлассные вооружения, а значит лучше иметь герцогство Старко на своей стороне (а не в противниках). Вильгельм Первый, как опытный военный, добавил, что в случае войны с армией Старк-групп победит Германия. Но потери, как в деньгах, так и в живой силе будут безумно велики относительно полученного результата. Через два месяца Северная Вестфалия объединилась с соседом. Вопрос по передаче Вильгельмсгафена оставили на усмотрение младших братьев, если смогут построить равноценный порт на западном берегу Гольштейна.

- Господа соратники, боюсь, что наше везение на исходе, - начал свою заупокойную речь Гладышев, - восемь лет нам везёт, но это не может продолжаться вечно.
- Петя, но ты же сам говорил, что мы просто качественно анализируем информацию, поэтому и оказываемся в нужное время в нужном месте, - возразил Лавров, - тем более и Азраил помогает, чем может.
Странно, однако никто из присутствующих даже не ухмыльнулся при упоминании архангела. Все давно привыкли к необъяснимому наукой факту чего-то сверхестественного, курирующего их лидера.
- В том-то и дело, - продолжил Пётр, - он давно не посещает меня во снах и я, честно говоря, растерян.
- А может мы сами уже выросли? - спросил Альбертик, - и Азраил больше не нужен.
- Или переросли сей фатум? - заинтриговал Зуев.
Вспыхнувшая дискуссия вертелась вокруг основного вопроса, где взять деньги. Бюджет с трудом сводил концы и постоянно рос. Маленькая страна тратила очень много, хотя имелись будущие резервы. Скоро предприниматели начнут платить небольшие, но регулярные налоги. Ещё раньше прибудет судно с новой валютой. Это, кстати, даст выход на 3-4 года. Сто миллионов серебряных доллариев Старко и столько же бумажных равноценны сорока миллионам британских фунтов. Уже продуман план вывода из страны иноземных денег: три года на то, чтобы марки, рубли и франки ушли из оборота. А хождение фунтов решили оставить до 1900, пусть будут пока. Лишь бы инфляция не пришла и не загрызла самонадеянных юнцов-тридцатилеток.
- Петя, давай уже начнём продажи товаров высокого класса, - предложил Леон, - мы можем массово производить тракторы Майбаха и Даймлера.
Друзья-изобретатели разделились: один занялся гусеничными тракторами, а другой колёсными.
- Действительно, можно и самобеглые коляски Бенца в другие страны поставлять и лампочки.
Увы, но лампочковый рынок насыщался из разных источников. Да и запасы тугоплавких металлов следует экономить.
- Братцы, мы пока не можем себе это позволить. Стремительная прибыль не будет так велика, как мечтается. Заработанные деньги потратим, а при массовых продажах многие технологии убегут к кому попало.
С этим, действительно, не поспоришь. Преимущество гвардии и флота Старко базировалось на временном опережении в развитии науки и техники. Пока авторитет не нажит придётся крысить свои разработки.
Военно-экономический совет не дал ответов на возникающие вопросы, но обеспечил пониманием, что по-прежнему следует быть осторожными.

Император Александр Третий увеличивал спецназ постепенно, доведя его до бригады. Стоящего во главе Илью Шенгальта произвели в майоры, зная что на следующий год этот чин отменят. Придворные сановники упорно намекали государю, что негоже вчерашнему капитану гвардии иметь должность бригадного генерала. Царь проявлял твёрдость и последовательность, позволив выращивать своих офицеров "новой русской армии". В сентябре к ним добавилась, сюрпризом, Находкинская дивизия, подготовленная за несколько лет Старк-групп. О ней давно не помнили, а тут подарок от всего сердца. И попаданцу с друзьями свезло. Передав часть с баланса на баланс они избавились от солидной порции расходов. Пусть теперь военное министерство тратится на содержание.
Закончились и заказы торговых судов в Триесте, что овободило австрийские верфи для военно-морских задумок. Опять экономия, шайтан раздери, в самый нужный момент. Не нужно пока железнодорожные акции сбрасывать, хотя они уже выросли до трёхсот рублей. Особой радостью ознаменовались два события по соседству с Лулео. Один двенадцатитысячник перегнали туда, чтобы начать монтаж турбин, а заодно посмотреть, что получится в итоге. На другой верфи, тоже закрытой от любопытных глаз, началась сборка длиной в три-четыре, а то и пять лет. Лёгкий крейсер водоизмещением 17 килотонн придётся создавать с нуля, благо Альфред Крупп стал недавно "советским гражданином". Жаль, что его сын пошёл по другому пути, предпочитая отдыхать с молодости. Пусть другие управляют семейным делом, им за это деньги платят.

Британцы, мучаясь оттого, что их флот уже уступает русскому и французскому (вместе взятым) порадовались морскому поражению соседей. Им хотелось верить, что франки просто неумехи и растяпы. Как можно умудриться проиграть орудийную перестрелку, имея преимущество в калибре? А то, что эти слабаки утверждали, что у русских чуть ли не сорок калибров длина стволов, вообще выглядело глупостью. Слишком дорого укреплять, да и большое утяжеление орудия, а значит и всего судна. Впрочем у самих шла серия "адмиралов". Все предыдущие броненосцы, находящиеся в строю, имели различные недостатки. Поразительно, но одним из достоинств считалось наличие парусов (для экономии угля). Низкий борт бесил из-за пониженной мореходности, плюс пришлось уменьшить калибр главных орудий с шестнадцати дюймов (как на "Инфлексибл") до двенадцати. Из-за чересчур трусливых умников вынуждены изготавливать казнозарядные пушки взамен привычных дульнозарядных. Мол, усиление безопасности для моряков в случае ошибок при заряжании. Зачем тратить лишние деньги, когда можно повысить требования к аккуратности? Для изучения вопроса отправили спецов в Штеттин, так как на верфи Круппа не попадёшь. А в целом решили продолжать свою программу, добавив лишь дополнительное финансирование.
Зато французы всерьёз призадумались. Всё предыдущее одномоментно теряло смысл из-за изменений в дальности перестрелки. Раньше нормой было, что большие калибры используются на дистанциях до 5 кабельтовых, чтобы гарантировано пробить броню или вывести из строя форт береговой обороны. Хотя возможность выстрелить и на тридцать кабельтовых. Вот только слишком резкое падение процента попаданий на такой дистанции, чуть ли не в ноль. Немецкие русские, имея меньший калибр, естественно лупили и на 10-15 кабельтовых в "ближнем" бою, причём более точно. Да и скорость у их кораблей была выше, как и манёвренность. Про "москитов", сопровождавших тяжёлые крейсера, и говорить нечего. Какие-то средние и малые крейсера, хотя и считаются миноносцами. Главное, действительно самоходные мины имеют, да ещё более высокой дальности и скорости, чем у всех. Неужели придётся тратить больше денег на меньшее количество кораблей, чтобы соответствовать?
Австрийцы совсем обнаглели - подписали Румынию на сговор против России. Всё, как Гладышев предрекал Бисмарку, мол, Австрия начнёт провоцировать русских, будучи союзником Германии и Италии. И приведёт, рано или поздно, к большой войне. Ох и чесались у Петра руки навалять австриякам где-нибудь за морями. Общей-то границы пока нет... Может венгров расшубуршить, чтобы восстали и откололись? Ох и посыплется империя тогда, даже Богемия и Моравия отвалятся. Небось те же итальяшки, на радостях, отгрызут у союзника Иллирию. Во, альянс можно создать на развалинах: Россия, Венгрия и Италия против Турции!
Норманнские мечталки чуток угомонили мятущийся дух попаданца. Почему мир должен страдать из-за бывшего бомжа? Его никто сюда не звал. Жили себе и жили без него, не хуже и не лучше. Пусть бы в книгах фигнёй страдал, пополам с нагибаторством. Бумага всё стерпит, а уж интернет тем более.

Конец года в России оказался ужасающим. Государь, и так минимизировавший гонку вооружений на море, приостановил её. Под "шпицом" разглядывали новый указ о том, что страна переходит к оборонительной стратегии. Для связи с Южной Африкой и Дальним Востоком хватит и того, что есть. А для участия в глобальных войнах не следует строить водоплавающий отсталый хлам. Тем более, что в основном войны ведутся на суше. Помогать союзником, тратя безумные средства, глупо в данный исторический период. Военный министр Ванновский получил полный карт-бланш для проведения реформы. Взяточники и казнокрады морского толка остались без средств к существованию и принялись теребить знакомых сановников. Увы, кончалось плачевно. Впрочем и сухопутным крысам-интендантам тоже создали невыносимые условия, ужесточив наказания за хищения. Так вот кто настоящий Палкин!
Куда же катится империя, коли страшно протежировать близких выгодных знакомых? Хоть террористов нанимай для восстановления гордости и достоинства Руси. Вон, французы готовы бездымный порох поставлять, так царь распорядился финансировать собственное производство. Какой смысл усиливать оборону и сокращать армию? Куда теперь излишки генералов девать, коли командовать некем? И почему развивают внутреннее производство товаров, сокращая закуп из Европы? Ох, оставит Александр народ вне Европы и выгонят нас из великих держав. Даже, небось, здороваться перестанут. Ну нельзя же быть эгоистами и думать лишь о себе, русская душа не потерпит такого. Мы последнюю рубаху готовы англичанам и французам отдать, так теперь и на этом крест поставили. Уж лучше Горбачёва к власти привести на столетие раньше, чтобы перед европейцами снова прогнуться и красивые фантики вдосталь получить. А также одобрительное похлопывание по плечу и поглаживание по голове.
Поезда уже курсировали, используя построенные участки обоих краёв Магистрали. Приятно, что это позволяло обучать вчерашних крестьян, ставших железнодорожниками. Да и хоть какая-то прибыль пошла от Самары и аж до Петропавловска, обеспечив пассажиро и грузоперевозки от Волги до Ишима. То есть, через свой самый длинный приток и Иртыш (а значит и великая Обь) вошли в инфраструктуру карго-трафика. Так, глядишь, с немецкой аккуратностью, трудолюбивостью и педантичностью и до Новосибирска (через Омск) можно добраться. А там рукой подать до Байкала...
Приамурье тоже обзавелось подвижными составами и начало добавлять копейки в трудовые карманы владельцев стальных туда-сюдаек. Американские паровозы тащили американские вагоны с людьми и грузами по русской дальневосточной земле. Даже американские совладельцы радовались сердцем, когда прибыли с визитом, всё-таки удалось, хотя вначале не очень верилось. Эх, если бы ещё и через Харбин побыстрее дотянуться: и в Пекин, и в Ляо-тунь, где у русских интересы намечаются в будущем.

MARHUZ M
Автор темы, Новичок
MARHUZ M
Автор темы, Новичок
Репутация: 1011 (+1013/−2)
Лояльность: 183 (+183/−0)
Сообщения: 1148
Зарегистрирован: 11.03.2012
С нами: 10 лет 8 месяцев
Имя: Анатоль
Откуда: Los Angeles
Отправить личное сообщение Сайт

#125 MARHUZ » 28.11.2019, 22:37

Великое герцогство Старко наконец-то приобрело хоть какие-то размеры: от Голландии до Гамбурга 200 км, а от Рура до Северного моря 250 км. Правда население чуток зашкалило, почти три миллиона и все хотят жить хорошо. Впрочем, люди готовы и работать хорошо, было бы где. Слава богу, что развитие металлургии и энергетики считались приоритетными. Требовались строители, чтобы наваять задуманное, а заодно и строить, где ни попадя, школы и больницы. И, ясен перец, железные дороги. Вот так всегда: сначала одно, потом всё это нужно электрифицировать, затем модифицировать - заколдованный круг вместо наслаждения достигнутым. А под рукой лишь немцы (на десять процентов разбавленные русскими).
Единственная колония Старкшир постепенно заканчивала расширение, ограничившись правобережьем Лимпопо. Новая граница проходила в тридцати километрах от Претории, эдаким впуклым сегментом. На север - по реке, которая в тех краях ещё считалась Крокодиловой, на юго-западе граничили с Германским Рандом, на юге с Оранжевой Республикой и братским Свазилендом. Трансвааль сохранил свою западную часть до границы с Бечуанлендом, а на север расширялся вдоль лимпопового левобережья и за горизонт. Восточный Грикваленд уже аннексированный Капской колонией (хотя и без удовольствия) пока ещё не знал, что его жителей придут освобождать от "владычества бесчестных английских колонизаторов". Свази, совместно с Добровольческим корпусом, готовили операцию на лето 1886 года. Своей армии у Кейптауна нет, придётся бритосов в расходы вводить. Или отказаться, всё равно доходов с этих "бывших ничейных" земель толком нет. В 70-х их хапнули, чтобы Оранжевое государство себе не забрало и не получило выход к морю.
Впрочем в Ольденбурге готовились к серии праздников, причём русские имели одну особенность. Они справляли сначала по григорианскому календарю, а потом и по юлианскому и Рождество и Новый год. Ловко пристроились! Кстати, высокопоставленные церковники разных мастей предлагали Гладышеву очередное помазание, теперь на королевский титул. Вот только фехт-герцог не хотел зависеть от капризов и пожеланий церкви и давно отделил религию от государства, а школу от религии. Новый год готовился навалиться со всей силой.

Проект Кильского канала утвердили в марте 1884 года, причём вариант предложенный Старк-групп. Необычная ширина и глубина увеличивали стоимость, но позволяли проводить по нему даже броненосцы. Срок исполнения - 5 лет. По краям достаточно объёмные шлюзы, использующие электронасосы, а рядом электростанции, включая резервные на всякий случай. И два НПЗ, чтобы от угля поменьше зависеть. От Германского правительства требуется лишь исправно оплачивать свою долю, используя возможности Восточного Ранда, чтобы не зависеть от внутренних бюджетных поступлений. Всё просто, ясно и удобно для немецкой ментальности.
Недовольными остались лишь Дания и... Гамбург. Ну какое собачье дело гамбюргеров казалось бы, нет, начали протесты посылать в рейхстаг, словно их грабят. Главное, нашлись депутаты, устроившие сумятицу в их поддержку, как будто других вопросов нет. Хорошо, что нашлись контрдепутаты с требованием нагнать смутьянов из парламента. А город из Рейха, раз не хотят жить по-человечески. Бисмарк даже призадумался, хотя и в шутку. Вольница портового ганзейского города никому не нужна, как бы доплачивать не пришлось. Хохмы хохмами, но и в Гамбурге и даже в Берлине прошли какие-то убогие демонстрации против нового канала, а часть газет приняла их сторону. Явно датчане подкупили недовольных, опасаясь будущей конкуренции. Всё это сильно мешало обсудить программу нового военного бюджета, более солидного, чем в прошлые годы. Да и проблемы, связанные с колониальной политикой, тоже никак не решались. В принципе другие вроде всё расхватали, значит остаётся лишь передел. Удивительно, но австрийскую Намибию, как и германский Ранд, в своё время организовал обеим странам Пётр Гладышев. Иначе вообще ничего за морями не имелось бы. Может обратиться к нему, вдруг знает, что и где выгодно колонизировать? Или опять какую-нибудь небольшую часть империи потребует? Как бы весь рейх под себя не подмял, ха-ха-ха...
Ситуация действительно сложная. Либерализм в экономике привёл к кризису, а множество ремесленников и мелкосредних препринимателей возмущались этим. Всё-таки, при создании империи им было обещано обогащение и процветание, но никак почему-то не реализовалось. Да, чуть не половина бюджета уходит на военную программу, но это же временно. В конце концов, сильная армия способна защитить их же интересы и свободу. Часть средств нужно потратить на приобретении территорий в Африке у других стран. Тут ещё Гамбург отвлекает от забот, словно комар. Видимо в ганзейцах неискоренима тяга к несогласию с вышестоящими.

У герцога Старко всё чаще возникали разногласия с новым герцогом Мальборо, по имени Джордж Чарльз. Болезненный какой-то, трусливый, безынициативный и совсем не властный, как его отец. С таким партнёром можно многое потерять и ничего не найти. Может выкупить его долю в Боливии? Пусть тратит деньги на своих любовниц и жён. Всё равно толку мало и в Вестминстере и на Даунинг-стрит. Тут ещё от германского канцлера пришло письмо с намёком. У немцев проблемы с народом, деньгами и возмущённым Гамбургом. Мол, за хорошую сумму и ряд экономических уступок со стороны Старко, могут сей Гамбург передать в состав герцогства. Ага, ищи дурака, фашист чёртов. Троянский конь с ящиком Пандоры ваш город, он и даром не нужен никому. Разве что британцы купят сдуру, на свою голову. Лучше бы бывшее герцогство Люнебург предложили. Конечно, в ответное послание мысли Гладышева не поместились, зато там имелось предложение встретиться ещё раз в Голландии. Побеседовать об одной задумке в Африке.
Встреча приободрила рейхсканцлера. Неважно чем руководствовался герр Питер, но как всегда выявил достаточно важное в колониальной политике. Речь шла о предстоящем осенью конгрессе в Берлине. Наверняка будет раздел Африки и, самое главное, установление прав на территории. В связи с тем, что бельгийский король приобрёл реку Конго, есть смысл предложить ему разделить владение. Левобережье немцам, а правобережье бельгийцам. Ну, а если Леопольд Второй заартачится, имеется средство давления. Старко поручит Добровольческому Корпусу заступиться за бедолаг-негров. Бельгийцы лишь потеряют, так как ни колониальной армии, ни современного флота у них нет. Если уж французам Северный Вьетнам обломился, то чем бельгийцы лучше? Помощь в Африке, плюс проблемы с Гамбургом так и быть герцогство возьмёт на себя, но не за просто так. Хотелось бы чуть-чуть увеличиться за счёт Люнебурга. Ничего личного, герр канцлер, всего лишь бизнес!
Доклад императору вызвал у смертельно уставшего старика лишь ухмылку.
- Отто, пусть герр Гладышев сейчас введёт свои бригады в Конго. Хочу перед смертью узнать, как он Бельгию победил, - Вильгельм Первый говорил с усмешкой и язвительностью, - а мы обменяемся с ним.
- Ваше величество, не уверен что он согласится на такое.
- Друг мой, а что в этом Конго такое имеется? Наверно ничего особого и нет.
- Герр Питер утверждает, что в горах, откуда река вытекает, есть золото, металлы и минералы, и драгоценные камни. Главное, чтобы мы раньше бельгийцев туда добрались.
Император ещё немного побухтел и заснул. Восемьдесят шесть лет это возраст и канцлеру приходилось сиё учитывать. Правда, можно всегда сделать по-своему, якобы кайзер сказал, но подзабыл. Сам Бисмарк тоже не молод и не уверен, что после его смерти или отставки какие-нибудь социалисты оставят семью в покое. Герцог Старко дал понять, что такое возможно, а последующие поколения часто неблагодарны, считая что всё само собой возникло. Кстати, оба лидера опасались наследника императора, который может натворить дел, придя к власти. Его пробританская позиция и заигрывания с социалистами вызывали опасения (по крайней мере Гладышева это якобы волновало).
В конце концов, Отто фон Бисмарк провёл предварительные переговоры с послом Бельгии класса "а что если", предложив совместное владение бассейном реки Конго. Король Леопольд Второй обещал подумать до конца года. Пришлось начинать "план Б", как единственное "соломоново" решение - передать Гамбург и Люнебург сразу, когда придут сообщения о событиях в Африке. Одна проблема - номинальное присутствие Франции на правом берегу великой африканской реки. Оно, когда по глобусу, то всё гладко, а вот на месте... Северные вожди уже подписали договоры с лягушатниками, остались лишь южные. Началась тяжёлая работа "добровольцев" по внедрению на левобережье, хотя никто не отменял бренчание тридцати сребреников через речку. На всякий случай, вдруг пригодится.
Сюрпризом для канцлера оказалось предложение германских фирм, которые имели земли в Камеруне. Опасность со стороны мусульман вынудили предпринимателей сделать "щедрый дар", передав свои владения Германии. Последовал оперативный ответ метрополии, попутно и побережье Того прихватизировали. Пусть там всего ничего, но было с чем идти на конгресс. Сам Бисмарк не видел ничего хорошего, считая колониальную политику бессмысленной для экономики, да ещё и затратной. Но даже он, при всей своей власти, обязан изображать деятельность типа "как все большие дяди". Он даже позволил только что созданному каким-то Карлом Петерсом с парочкой друзей "Обществу германской колонизации" отправиться в Африку возле Занзибара. Поразительно, но энтузиасты умудрились оперативно заключить соглашения с местными вождями до Берлинской конференции.
Какой-то необычный год, когда колонии всех стран мира начали появляться, как грибы, да ещё на ровном месте. А Рейх враз обзавёлся несколькими колониями, которыми и не пахло ещё в прошлом году. Увы, канцлер не смог отозвать свой одобрямс на конголезскую операцию, дабы не опозориться. Да и кайзер увлечен возможной войной. Старость полна странностями и если Вильгельм хочет военных сводок, пусть платит.

- Пётр, а тебе не кажется, что нам ничего не дадут? - спросил Бергер, - не верю я немцам.
Действительно, розовый сон с отгрызанием кусочков Германии продолжался, как по заказу. Но имелось дополнительное второе дно.
- Там имеется ещё одно, - начал пояснять Гладышев, - немцы ещё и Ганновер дадут.
Члены военно-экономического совета вспомнили, что их лидер больной на голову и излечению не подлежит.
- Главное, чтобы союзный совет одобрил, если мы согласимся построить им двенадцать наших эсминцев за шесть лет.
Так вот где собака порылась! Если уж англичане тратят на свои новые бронированные крейсера по полмиллиона фунтов, то эсминцы "старко" явно позволят германцам сэкономить тысяч по семьсот-восемьсот на каждом. А флот рейха станет временно непобедимым. Причём сами мини-территории стоили гораздо меньше. За Лауэнбург, например, они заплатили Дании всего сотню тысяч.
- А как же секретные разработки? - удивился Зуев.
- Я пока отказался. Вдруг удастся обойтись лишь операцией в Конго?
И что делать с этой колонией, коли немцы не одобрят сделку? Старко она явно не нужна, забот в других регионах планеты хватает. Да ещё испорченные отношения с Бельгией ни за что, ни про что. Разве что англичанке перепродать, а то русские тоже откажутся от головных болей. Или выменять у кого-нибудь на что-нибудь, типа шило на мыло.
Впрочем шли испытания очередного эсминца, но уже с турбинами. А так как ещё парочка свежих СМ-ов была ими тоже оснащена для эксперимента, то всю мини-эскадру отправили в Атлантический океан, чтобы в Северном море не светиться зазря. Вот теперь ждали у моря погоды и трепались от нечего делать. В сентябре-октябре со стапелей сойдёт двенадцатитысячник, тогда всей гоп-компанией можно будет оттянуться на просторах.

В августе переписка с канцлером зашла в тупик. Оно и понятно, что Германия игралась со Старко, как с мышонком. Даже если добавят территории то всё равно всё отберут. К конголезским вождям хитрованов из Старкшира отправили, но чисто из спортивного интереса, вдруг что обломится на конгрессе. Заодно, начали распродавать свои участки на Аляске, благо лихорадка в разгаре и, кроме чечако, уже и серьёзные старатели и даже представители банков подтянулись. Пик цен, что ни говори. Странно, но спровоцированный (в своё время) Гамбург расшумелся не по-детски. Всего лишь маленький камушек коварного норманна вызвал нечаянно лавину. Город-"герой" решил стать независимым ото всех, пользуясь тем, что географически никакие Франции с Великобританиями его не смогут завоевать. Союзный совет принял требование ганзейцев к рассмотрению.
Пограничная стража Старко перекрыла границу, чтобы зараза в герцогство не прекинулась, а в четырёх местах началось строительство железобетонных блокпостов. Странное поведение никак не вязалось с небольшим подозрением некоторых германских сановников, что за смутой может стоять не только Дания, но и Старк-групп. Мало того, шпион из России докладывал, что вроде бы уже полгода ведутся переговоры по поводу строительства дюжины крейсеров-семитысячников для русского адмиралтейства. Весь анализ по Гладышеву и его предполагаемым планам накрывался медным тазом. Бисмарк, задёрганный множеством проблем, слегка растерялся. Его мелкие хитрости, получается, вообще не имеют ничего общего с реальностью. Ну не объявлять же войну соседу, да и за что? Какие претензии предъявлять? И что делать с чёртовым Гамбургом?
Третья встреча в Голландии прошла по принципу "старший брат учит младшего". Канцлер признал справедливость несоответствия стоимости земель и крейсеров. Но уж очень не хотелось отстать от России, тем более, имелось желание получить преимущество против флотов Франции и Британии. Но и запросы Гладышева выглядели слишком высокими. Можно отдать земли Люнебурга и Ганновера, но зачем доплачивать солидные суммы за крейсера? Тем более, что эти посудины могут и по три башни иметь. И калибр побольше. А новые ракеты где брать, когда закончатся? Проще нужно быть, мой друг, покладистее.
В итоге пришли-таки к секретным соглашениям, но полных гарантий рейхсканцлер не давал. Всё будет зависеть от кайзера и союзного совета. И даже от русского царя, коли он будет заинтересован в мощном договоре о мире и союзничестве. Если две эти державы получат передовые корабли, то от австрийцев и итальянцев можно отказаться. Тем более, что на Руси уже создаётся армия нового типа, на голову выше любой, даже германской. Армия специального назначения, бронированая и прекрасно вооружённая. Да и пятидесятитысячный корпус гвардии Старко подсобит, ежели что.
Мир даже не догадывался о потенциальном монстре, который всего лишь был озвучен в тиши голландского городка.

Военные корабли, хоть десять килотонн водоизмещением, хоть одиннадцать, хоть двенадцать выглядят примерно одинаково. Им нужно сойтись в ближнем бою, чтобы сторонний наблюдатель мог сопоставить размеры. Откуда, спрашивается такие на севере Ботнического залива, где в основном мелководье? Хорошо хоть заранее подготовили лоцманов, которые и вывели левиафанчика в Балтийское море. Ходовые качества порадовали, как и стрельба почти за горизонт (если не метко), или ближний бой на расстоянии 12-15 кабельтовых (гораздо более меткий, хотя и не абсолютный). Ракеты и торпеды, благодаря вместимости и свободной площади, достаточно мощные. И дальнобойные, что немаловажно. Вспомогательной артиллерии кот наплакал, ибо не броненосец со всеми вытекающими. Прикольно, но корабль, согласно общепринятым нормам, однозначно "недогружен". Носовые башни хитро обустроены, та что подальше от носа смонтирована на небольшом возвышении. Вращение обеспечивают электродвигатели, но есть и резервное дублирование (вручную, правда с помошью гидравлики). Монстр так спроектирован, что может прихватить с собой батальон десантников, коли понадобится. Походили, постреляли, поманеврировали и в люлю, устранять недостатки и накладки. Ежели кто и видел на переходе, то наверняка подумал: "Очередной броненосец, неинтересно".
Год заканчивался хорошо - ещё две верфи вошли в строй, включая тайваньскую. Там уже и первый полк спец.гвардии императрицы был готов полностью, а второму оставалось лишь полгода. Бронежилеты, каски, "звонцовки" - всё, как положено, на узкоглазых гвардейцах. Заодно в окрестностях производилось очень много сельхозпродукции европейского типа. Даже к молоку приучали, через молокопродукты, оказалось, что не у всех китайцев отсутствует фермент, расщепляющий лактозу. Выяснилось методом научного тыка, когда увидели, что процентов тридцать не тошнит от молока. Ну и пшеничку начали выращивать повсюду на своей части острова, хотя у неё урожайность в два раза ниже. Впрочем рис остался базовой культурой, хотя добавили кукурузу и гречку. Группа инженеров-энтузиастов колдовала над достаточно крупными моделями подлодок, а китайские умники улучшали пороховые смеси для ракет. У них, как-никак, почти трёхтысячелетняя культура пиротехники, плюс тайные фамильные рецепты фейерверков. Авось, что-нибудь да пригодится?
Ивашкинцы нашли золото на севере хребта Кватламба в Старкшире. Приятно, что у Гены солидная фирма и десятки групп, ковыряющихся по всему земному шару. Даже есть заводы по производству того, что в их работе нужно. Вроде где-то в середине Колымы признаки драгметалла отыскали. На притоке каком-то. Железная дорога уже подобралась от Мапуто (новое официальное название столицы Старкшира) к Претории. От неё можно будет в русский Ранд ветку бросить. И к англичанам, если заплатят. Хотя заморская колония отличилась в другом, наконец-то пошло в достаточном количестве произвоство хлопка, какао и кофе (бананы, как бы сами собой). Скоро деревья гевеи вырастут настолько, что можно начать свой сбор сока. А то Старк-групп задолбалась закупать каучук у других, всё-таки его много нужно для изготовления сырой резины. В масштабах страны, естественно.
Переговоры с Порфирио Диасом поставили президента Мексики в условия, когда придётся подумать над крамольным. Увы, всё осталось в тайне, до поры до времени. Вдруг захочет перепутать государственный карман с личным, да чтобы с кентами не делиться? А уж продавать нефть в Европу без танкеров "старко" совсем будет сложно. Пусть через десять-двенадцать лет, но вопрос встанет ребром. Пока никто в мире о танкерах в 15 килотонн водоизмещением даже не задумывался.

Берлинская конференция по вопросам Африки отвлекла ведущие страны мира от мелких вопросов. Представители пятнадцати стран делили несчастный континент, чтобы не пронести мимо рта свои куски. Что-то решалось второпях, что-то требовало согласований класса "Алекс - Юстасу". Команда из Старко действовала слаженно, не забывая разрешать державам хватать друг друга за горло. Свои "мелочи" они сразу вывалили на чужие головы, чтобы не морочить себя и других перед Рождеством. По Старкширу, слава богу, никто не имел возражений. А вот верховья реки Конго озадачили бельгийцев. Король Леопольд навыкупал столько, что мало не показалось, около трёх миллионов квадратных километров. Кстати, вожди уже перепродали часть своих земель ушлым торговцам из Старк-групп. Мало того, оказалось, что новички успели открыть фактории в некоторых местах. Претензии Старко поддержали Португалия, Россия и Германия, а Бельгия не рискнула вступать в конфликт. Объективно, армия и флот герцогства намного превосходили по качеству и проще было поделиться. С французами они тоже поделились - северным берегом Конго. И ещё отвалили изрядно португальцам для их Анголы.
В итоге, Гладышев получил, что хотел (в основном горы Митумба до самого озера Танганьика) и спокойно встретил два Рождества и два Новых года. Остальные окопались в Берлине по которому до сих пор бродили манифестанты, противники Кильского канала и собирались долго-долго заседать.
Наступил 1885 год...


КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ


Вернуться в «"Песочница"»

Кто сейчас на форуме (по активности за 5 минут)

Сейчас этот раздел просматривают: 6 гостей